septiembre 27, 2022

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El telescopio James Webb de la NASA captura la primera evidencia de dióxido de carbono en un exoplaneta WASP-39b

El telescopio James Webb de la NASA captura la primera evidencia de dióxido de carbono en un exoplaneta WASP-39b

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CNN

El Telescopio Espacial James Webb de la NASA ha capturado la primera evidencia clara de dióxido de carbono en la atmósfera de un exoplaneta, un planeta fuera de nuestro sistema solar.

Un exoplaneta, WASP-39b, es un gigante de gas caliente que orbita una estrella similar al Sol a 700 años luz de la Tierra y forma parte de una investigación más amplia en la Web que incluye otros dos planetas en tránsito, según la NASA. En un informe, la agencia señaló que comprender la composición atmosférica de planetas como WASP-39b es fundamental para conocer sus orígenes y cómo evolucionaron. nueva versión.

«Las moléculas de CO2 son fragmentos sensibles de la historia de formación del planeta», dijo Mike Lane, profesor asociado de la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio de la Universidad Estatal de Arizona, en el comunicado de prensa. Lane es miembro del Equipo científico de liberación temprana de exoplanetas en tránsito de JWST, que realizó la investigación.

El equipo detectó dióxido de carbono utilizando el espectrómetro de infrarrojo cercano del telescopio, uno de los cuatro instrumentos científicos de Webb, para observar la atmósfera de WASP-39b. Su investigación es parte del Programa de publicación de ciencia temprana, una iniciativa diseñada para proporcionar datos del telescopio a la comunidad de investigación de exoplanetas lo antes posible, guiando más estudios y descubrimientos científicos.

Este último descubrimiento ha sido aceptado para su publicación en la revista Nature.

«Al medir esta característica de dióxido de carbono, podemos determinar la cantidad de material sólido frente a la cantidad de material gaseoso utilizado para formar este planeta gaseoso gigante», agregó Lane. «En la próxima década, JWST realizará esta medición de una variedad de planetas, brindando información sobre los detalles de cómo se formaron los planetas y la singularidad de nuestro sistema solar».

muy sensible telescopio web Fue lanzado el día de Navidad de 2021 a su órbita actual a 1,5 millones de kilómetros (aproximadamente 932 000 millas) de la Tierra. Al observar el universo en longitudes de onda de luz más largas que con otros telescopios espaciales, Webb puede estudiar el comienzo de los tiempos más de cerca, buscando formaciones no observadas entre las primeras galaxias y mirar dentro de las nubes de polvo donde las estrellas y los sistemas planetarios se están formando actualmente.

En el espectro capturado de la atmósfera del planeta, los investigadores vieron una pequeña colina entre 4,1 y 4,6 micrones, «una señal clara de dióxido de carbono», dijo la líder del equipo Natalie Batalha, profesora de astronomía y astrofísica en la Universidad de California, Santa Cruz. , en versión. (Una micra es una unidad de longitud equivalente a la millonésima parte de un metro).

«Dependiendo de la composición, el grosor y la nubosidad de la atmósfera, absorbe algunos colores de luz más que otros, lo que hace que el planeta parezca más grande», dijo el miembro del equipo Monza Alam, becario postdoctoral en el Laboratorio Planetario y de la Tierra en el Carnegie. Institución para la Ciencia. . «Podemos analizar estas pequeñas diferencias en el tamaño de los planetas para revelar la composición química de la atmósfera».

Alcanzar esta parte del espectro de luz, que es posible gracias al telescopio Webb, es esencial para medir la abundancia de gases como el metano y el agua, así como el dióxido de carbono, que se cree que está presente en muchos exoplanetas, según la NASA. Debido a que los gases individuales absorben diferentes combinaciones de colores, los investigadores pueden examinar «pequeñas diferencias en el brillo de la luz transmitida a través de un espectro de longitudes de onda para determinar exactamente de qué está hecha la atmósfera», según la NASA.

Previamente, los telescopios Hubble y Spitzer de la NASA han detectado vapor de agua, sodio y potasio en la atmósfera del planeta. «Observaciones previas de este planeta por Hubble y Spitzer nos han dado pistas tentadoras sobre la posible presencia de dióxido de carbono», dijo Batalha. «Los datos de JWST mostraron una ventaja clara e inconfundible del CO2 que era tan prominente que prácticamente nos estaba gritando».

«Tan pronto como aparecieron los datos en mi pantalla, se eliminó la enorme ventaja del dióxido de carbono», dijo en un comunicado de prensa el miembro del equipo Zafar Rostamkulov, estudiante graduado en el Departamento de Ciencias Planetarias y de la Tierra de la Universidad Johns Hopkins. Liberar. «Fue un momento especial, cruzar un umbral importante en la ciencia de los exoplanetas», agregó.

Descubierto en 2011, WASP-39b tiene aproximadamente la misma masa que Saturno y aproximadamente una cuarta parte de la masa de Júpiter, mientras que su diámetro es 1,3 veces mayor que el de Júpiter. Dado que el exoplaneta orbita cerca de su estrella, completa un círculo en poco más de cuatro días terrestres.

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