julio 13, 2024

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¿Demasiada energía solar?  Cómo California enfrentó un desafío energético inesperado

¿Demasiada energía solar? Cómo California enfrentó un desafío energético inesperado

SACRAMENTO, California — Es una visión común en todo el estado: hileras de casas suburbanas cubiertas con paneles solares.

Pero mientras California trabaja para alcanzar sus objetivos Una visión ambiciosa para la energía limpiaHa surgido un desafío casi contradictorio: a veces, un país genera más energía solar de la que puede manejar. Se ha llegado al punto en el que se desperdician enormes cantidades de energía limpia.

El fenómeno que Es probable que se enfrente a otros estados. A medida que aumentan su producción de energía solar, se la ha denominado «curva de pato» El período pico es el período del día en el que la producción de energía solar puede exceder la demanda. Debido a que la energía solar depende del sol, la curva es más pronunciada en los días soleados durante la primavera, cuando muchas personas no usan energía ni usan aire acondicionado.

«Llegamos a ciertas épocas del año, especialmente en la primavera, cuando la demanda de electricidad aún no es tan alta, y tenemos una cantidad significativa de producción», dijo Elliot Mainzer, director ejecutivo del Operador Independiente del Sistema de California, que gestiona 80% del flujo de electricidad del estado. «Energía solar donde, bajo ciertas condiciones, en realidad tenemos más de lo que California realmente puede usar».

«En estas circunstancias, aprovechamos la importante cantidad de conectividad de transmisión que tenemos a otras partes del Oeste, y exportamos gran parte de esa energía a otras empresas de servicios públicos en todo el oeste de Estados Unidos», dijo.

«En determinadas condiciones extremas, tenemos que limitarlo y detenerlo», añadió.

Según datos del Operador Independiente del Sistema, en los últimos años, la cantidad de energía renovable cortada o desperdiciada ha aumentado dramáticamente debido al exceso de oferta y la congestión, cuando hay más electricidad de la que las líneas de transmisión en algunas áreas pueden manejar. En lo que va del año, el estado ha perdido casi 2,6 millones de megavatios hora de energía renovable (la mayor parte procedente de energía solar), más que suficiente para alimentar todos los hogares de San Francisco durante un año.

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Mainzer dijo que agregar líneas de transmisión ayudaría a aumentar el flujo de electricidad en todo el estado y pide que se permita una reforma para que eso suceda.

«Cuando construyes un nuevo proyecto solar o una nueva batería o un nuevo proyecto eólico o un nuevo recurso geotérmico, si no tienes las líneas de transmisión disponibles para acceder a eso y llevarlo a los clientes, esa generación básicamente se convierte en una isla. Está aislado», afirmó.

La administración del gobernador Gavin Newsom también ha estado presionando para agregar más baterías para almacenar el exceso de energía para su uso durante las horas pico. Los reguladores estatales de la Comisión de Servicios Públicos de California también han adoptado un enfoque más controvertido: reducir drásticamente los incentivos financieros para los propietarios que quieran instalar paneles solares.

La medida ha enojado a muchos en la industria solar en tejados, como Ed Murray, presidente de la Asociación de Almacenamiento y Energía Solar de California, que dirige Aztec Solar desde Sacramento. Dijo que los cambios fueron devastadores para su negocio. Añadió que despidió a 10 empleados durante el año pasado.

«Las ventas cayeron porque ya nadie las quería», dijo Murray. «No era productivo ni rentable utilizar energía solar, por lo que tuvimos que pensar qué hacer ahora».

Según la Asociación de Almacenamiento y Energía Solar de California, las instalaciones solares residenciales disminuyeron un 66% en el primer trimestre de 2024 en comparación con el mismo período de 2022. El grupo comercial estima que desde que el estado cambió su estructura de incentivos, conocida como medición neta, se han generado 17.000 proyectos verdes. Se han perdido empleos en todo el estado.

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Para que sea rentable con los nuevos incentivos del estado, los propietarios ahora tienen que instalar baterías además de paneles solares, pero eso podría costar entre $10,000 y $20,000 adicionales o más.

«Es una solución fácil, pero costosa, porque desafortunadamente la gente no la quiere o no puede permitirse el lujo de comprar baterías», dijo Murray.

En un comunicado, Newsom defendió las políticas del estado y dijo que este año el estado experimentó casi 100 días en los que la energía limpia superó el 100% de la demanda durante parte del día.

“Ningún otro estado de Estados Unidos se acerca a la producción solar de California”, afirmó. “Generamos casi veinte veces la cantidad de energía solar que generamos hace una década, y alimentamos a millones de hogares con energía limpia. más baterías más rápido que nunca”.

Los partidarios del cambio de incentivos estatales también citan preocupaciones de equidad, afirmando que el cambio a la energía solar podría aumentar el costo de la energía para aquellos que no la tienen o no pueden pagarla.

En su anuncio de 2022, John Reynolds, miembro de la Comisión de Servicios Públicos, dijo que la medición neta “dejó un legado increíble y llevó la energía solar a cientos de miles de californianos, pero también era muy costosa para los clientes no solares y hacía tiempo que debía reformarse”.

Murray rechaza ese argumento y dice que la mayoría de sus clientes tienen salarios anuales de entre 50.000 y 60.000 dólares, a menudo financiados mediante préstamos en un momento en que las tasas de interés también han aumentado.

Dado el papel de California como líder en energía solar, Murray cree que otros estados están observando y podrían seguir su ejemplo.

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«He escuchado de Florida, Arizona, Minnesota y Massachusetts que están buscando copiar las reglas y que van a cambiar las reglas del juego», dijo. «Están molestos porque esto causará daños a gran escala».

“A medida que avanzamos, también lo hace California y, por lo general, también lo hace el resto del país”, añadió.

Es un ejemplo de que mientras California se esfuerza por realizar su transición histórica hacia la energía limpia, con el objetivo de lograr un 100 por ciento de energía limpia para 2045, nuevos desafíos están nublando el camino hacia un futuro renovable.

«No hay manera de que podamos alcanzar este objetivo sin utilizar energía solar en los tejados. Esto no sucederá sin coches eléctricos, bombas de calor y estufas eléctricas», afirmó Murray.