mayo 27, 2022

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El líder de las Islas Salomón defiende un posible acuerdo con China y califica la reacción como "extremadamente insultante"

El líder de las Islas Salomón defiende un posible acuerdo con China y califica la reacción como «extremadamente insultante»

La nación insular del Pacífico confirmó la semana pasada que ampliaría su relación de seguridad con China, lo que alarmó a los líderes regionales que desconfían de la creciente influencia de Beijing.

“Vemos como muy insultante llamarnos incapaces de manejar nuestros asuntos soberanos”, dijo el martes el primer ministro Manasseh Sogavari en el Parlamento, al referirse a la reacción internacional. “Nuestro enfoque de seguridad no se lleva a cabo en el vacío y no sin la debida consideración para todos nuestros socios”.

«El tratado de seguridad es a pedido de las Islas Salomón y no hemos sido presionados… de ninguna manera por nuestros nuevos amigos», agregó. «No tenemos ninguna intención, señor presidente, de involucrarnos en ninguna lucha de poder geopolítica».

También criticó a los medios australianos por sus informes de que Beijing planea construir una base militar en las Islas Salomón, una posible primera vez para China en la región del Pacífico que Canberra considera su patio trasero.

La Oficina del Primer Ministro dijo en un comunicado el viernes que el gobierno está «trabajando para firmar e implementar una serie de marcos de desarrollo con China para crear un entorno seguro para la inversión nacional y extranjera».

Sogavari defendió aún más la medida el martes y le dijo al parlamento: «Al avanzar hacia nuestras necesidades de seguridad, debemos diversificarnos… Somos un país con capacidades de seguridad limitadas y obviamente necesitaremos apoyo constantemente».

Pero el acuerdo potencial ha alarmado a muchos países, incluidos Estados Unidos y Australia, que se muestran cada vez más cautelosos ante la expansión de la presencia asertiva de China en la región.

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Durante décadas, Australia ha disfrutado de una poderosa influencia entre las islas del Pacífico como un rico donante que ayuda a los países que dependen de la ayuda. Pero en los últimos años, China también se ha convertido en un jugador importante en la región, invirtiendo miles de millones de dólares, convirtiendo a estas pequeñas islas en el centro de una furiosa lucha por el poder.

Estas tensiones solo aumentaron a medida que China aumentó sus capacidades navales e islas militares en el Mar de China Meridional.

Australia tiene un acuerdo de seguridad existente con las Islas Salomón, activo desde 2018, que permite que la policía australiana, la defensa y el personal civil se desplieguen rápidamente en las islas en caso de amenazas a la seguridad.

El gobierno de las Islas Salomón se refirió a este acuerdo en su declaración del viernes y dijo que «continuará manteniendo su acuerdo de seguridad con Australia mientras desarrolla y profundiza sus relaciones con todos los socios, incluida China».

El ministro de Defensa de Australia, Peter Dutton, expresó el viernes su preocupación de que cualquier acuerdo de seguridad con Beijing pueda eventualmente llevar a China a expandir su presencia militar en la región, una posición reiterada el lunes por el primer ministro australiano, Scott Morrison.

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Morrison dijo a los periodistas que el arreglo «es motivo de preocupación para la región», pero agregó que no era una sorpresa. “Siempre hemos sabido acerca de estas presiones”, dijo, y agregó que el desarrollo reciente fue “un recordatorio de las presiones y amenazas constantes en nuestra región para nuestra seguridad nacional”.

Nueva Zelanda también expresó su «fuerte condena» en un comunicado el martes, y agregó que la asociación potencial «amenaza con desestabilizar las instituciones y acuerdos existentes que han garantizado la seguridad del Pacífico durante tanto tiempo».

También anunció el despliegue continuo de las Fuerzas de Defensa de Nueva Zelanda (NZDF) y la policía en las Islas Salomón después de Disturbios civiles en la nación insular del Pacífico el año pasado.

Las Islas Salomón establecieron recientemente relaciones diplomáticas con Beijing, y el gobierno reconoció a China continental sobre Taiwán en 2019, una decisión por la que el gobierno enfrentó la presión de los ciudadanos.

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Ese fue uno de los problemas que salieron a la luz durante las violentas protestas en la capital, Honiara, en noviembre pasado, cuando Australia desplegó policías y personal de defensa para apoyar a las autoridades locales.

Durante los comentarios de Sogavary el martes, dijo que tanto Nueva Zelanda como Australia siguen siendo socios bilaterales importantes, y que escribió una carta y mensajes de texto a Morrison sobre el asunto.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin, no respondió directamente el viernes a una pregunta sobre el acuerdo de seguridad pendiente, pero dijo que China y las Islas Salomón «están llevando a cabo una cooperación normal en materia de aplicación de la ley y seguridad sobre la base de la igualdad y el beneficio mutuo».

Información adicional de Simon McCarthy y Lizzie Yee de CNN.