febrero 8, 2023

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El estudio indica que el núcleo interno de la Tierra puede haber dejado de girar y podría revertir

Un nuevo estudio encuentra que la rotación del núcleo interno de la Tierra puede haberse detenido y podría estar yendo en la dirección opuesta. (Sigdem Simsek, Cosmopolita)

Tiempo estimado de lectura: 3-4 minutos

ATLANTA – Una nueva investigación ha encontrado que la rotación del núcleo interno de la Tierra puede haberse detenido y podría estar yendo en la dirección opuesta.

La Tierra está formada por la corteza, el manto y los núcleos interno y externo. El núcleo interno sólido se encuentra a unas 3,200 millas debajo de la corteza terrestre y está separado del manto semisólido por el núcleo externo líquido, que permite que el núcleo interno gire a una velocidad diferente a la que gira la Tierra.

Con un radio de aproximadamente 2200 millas, el núcleo de la Tierra tiene aproximadamente el tamaño de Marte. Se compone principalmente de hierro y níquel, y contiene alrededor de un tercio de la masa de la Tierra.

En un artículo publicado en la revista Nature Geoscience el lunes, Yi Yang, científico investigador asociado de la Universidad de Pekín, y Xiaodong Song, profesor asociado de la Universidad de Pekín, estudiaron las ondas sísmicas de los terremotos que atravesaron el núcleo interno de la Tierra a lo largo de caminos similares. desde la década de 1960 para inferir qué tan rápido gira el núcleo interno del planeta.

Dijeron que lo que encontraron fue inesperado. Desde 2009, los registros sísmicos, que anteriormente cambiaban con el tiempo, han mostrado poca variación. Dijeron que esto indicaba que la rotación del núcleo interno se había detenido.

«Hacemos observaciones sorprendentes de que el núcleo interno casi ha dejado de girar en la última década y puede estar invirtiéndose», escribieron en el estudio.

«Cuando miras la década entre 1980 y 1990, ves un cambio obvio, pero cuando ves de 2010 a 2020, no ves muchos cambios», agregó Song.

La rotación del núcleo interno es impulsada por el campo magnético generado en el núcleo externo y equilibrado por los efectos gravitacionales del manto. Saber cómo gira el núcleo interno podría arrojar luz sobre cómo estas capas y otros procesos interactúan en las profundidades de la Tierra.

Sin embargo, la velocidad de esta rotación, y si es variable, está en debate, dijo Hrvoje Tkalczyk, geofísico de la Universidad Nacional de Australia que no participó en el estudio.

«El núcleo interno no se detiene por completo», dijo. Dijo que los hallazgos del estudio «significan que el núcleo interno ahora está más sincronizado con el resto del planeta que hace una década, cuando giraba un poco más rápido».

«No pasa nada catastrófico», agregó.

Song y Yang argumentan que, según sus cálculos, un pequeño desequilibrio en las fuerzas electromagnéticas y gravitatorias podría ralentizar e incluso revertir la rotación del núcleo interno. Creen que esto es parte de un ciclo de siete décadas y que el punto de inflexión anterior al que detectaron en sus datos para 2009/10 ocurrió a principios de la década de 1970.

“El análisis de datos en el estudio es sólido”, dijo Tkalcik, autor de Earth’s Inner Core: Detection of Observed Earthquakes. Sin embargo, los hallazgos del estudio «deben tomarse con precaución» porque «se necesitan más datos y métodos innovadores para arrojar luz sobre este intrigante problema».

Song y Yang acordaron que se necesitaba más investigación.

Estudio del núcleo de la Tierra

Tkalcic, que dedica un capítulo entero de su libro a la circulación del núcleo interno, sugirió que el ciclo del núcleo interno sea cada 20 o 30 años, en lugar de los setenta sugeridos en el último estudio. Explicó por qué ocurrían tales diferencias y por qué era tan difícil entender lo que estaba pasando en las regiones internas del planeta.

“Los cuerpos de nuestros estudios están enterrados a miles de kilómetros bajo nuestros pies”, dijo.

Explicó: «Usamos métodos de inferencia geofísica para inferir las características internas de la Tierra, y se debe tener cuidado con los resultados interdisciplinarios para confirmar nuestras hipótesis y marcos conceptuales».

«Puede pensar en los sismólogos como médicos que estudian los órganos internos de los cuerpos de los pacientes con equipos imperfectos o limitados. Entonces, a pesar del progreso, nuestra imagen del interior de la Tierra aún es confusa y todavía estamos en la fase de descubrimiento».

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