septiembre 30, 2022

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El responsable de Espacio Europeo "no ve" un retorno a la cooperación con Rusia

El responsable de Espacio Europeo «no ve» un retorno a la cooperación con Rusia

Zoom / Josef Asbacher fue director general de la Agencia Espacial Europea durante menos de un año cuando Rusia invadió Ucrania.

NASA

Medio año después de la invasión rusa de Ucrania, las repercusiones de esta guerra en la industria espacial europea han sido profundas. En particular, Europa cortó todos los contactos con la industria de lanzamiento rusa y canceló una misión conjunta para colocar un rover europeo en Marte con la ayuda de un cohete ruso y un módulo de aterrizaje ruso.

El proceso de desenredar los vínculos profundos entre el programa espacial europeo y la industria espacial rusa recayó en gran medida sobre los hombros de un investigador espacial austríaco llamado Josef Schbacher, quien había sido director general de la Agencia Espacial Europea durante menos de un año cuando los tanques rusos comenzaron. para rodar en Ucrania.

Como la mayoría de los europeos, estaba horrorizado por lo que vio. “Mira lo que está pasando sobre el terreno”, dijo en una entrevista con Ars. «Estoy realmente disgustado con la invasión de Ucrania. Lo vemos todos los días. Lo que está sucediendo allí no se corresponde con nuestros valores europeos, y no podemos trabajar con un socio que pisotea por completo estos valores».

Poco después de la invasión rusa, las relaciones entre los dos programas espaciales colapsaron. Trabajadores rusos en el principal puerto espacial de Europa en la Guayana Francesa renuncian a su trabajo y se van a casa. El lanzamiento de los satélites OneWeb en un cohete ruso, mediado por la Agencia Espacial Europea, ha sido cancelado. Estos 36 satélites siguen atrapados en Kazajstán, recientemente adquiridos por OneWeb Cancelar $ 229 millones.

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Antes de la guerra, Europa confiaba en el misil Soyuz de Rusia para sus necesidades de elevación media: cargas útiles más grandes que las que Vega podía acomodar, pero no lo suficientemente grandes como para soportar el misil Ariane 5, que es más caro. Se esperaba que esta asociación continuara incluso cuando Europa introduce en servicio una nueva generación de misiles, el Vega-C y el Ariane 6. Pero ya no.

«No puedo ver una reconstrucción de la cooperación que teníamos en el pasado», dijo Asbacher. «Estoy hablando aquí en nombre de mis estados miembros. Todos tienen más o menos la misma opinión. Esto es realmente algo en lo que el comportamiento de la Agencia Espacial Europea reflejará la situación geopolítica de los estados miembros en este momento. Creo que eso es muy importante. Neto.»

Pero esta división ha dejado a Europa con un desafío a corto plazo. Había planeado lanzar cinco Soyuz en 2022 y 2023 para poner en órbita las cargas útiles europeas. Dado que el nuevo cohete Ariane 6 no estará listo para entrar en servicio hasta al menos el próximo año, Aschbacher ha tenido que buscar alternativas, incluido el competidor de lanzamiento comercial del continente, SpaceX, con sede en EE. UU.

«Hay que verlo desde un punto de vista muy poco sentimental y comercial», dijo. «Teníamos cinco lanzamientos esperados en Soyuz y fueron cancelados. En este momento, estoy en contacto con diferentes operadores. SpaceX es uno de ellos, pero también Japón e India, y básicamente queremos ver si nuestros satélites pueden ser lanzados». en sus cohetes. A veces es Hay mucha emoción en esto. Esto para mí es una decisión de gestión muy práctica. No hay ninguna oferta financiera sobre la mesa. Solo hemos descubierto técnicamente si esto es posible, pero el ejercicio sigue siendo en progreso.»

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Irónicamente, fue el trabajo de la NASA lo que fomentó una cooperación más profunda entre la Agencia Espacial Europea y Rusia. En 2012, para ayudar a pagar por eludir el telescopio espacial James Webb, la NASA canceló su participación en la misión ExoMars que buscaba aterrizar una nave espacial europea en Marte por primera vez. A raíz de esta decisión, Europa recurrió a Rusia, que se convirtió en socio de pleno derecho en el suministro del módulo de aterrizaje y el cohete Proton.

Ahora, una década después, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial de EE. UU. están discutiendo trabajar juntos en ExoMars nuevamente. Dado el clima político actual, la NASA estaba más que dispuesta a ayudar a llevar el rover europeo, llamado Rosalind Franklin, a la superficie de Marte de manera segura.

Aschbacher estuvo en Florida a principios de este mes para lanzar Artemis I. A pesar de las tensiones con Rusia, se ha mostrado optimista sobre el futuro y la asociación de Europa con la NASA, que parece más sólida que nunca. Como parte del programa Artemis de la NASA, Europa está construyendo un módulo de servicio para la nave espacial Orion, que es fundamental para proporcionar energía y propulsión a la cápsula donde residen los astronautas. Esta asociación probablemente se extenderá a la superficie lunar y debería ver a los astronautas europeos aterrizar en la luna a finales de esta década.

«Es importante ser un componente crítico de esta misión», dijo Asbacher. «La unidad de servicio europea está en el camino crítico, y sin ella no es posible llevar astronautas a la luna y regresar. Esto es enorme. Durante Apolo, solo estaban los Estados Unidos y la Unión Soviética. Europa miraba desde ambos lados , por supuesto para estar intrigado, pero no directamente involucrado Hoy es una historia histórica de América, por supuesto, pero es aún más histórica para Europa porque somos parte de ella”.

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