julio 19, 2024

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Es posible que ya hayamos encontrado vida en Marte, dice el astrobiólogo

Es posible que ya hayamos encontrado vida en Marte, dice el astrobiólogo

En todas nuestras exploraciones de Marte hasta la fecha, no se ha encontrado evidencia que cumpla con los rigurosos criterios para afirmar definitivamente que hemos encontrado vida.

Pero, hace décadas, en los años setenta, cuando Desembarco vikingo Se convirtió en la primera misión estadounidense en aterrizar de forma segura en el Planeta Rojo y explorarlo, y es posible que nos hayamos acercado a ello.

Un investigador plantea la posibilidad de vida en una muestra de suelo marciano. Y luego, en nuestra búsqueda por olerlo, lo apagamos. Así.

Según un astrobiólogo Dirk Schulz McCush Desde la Universidad Técnica de Berlín en Alemania, un experimento que detecta signos de vida microbiana en Marte podría haber sido fatal. en su columna Publicado en Gran PensamientoEspecula que nuestros propios métodos pueden haber sido destructivos en sí mismos.

Por tanto, debemos considerar cuidadosamente el entorno marciano al diseñar futuros experimentos. Y Schultz aconseja a McCosh que la humanidad debería enviar otra misión, principalmente dedicada a la búsqueda de vida, teniendo en cuenta estas consideraciones.

Cuando aterrizaron en Marte en 1976, los dos módulos de aterrizaje Viking tenían una lista de objetivos. Uno de esos experimentos consistió en realizar una serie de experimentos diseñados para analizar la tierra marciana en busca de biofirmas: rastros de moléculas que indican la presencia de vida.

Hasta ahora esto era todo Sólo experimentos biológicos dedicados que se han realizado en Marte.

Imagen del Viking 1 de 1976 de Marte, que muestra cráteres, montañas y la fina atmósfera del planeta. (NASA)

una de esas experiencias, Cromatografía de gases – espectrometría de masas (GCMS), se encontró materia orgánica clorada. En ese momento, este resultado se interpretó como Contaminación por productos de limpieza humana.detectando así biomarcadores nulos.

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Ahora sabemos que los compuestos orgánicos clorados son nativos de Marte, aunque aún se desconoce si son el resultado de procesos biológicos o no biológicos.

En los últimos años se ha especulado sobre hasta qué punto los experimentos biológicos vikingos fueron destructivos. GCMS necesita calentar las muestras para separar las diferentes sustancias presentes en ellas. Un análisis posterior reveló que esto habría resultado en la quema del mismo material orgánico que esperaba encontrar.

Ahora bien, sugiere Schulz-Macuch, otros experimentos podrían haber destruido la evidencia de manera similar; Estos son los experimentos de liberación etiquetada y liberación térmica, que implicaron rociar muestras marcianas con líquido y luego probar los resultados en busca de evidencia de metabolismo y fotosíntesis, respectivamente.

Una impresión artística de Marte tal como se veía con los océanos hace miles de millones de años. (ISO/CE comisario)

Los resultados sugirieron una señal positivaLo que parecía contradecir los nulos resultados del cuarto experimento, el intercambio de gases. Esto fue y sigue siendo desconcierto, escribe Scholz-Makosh.

Pero, en retrospectiva, es probable que las pruebas de lanzamiento estuvieran mal diseñadas. En ese momento, asumimos que la vida en Marte sería como la vida en la Tierra y prosperaría en presencia de agua: cuanta más agua, más divertida. Pero, como aprendimos recientemente, la vida puede mejorarse y prosperar en condiciones extremadamente secas. Marte es muy seco.

Si cambia estas condiciones, la floración puede detenerse.

«Ahora preguntémonos qué sucede si viertes agua sobre estos microbios que se han adaptado a la sequía. ¿Podría eso abrumarlos? Técnicamente, podríamos decir que los secamos demasiado, pero en términos simples, sería como ahogarlos». Schulz-Makosh explica.

Sería como si una nave espacial extraterrestre te encontrara medio muerto en el desierto y tus posibles rescatadores decidieran que “los humanos necesitan agua. ¡Pongamos a un hombre en medio del océano para salvarlo!» Eso tampoco funcionará.»

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Puesta de sol azul en el planeta rojo. (NASA/JPL/Texas A&M/Cornell)

Curiosamente, indica que los signos de vida identificados en el experimento de disparo de pirólisis fueron mucho más fuertes en el proceso de control seco, en el que no se añadió agua a la muestra. Por eso parece natural preguntar: Al igual que los demás¿Estos experimentos revelaron signos de vida que rechazamos?

Para ser claros, estos signos siguen siendo contradictorios y están lejos de ser concluyentes. Sin embargo, es posible que requieran más investigación.

Schulze-Macuch sugirió en 2007 que Marte podría albergar vida seca adaptada que incluiría peróxido de hidrógeno. Hallazgos de los vikingos, él y su coautor. Trabajo Hotcooper afirmar, no contradice esta hipótesis.

«Como dije antes, necesitamos una nueva misión a Marte que se dedique principalmente a la detección de vida para probar esta hipótesis y otras». Schulze McCutch concluye. «No puedo esperar a que comiences una misión como esta».