febrero 7, 2023

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David Beckham es el portavoz desaparecido de la Copa del Mundo

David Beckham es el portavoz desaparecido de la Copa del Mundo

DOHA, Qatar – En los primeros días de la Copa del Mundo, con la fase de grupos en marcha y la atención del mundo puesta en Qatar, la nación anfitriona del mayor torneo de fútbol estaba ansiosa por aprovechar la atención que brillaba en su pequeño país desértico.

Para promocionarse ante el mundo, Qatar ha gastado millones de dólares en patrocinios de celebridades, incluidos acuerdos con una falange de exfutbolistas que pueden hablar con los fanáticos con credibilidad callejera y un lenguaje común. Ahora, es el momento de lanzar su mayor contrato, la única superestrella en su arsenal en una liga propia: David Beckham.

Entonces, durante la pausa para el almuerzo de mitad de semana, se hicieron planes para que Beckham y varios otros ex jugadores aparecieran en la zona de fanáticos instalada cerca de Doha Corniche. Allí, saludarían a los fanáticos y un empleado del Comité Organizador los recibiría en una plataforma especialmente construida. El equipo de Beckham aceptó su pedido pero puso dos condiciones: no anunciar su presencia con anticipación y no alertar a los periodistas.

El evento fue inútil. El área de fanáticos en Al Bidda Park estaba tan desierta en ese momento, de hecho, que el evento fue cancelado, a pesar de que Beckham y los demás ya estaban detrás de escena, según varias personas familiarizadas con los planes.

Sin embargo, el extraño incidente fue un símbolo de la inusual relación entre Qatar y Beckham. Es una asociación con un jugador de bolos raro que rara vez presenta un espectáculo y un arreglo que ha eclipsado al país anfitrión en lugar de mostrarlo. Pero también generó una extraña realidad en la que una de las celebridades más famosas del mundo está simultáneamente en todas partes pero también en ninguna parte.

La cara de Beckham ha aparecido en vallas publicitarias por todo Doha. Aparece en anuncios de televisión durante el medio tiempo y en canales de redes sociales para promover el acceso a pases para eventos culturales en Qatar. También ha sido visto en las gradas VVIP en los estadios de la Copa del Mundo y fotografiado visitando al equipo de Inglaterra antes de su eliminación.

Lo que Beckham no hizo, no cuando firmó para representar a Qatar hace casi dos años a un costo anunciado Más de 150 millones de dólares, no durante la Copa del Mundo, hablando de por qué aceptó convertirse en embajador o respondiendo preguntas sobre las muchas controversias que han estallado sobre la organización de Qatar del evento deportivo más visto del mundo. Qatar ha sido atacado por su historial de derechos humanos, sus leyes que penalizan la homosexualidad y el trato que da a los trabajadores migrantes de algunas de las partes más pobres del mundo que fueron reclutados para construir la Copa del Mundo. Pero Beckham parecía estar protegido de los peligros de que le hicieran preguntas embarazosas.

En Londres, por ejemplo, meses antes de la Copa del Mundo, los funcionarios del torneo pensaron que sería una buena idea promover el trabajo del artista qatarí detrás de los carteles oficiales del torneo en un evento especial en el Museo del Diseño. Pensaron que Beckham podría venir para agregar polvo de estrellas. En cambio, se sintieron frustrados cuando la respuesta positiva vino con una advertencia: Beckham estaba feliz de irse, pero no debería haber ningún medio presente.

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Para entonces, la renuencia de Beckham a hablar en foros fuera de los espacios cuidadosamente controlados en los que su equipo tendría que ponerse de acuerdo comenzaba a ganar fuerza. Las solicitudes para hablar con él o comprender sus motivos para trabajar en Qatar no han sido respondidas. Comentarios raros en FIFA TV o Interrogadores amistosos asociados con la copa del mundo Se analizó el significado de las publicaciones en sus cuentas de redes sociales, pero en cada una de ellas evitó los temas candentes del torneo, incluida la difícil situación de los trabajadores migrantes, el historial de derechos humanos de Qatar y las preocupaciones de las personas LGBTQ.

El publicista de Beckham emitió un comunicado el viernes a The New York Times, la primera respuesta registrada después de varias consultas previas, negando que no estaba disponible.

«David ha participado en varias Copas del Mundo y otros torneos internacionales importantes como jugador y embajador, y siempre ha creído que el deporte tiene el potencial de ser una fuerza para el bien en el mundo», se lee en el comunicado.

La declaración continuó: «Entendemos que hay puntos de vista diferentes y sólidos sobre el compromiso en el Medio Oriente, pero nos parece positivo que la discusión sobre temas clave haya sido catalizada directamente por la primera Copa del Mundo que se llevará a cabo en la región». «Esperamos que estas conversaciones conduzcan a una mayor comprensión y empatía hacia todas las personas y que se logren avances».

