El padre de este caballo murió 22 años antes de su nacimiento.

Kurt

Kurt
Imagen: ViaGen Pets & Equine / Instagram (De otros)

Dicen que en las inmediaciones de la central nuclear de Chernobyl se han visto manadas salvajes de caballos de Przewalski, una variedad descendente de caballos domesticados que estuvieron al borde de la extinción a mediados del siglo XX y cuyo estado actual es crítico. El pequeño Kurtt que vemos en las fotos puede ser un símbolo de esperanza para el supervivencia de especies.

El diminuto espécimen es el primer caballo de Przewalski clonado con éxito en el mundo y fue posible a partir de material genético criopreservado hace 40 años, reviviendo la diversidad genética que se creía que se había perdido hace décadas. Como explicó estos días el zoólogo Bob Wiese, director de ciencias biológicas del San Diego Zoo Global:

Se espera que este potro sea uno de los individuos genéticamente más importantes de su especie. Tenemos la esperanza de que recupere importantes variaciones genéticas para el futuro de la población de caballos de Przewalski.

De hecho, la historia del pequeño Kurt se remonta a varias décadas. Un análisis del pedigrí de Kuporovic, un espécimen de Przewalski que vivió de 1975 a 1998, reveló que el genoma del animal tenía una ascendencia única de dos especímenes silvestres “fundadores”.

Esto significaba que ofrecía una variación genética significativamente mayor que cualquiera de sus parientes vivos, razón por la cual, en 1980, los científicos recolectaron una muestra y la mantuvieron congelada en el zoológico de San Diego.

Con el tiempo, Kuporovic comenzó a tener hijos de forma natural. Pero Kurt, nacido más de 20 años después de la muerte de su padre, es el material genético exacto de Kuporovic “revivido”.

Los investigadores dicen que el zoológico de San Diego se ha asociado con el grupo de conservación de la vida silvestre Revive & Restore y la compañía de clonación de mascotas ViaGen Equine para crear un embrión utilizando el material genético de Kuporovic. El embrión parece haber sido implantado en un caballo doméstico sustituto (Equus ferus caballus) y nació sano después de un embarazo normal.

Según Shawn Walker, director científico de ViaGen Equine:

Este nuevo potro de Przewalski nació completamente sano y reproductivamente normal. Da cabezazos y patadas cuando su espacio se ve desafiado, y exige un suministro de leche de su madre sustituta.

Esperamos que en cinco a diez años, a medida que Kurt madure y se convierta en el primer semental Przewalski clonado del mundo, se aparee con éxito y contribuya así a la diversidad genética de su especie y del futuro.”, Resuelven los investigadores.

De esta manera, Kurt representa no solo la esperanza para su propia especie, sino también para otras especies en peligro de extinción, demostrando la posible viabilidad a largo plazo del material genético preservado.[[[[ScienceAlert]

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