Cuba pide jugadores extranjeros por primera vez

LA HABANA, Cuba (AFP) – Cuba convocó ayer al delantero del Norwich City Onel Hernández y a otros 10 jugadores extranjeros en una primicia histórica para la nación isleña antes de las eliminatorias para la Copa del Mundo contra Guatemala y Curazao.

El deporte profesional fue prohibido por el exlíder cubano Fidel Castro desde 1961 hasta 2016, y los futbolistas no podían firmar contratos de tiempo completo con equipos extranjeros a menos que deserten.

Fue una historia similar en todos los deportes.

Boxeadores icónicos como los tres veces campeones olímpicos Felix Savon y Teofilo Stevenson nunca han podido convertirse en profesionales, mientras que otros medallistas de oro de los Juegos como Odlanier Solis y Guillermo Rigondeaux han desertado para seguir una carrera como boxeador profesional.

Hernández, de 28 años, emigró a Alemania a los seis años y en 2010 representó al país europeo en la categoría de menores de 18 años.

La temporada pasada se convirtió en el primer cubano en jugar en la Premier League inglesa.

En 2019 dijo El guardián soñaba con poder algún día representar a Cuba, y está a punto de suceder.

La asociación de fútbol del país sentó las bases para la decisión histórica en noviembre cuando, por primera vez, registró a cinco jugadores que ejercían su oficio en el extranjero.

Jorge Luis Corrales del Canadian Montreal Impact, Carlos Vázquez de Alcorcón en España, Joel Apezteguia de Tre Fiori en San Marino y Marcel Hernandez de Alajuelense en Costa Rica fueron los otros participantes entonces.

Los otros jugadores convocaron una escuadra de 26 hombres para los partidos contra Guatemala el 24 de marzo y Curazao cuatro días después, jugando en Brasil, Guatemala, República Dominicana y Honduras.

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La medida se produjo después de las llamadas de los fanáticos y jugadores para poner fin a la prohibición de los jugadores en el extranjero por deserciones y malos resultados.

Cuba participa en la primera ronda de clasificación en la región de Concacaf que incluye el Caribe y América del Norte y Central.

Ambos partidos de este mes se jugarán en Guatemala, luego de lo cual Cuba enfrentará más partidos de clasificación en junio contra las Islas Vírgenes Británicas y San Vicente y las Granadinas.

Cuba ha jugado solo una Copa del Mundo antes, en 1938 en Francia.

Se clasificaron cuando todos los demás equipos de su grupo de clasificación de las Américas se retiraron.

En la final, Cuba venció a Rumania después de una repetición, pero luego fue derrotada por 8-0 por Suecia.

La Copa del Mundo de Qatar se disputará del 21 de noviembre al 18 de diciembre de 2022.

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