Pero para algunos funcionarios qataríes, la renuencia de Beckham a participar en su nombre, a pesar de su contrato para promocionar Qatar, el país, y no solo la Copa del Mundo, ha sido motivo de preocupación durante meses. En su opinión, Beckham, al no hablar y evitar el cuestionamiento de los medios, estaba ejerciendo su influencia de maneras que a veces eran contraproducentes. Los reguladores del país sintieron que a pesar de todos los millones de dólares que estaba ganando, el escrutinio en su país estaba empeorando.

Ese descontento solo creció a principios de este año.

Uno de los excompañeros de equipo de Beckham en el Manchester United, Gary Neville, viajaba a Qatar para hacer un documental sobre la Copa del Mundo para la televisión británica, uno que tocaría temas como el historial de derechos humanos de Qatar. (Neville más tarde se inscribió para trabajar como comentarista de partidos y estudios para la red deportiva multimillonaria beIN Sports). Como parte de su visita a Qatar, Neville hizo arreglos para entrevistar a Beckham por separado en su programa, The Overlap, que también es un podcast. Los organizadores creían que esta oportunidad presentaba la mejor plataforma para que Beckham discutiera las controversias y su papel con el simpático interrogador que también era un amigo. Pero Beckham y su equipo rechazaron la idea, y cuando se transmitió la entrevista de Neville, se notó que Beckham no estaba dispuesto a volver a hablar sobre Qatar.

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La estatura especial de Beckham también ha enfurecido a varias personas del grupo de exestrellas designadas como embajadores para promover Qatar, un grupo que incluye a Cafú, el excapitán de Brasil que ganó la Copa del Mundo, y Xavi, ganador de la Copa del Mundo con España y actual entrenador. en Barcelona.

La asombrosa tarifa pagada a Beckham, según personas con conocimiento de primera mano de los arreglos contractuales de pago de los jugadores, provocó tensiones cuando se concretaron los tratos con otras estrellas. Muchas personas se han sentido perturbadas por lo que ven como otros signos de trato especial.

En un evento previo a la Copa del Mundo que se llevó a cabo en uno de los ocho estadios del torneo, por ejemplo, se llamó a los lanzadores qataríes para grabar el contenido de una de sus campañas emblemáticas. En la sala de conferencias de prensa del recinto se habilitaron varias paradas, según los asistentes, para tomarse fotografías con diferentes personajes. Entre los jugadores invitados estaban el exdefensor argentino Javier Mascherano, el excapitán de la selección alemana Lothar Matthaus y el famoso exjugador iraní Mehdi Mahdavikia.

Sin embargo, la llegada de Beckham y su séquito fue recibida como algo parecido a una visita real. Todo el personal esencial fue sacado de la habitación y se le dijo que esperara en un pasillo. «Pensé que venía el príncipe», dijo uno de los funcionarios.

Durante la Copa del Mundo, su estatus especial fue evidente. Beckham, quien se fue a la mitad del torneo antes de regresar a Qatar para las etapas finales, recibió alojamiento más generoso que los otros jugadores. Él se hospeda en el Mandarin Oriental, mientras que los demás se hospedan en habitaciones estilo apartamento en el Hilton al otro lado de la ciudad. La mayoría de sus apariciones han sido en exclusiva, sin necesidad de compartir podio, situación que ha dejado a un exjugador preguntándose: «¿Cuántos Mundiales ha ganado Beckham?». La respuesta, como él y las otras estrellas sabían, era nada.

El dinero no vino sin un costo. La relación de Beckham con Qatar ha dañado su reputación en Gran Bretaña, particularmente dentro de la comunidad LGBT, que incluso su contrato de $ 150 millones vio al ex futbolista como un defensor de los derechos LGBT. Código por razones relacionadas.

El mes pasado, el comediante británico Joe Lysette fue noticia. Parece haber estafado £ 10,000 (alrededor de $ 12,000) Después de que Beckham diera un ultimátum de que lo haría a menos que cancelara su acuerdo con Qatar. Un día después, Lycett reveló que la destrucción del dinero fue un truco y que, en cambio, el dinero se donó a organizaciones benéficas LGBTQ.

El jueves, Lycett leyó en su totalidad la misma declaración que el equipo de Beckham proporcionó más tarde a The Times sobre su respaldo a Qatar. Luego también habló con un hombre llamado Nasser Mohammed, un médico que dice ser el primer catarí abiertamente gay.

Mohammed dijo que etiquetó la cuenta de Instagram de Beckham en una publicación sobre los peligros que enfrentan los homosexuales en Qatar, y luego fue prohibido de inmediato por la cuenta.