mayo 28, 2024

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Eclipsado por Paris Saint-Germain, Paris FC está tratando de mejorar su juego

Eclipsado por Paris Saint-Germain, Paris FC está tratando de mejorar su juego

PARIS – La contradicción no podría ser más cruda.

En una gélida tarde de sábado a principios de este año dentro del Charlotte Stadium, un estadio de la era de la Segunda Guerra Mundial ubicado junto a una autopista, las gradas estaban llenas apenas un cuarto. Sólo unos 3.000 aficionados acudieron a ver al club parisino, un público tan reducido que cuando el equipo de la casa va a saludar a su apoyo tras su victoria, los jugadores sólo tienen que acudir a una esquina del estadio. Otras secciones ni siquiera están abiertas, dada la escasa demanda de entradas.

El domingo, otro equipo parisino salta al campo y fanáticos de todo el mundo sintonizan para verlo. Este equipo de París, el proyecto billonario que conoces de la Champions League, el equipo que tiene todo el dinero, toda la magia y todas las estrellas, ha viajado a Marsella para una nueva entrega de la máxima competición del fútbol francés. Allí da un paso más hacia sus recientes campeonatos tras los goles de Kylian Mbappé y Lionel Messi.

Este bostezo masivo entre equipos es algo que los propietarios del Paris Football Club están ansiosos por cerrar. Y argumentan que la región de París, con una población de más de 12 millones, merece una competición de liga de élite, como la que se lleva a cabo en ciudades europeas como Londres, Lisboa, Madrid y Milán.

El problema, como descubrió el club de París, es que incluso con el mayor talento del fútbol a la vuelta de la esquina y el respaldo de la realeza del Golfo, cerrar la brecha en una ciudad de un solo equipo es muy difícil.

Sentado en un bar cerca de su casa en un barrio exclusivo que alberga la tumba de Napoleón, Pierre Veracci, propietario mayoritario del Paris Football Club, se pregunta por qué París, una de las ciudades más grandes del mundo y productora de talento futbolístico más que cualquier otra ciudad del mundo. mundo—tiene un equipo, solo uno es de primera categoría, el Paris Saint-Germain.

Veracci, de 70 años, enumera una variedad de capitales europeas antes de pasar a otras grandes ciudades para enfatizar el extraño que es París. Finalmente aterrizó en Londres, a menos de tres horas en tren, que actualmente tiene tantos equipos jugando en la Premier League inglesa que Veracci renunció a nombrarlos a todos.

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Explica el contraste entre Francia e Inglaterra (y Alemania, España e Italia) como una especie de excepcionalismo francés. «Es cultural», dice Veracci. «Nos interesa menos el fútbol que otros países».

Sabe que la devoción por el deporte, al menos en París, no es profunda. «La afición viene aquí cuando hay éxito, cuando subimos las escaleras», dijo. «Dejan de venir cuando el equipo se cae».

En las gradas de Charlotte, pocos seguidores parecen confirmar esta opinión, ya que ofrecen diferentes motivos para su presencia. Zuber El-Haj El-Arabi, hincha del Paris Saint-Germain, dijo que decidió asistir a su primer partido con el Paris Football Club porque era una opción mucho más económica que una entrada para el equipo al que ya apoya.

«También es mucho menos emocionante», dijo, riéndose mientras el equipo local luchaba por conseguir un tiro a puerta. y otros en la multitud de turistas. Algunos dicen que solo entrarían en el juego porque el PSG estaba fuera de casa.

Cerca de allí, Laurent Pinet, parte de un pequeño grupo de fanáticos habituales del Paris FC, simpatizaba con un amigo sobre las dificultades del equipo para atraer seguidores. «Es más difícil ser un club de fútbol en París que en cualquier otro lugar», dijo. «Necesitas resultados inmediatos para involucrar a la audiencia».

Veracci, que ha sido el propietario más antiguo del club durante 13 años, confía en que la afición acudiría en mayor número si el equipo jugara en la máxima categoría, por su éxito y por su nombre. «La oportunidad que tenemos», dijo, «es que tenemos un buen nombre: Paris Football Club».

Admite que es poco probable que su club sea un competidor real del PSG, y ciertamente no mientras su vecino esté financiado por Qatar. Pero se han hecho planes cuidadosos y deliberados para construir un equipo que finalmente pueda darle a Parisien una segunda opción en la primera división.

Este plan depende de aprovechar un recurso abundante que tiene París: jóvenes futbolistas talentosos.

Las ideas de Ferracci para revivir el Paris Football Club se cristalizaron después de una cena con el famoso entrenador francés Arsene Wenger dos años después de que asumiera el control del club en 2008. Wenger usó datos concretos, anécdotas y una lista de jugadores profesionales que crecieron en el gran París. Explique su punto. Veracci a menudo hace lo mismo ahora.

