mayo 27, 2022

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El cohete lunar Artemis 1 de la NASA ha alcanzado un hito importante, pero aún no se lanzará: NPR

El cohete lunar Artemis 1 de la NASA ha alcanzado un hito importante, pero aún no se lanzará: NPR

Un cohete Artemis 1 de la NASA con la nave espacial Orion a bordo avanza lentamente para un vuelo de 11 horas hacia la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, el jueves 17 de marzo de 2022.

Juan Roe/AFP


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Juan Roe/AFP

Un cohete Artemis 1 de la NASA con la nave espacial Orion a bordo avanza lentamente para un vuelo de 11 horas hacia la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, el jueves 17 de marzo de 2022.

Juan Roe/AFP

Por primera vez en casi 50 años, un cohete lunar llegó a la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy de la NASA.

El cohete Artemis 1 llegó al complejo de lanzamiento 39B el viernes por la mañana temprano y viajó durante la noche para viajar 4 millas desde el edificio de ensamblaje de vehículos hasta la plataforma.

Aunque esa es una distancia corta en comparación con el viaje a la Luna, que se encuentra a aproximadamente un cuarto de millón de millas de distancia, el viaje marcó un hito en el próximo capítulo de la exploración del espacio profundo de la NASA.

«Es un gran momento», dice el astronauta de la NASA Randy Bresnik.

El programa Apolo en las décadas de 1960 y 1970 llevó a Neil Armstrong, Buzz Aldrin y otros estadounidenses a la superficie de la Luna. Ahora, el programa Artemis, que lleva el nombre de la hermana gemela de Apolo, la diosa de la luna en la mitología griega, pronto podría traer astronautas de regreso a nuestro vecino rocoso después de una ausencia de medio siglo.

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La primera misión del programa ancló el Sistema de Lanzamiento Espacial, un cohete de 5 millones de libras diseñado para transportar la cápsula Orion de la NASA, una nave espacial que algún día podría llevar humanos a la luna y de regreso.

Pero esta misión, denominada Artemis I, no llevará tripulación. En su lugar, pondrá a prueba las capacidades del cohete y la nave espacial para llevar a los astronautas en un viaje de más de 250.000 millas a la luna.

Y la misión aún no está lista para abandonar el planeta.

Primero, Artemis, estoy pasando por lo que se llama un ensayo de ropa mojada.

«Lo tratamos como una cuenta regresiva real», dice Carlos García Galán de la NASA. La tripulación en el Centro Espacial Kennedy practicará el reabastecimiento de combustible del vehículo y la cuenta regresiva para el despegue. «De hecho, dejamos de lanzar la cosa».

El ensayo está programado para comenzar el 3 de abril y los ingenieros y técnicos de Artemis estarán atentos a cualquier torcedura o problema.

«Sería una gran oportunidad para ver los sistemas integrados, si todo funciona en la plataforma de lanzamiento, y asegurarse de que todo esté bien», dice Chelsea Partridge, ingeniera de Orion. «Si surge algo, nos da la oportunidad de corregir y actualizar todo lo que hay que hacer y luego prepararnos realmente para el lanzamiento».

Si todo va bien en la plataforma, el cohete regresará al edificio de ensamblaje de vehículos de la NASA por última vez antes de repetir el viaje de 4 millas y luego despegará hacia la luna a principios de junio.

Después de la exitosa misión Artemis I, una tripulación de astronautas lanzará el Artemis II en una misión alrededor de la luna y de regreso, seguido de Artemis III, que incluye un aterrizaje lunar, gracias a una nueva nave espacial diseñada por SpaceX de Elon Musk.

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La NASA aún no ha nombrado a la tripulación, pero dice que una mujer y una persona de color serán parte de Artemis III. El astronauta Randy Bresnik dice que no sería difícil encontrar astronautas dispuestos a hacer el viaje.

«Te diré algo: todos los que usan un traje de vuelo azul están listos para ir y ser voluntarios para este vuelo de Artemis», dice Bresnik.