El polo sur de Marte podría tener un lago salado y estanques

Él el polo sur de Marte podría ocultar una red de estanques de agua salada y un enorme lago subterráneo, lo que aumentaría la posibilidad de la existencia de pequeños organismos acuáticos marcianos.

Los científicos italianos informaron de sus hallazgos dos años después de identificar lo que creen que es un enorme lago subterráneo. Ampliaron el área de cobertura en unos 320 kilómetros (unos cientos de millas), utilizando datos adicionales de un radar de la sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea.

En el estudio más reciente publicado en el revista Nature Astronomy, los científicos presentaron nueva evidencia de este lago subterráneo de agua salada, que se cree que cubre un área de entre 20 y 30 kilómetros (12 y 18 millas) y se encuentra a 1,6 kilómetros (una milla) debajo de la superficie del hielo. .

Aún más sorprendente, también identificaron otros tres cuerpos de agua más pequeños adyacentes al lago. Estos estanques parecen ser de diferentes tamaños y están separados del lago principal.

Hace unos 4 mil millones de años, Marte era cálido y húmedo, como la Tierra. Pero finalmente se convirtió en el planeta estéril que conocemos hoy.

El equipo de investigadores, dirigido por Sebastian Emanuel Lauro de la Universidad Roma Tre, utilizó un método similar al utilizado en la Tierra para detectar lagos subterráneos debajo de la Antártida y el Ártico canadiense. Basaron sus resultados en más de 100 observaciones de radar de la sonda Mars Express entre 2010 y 2019. La nave espacial se lanzó en 2003.

La posibilidad de toda esa agua aumenta la probabilidad de vida microbiana en Marte o dentro de él. Las altas concentraciones de sal pueden evitar que el agua se congele, anotaron los científicos. Se estima que el polo sur de Marte tiene una temperatura superficial de -113 grados Celsius (-172 grados Fahrenheit) y aumenta a mayores profundidades.

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Estos cuerpos acuáticos son de interés biológico potencial y “las futuras misiones a Marte deberían centrarse en esta región”, escribieron los científicos.

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