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Según sus estimaciones, el 13 por ciento de todos los futbolistas registrados en Francia son de París o sus suburbios, y el 50 por ciento de los profesionales que se ganan la vida en los dos departamentos más grandes de Francia crecieron en la capital o cerca de ella. Estos jugadores habitan no solo la selección francesa sino muchas otras: Marruecos. Senegal. Túnez. Argelia. En la Copa del Mundo del año pasado, por ejemplo, Paris FC pudo rastrear a siete de sus ex alumnos entre los participantes.

Simplemente acercarse a los mejores jugadores, dijo Jean-Marc Nobilo, no es suficiente. Nobilo es un entrenador que ha viajado mucho, fue designado hace dos años para dirigir el departamento de desarrollo juvenil del Paris Football Club, y sabe que todos los mejores equipos de Europa ahora están buscando jugadores en París.

La feroz competencia por ese talento significa que el Paris Football Club debe detectarlo antes que otros. Las guerras de ofertas generalmente las ganan los equipos más ricos, gracias en parte a las reglas del fútbol francés que permiten a los clubes pagar tarifas, a veces tan altas como $ 100,000, a los padres de niños talentosos.

Solo por razones económicas, dijo Nobilo, «tenemos que estar en el caso antes que otros».

Para asegurarse de que el Paris Football Club pudiera hacerlo, Veracci reclutó el poder de las estrellas y su propio dinero del Golfo. El primero llegó en la forma de la leyenda del PSG, el mediocampista brasileño retirado Ray, quien ha sido designado para ser el embajador del club y la conexión con el grupo del otro gran talento del fútbol, ​​el São Paulo.

El dinero tan necesario ha llegado como una inversión de los gobernantes de Bahrein, el emirato del Golfo que hace tres años se convirtió en propietario minoritario del Paris Football Club.

La cesión de participaciones a socios extranjeros -además de los bahreiníes, hay estadounidenses, un grupo indio y también armenios propietarios del Paris Football Club- fue algo agridulce para Fracci. El dinero ayudó a financiar una renovación multimillonaria de las instalaciones de entrenamiento del club, ubicadas en las afueras de París, cerca del aeropuerto de Orly, y ayudó al club a invertir en nuevos talentos y personal para encontrar más de ellos.

Pero también ha convertido al FC Paris en otro club dependiente del capital extranjero, una tendencia que Ferracci lamenta incluso cuando la capitaliza. Dice que la realeza del Golfo ha sido mucho menos generosa que los propietarios emiratíes del Manchester City o los cataríes del Paris Saint-Germain -los ingresos anuales del Paris FC de 23 millones de euros (25,4 millones de dólares) son la mitad de lo que gana Messi por jugar en la ciudad- y Veracci Bien con eso.

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“Lo que no me gusta es que países como Emiratos Árabes Unidos y Qatar estén invirtiendo en el fútbol porque ponen el listón demasiado alto”, dijo, antes de lanzarse a un soliloquio sobre cómo los clubes financiados por el Golfo están desestabilizando la industria del fútbol, ​​obligando a los competidores a Jugar al Fút-Bol. Arriesgarse a la ruina financiera al tratar de mantenerse al día.

Veracci está decidido a mantener el control de su equipo el mayor tiempo posible.

«Hoy todavía quiero que la mayoría del capital esté en manos locales, y que la mayoría siga siendo francesa y nacional», dijo. «¿Por qué? Porque si seguimos así, todos los clubes de las dos ligas más importantes estarán en manos de inversores extranjeros, y no creo que eso sea algo bueno».

Por ahora, está centrado en lo que sus inversores y su plan le han permitido perseguir: el sueño de crear la mejor escuela del fútbol francés. Las nuevas instalaciones, la oportunidad de jugar cerca de casa y la capacidad de ofrecer a los jóvenes la oportunidad de jugar en el primer equipo le dan al Paris FC la oportunidad de lograr su objetivo de llenar al menos un tercio de su plantilla con talento local. Cinco jugadores de la actual plantilla parisina pasaron por las categorías inferiores. Pero ella necesita más.

La forma en que trate con estos reclutas y otros que lleguen determinará el éxito de su proyecto. Paris FC actualmente está pasando otro año en el medio de la clasificación de la Ligue 2. Eso significa que el roce de hombros con el Paris Saint-Germain, aunque sea una molestia menor y no un competidor real, tendrá que esperar al menos un año más.

«En este momento, están al tanto de nuestra presencia», dijo Bennett, un seguidor habitual del equipo. Hablaremos de la rivalidad más tarde.

Tom Novian contribuyó con el reportaje.