marzo 5, 2024

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Comportamiento sorprendente en uno de los mamíferos menos estudiados del mundo

Comportamiento sorprendente en uno de los mamíferos menos estudiados del mundo

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Ballena picuda de Baird frente a las islas Commander. Se pueden ver dos dientes en el frasco inferior. El cuerpo está cubierto de cicatrices de peleas con otros zifios. Crédito de la imagen: Olga Filatova, Universidad del Sur de Dinamarca.

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Ballena picuda de Baird frente a las islas Commander. Se pueden ver dos dientes en el frasco inferior. El cuerpo está cubierto de cicatrices de peleas con otros zifios. Crédito de la imagen: Olga Filatova, Universidad del Sur de Dinamarca.

Algunos animales viven en zonas de la Tierra tan remotas e inaccesibles que es casi imposible estudiarlos en sus hábitats naturales. Entre los zifios encontrados hasta el momento se encuentran 24 especies: viven lejos de la tierra y en aguas profundas del océano, donde buscan alimento a profundidades de hasta 500 metros y más.

El poseedor del récord de inmersión de mamíferos más profunda es el zifio de Cuvier, que en 2014 se sumergió al menos a 2.992 metros. El zifio también ostenta el récord de mamíferos por la inmersión más larga; 222 minutos.

Ahora, el mundo está obteniendo una nueva y sorprendente visión del mundo de los zifios distantes a través de un estudio científico de un grupo de zifios de Byrd. La población se encontró inesperadamente más cerca de la costa y en aguas menos profundas de lo observado anteriormente.

El estudio fue dirigido por los biólogos de ballenas Olga Filatova e Ivan Fedotin de la Universidad del Sur de Dinamarca/Fjord & Bilt. Publicado en la revista Conducta animal.

Filatova y Fedotin llevan muchos años estudiando ballenas en el Pacífico Norte, y durante una expedición a las Islas Commander en 2008, vieron por primera vez una manada de zifios de Byrd cerca de la costa.

«Estábamos allí para buscar orcas y ballenas jorobadas, así que nos dimos cuenta de que vimos un grupo de zifios de Byrd y no hicimos mucho al respecto. Pero también las vimos en los años siguientes, y cinco años después Se sospechaba que se trataba de una comunidad sedentaria que visitaba la misma zona en repetidas ocasiones».

“Los vimos todos los años hasta 2020, cuando el coronavirus nos impidió regresar a las Islas Comandante”, explica Olga Filatova, experta en ballenas e investigadora postdoctoral en el Departamento de Biología y el Grupo Climático SDU de la Universidad del Sur de Dinamarca.

Ballena picuda de Byrd, Islas Commander. Crédito de la imagen: Olga Filatova, Universidad del Sur de Dinamarca.

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Ballena picuda de Byrd, Islas Commander. Crédito de la imagen: Olga Filatova, Universidad del Sur de Dinamarca.

Los grupos de zifios de Baird estudiados se encontraban cerca de la costa, a una distancia de cuatro kilómetros de la tierra, y fueron observados en aguas poco profundas, a menos de 300 metros de profundidad.

«No es característico de esta especie», dice Olga Filatova, quien también señala que este grupo probablemente se haya adaptado a este hábitat específico, desviándose así de la percepción predominante de que todos los zifios se adentran en el mar y en aguas más profundas.

«Esto significa que no se puede esperar que todos los individuos dentro de una especie se comporten de la misma manera. Esto dificulta planificar la protección de las especies; en este caso, por ejemplo, no se puede planificar basándose en el supuesto de que los zifios sólo viven en zonas remotas». lugares», dice. Olga Filatova: «En las profundidades del mar. Hemos demostrado que también pueden vivir en aguas costeras y poco profundas. «Puede haber otros hábitats diferentes de los que aún no somos conscientes».

Hay muchos ejemplos de individuos de la misma especie de ballena que no se comportan de la misma manera. En el mundo de las ballenas, es común encontrar grupos de la misma especie viviendo en diferentes lugares, comiendo presas diferentes, comunicándose de manera diferente y sin gustarles mezclarse con otras especies de otros grupos.

Algunos grupos de orcas sólo cazan mamíferos marinos como focas y marsopas, otros sólo cazan arenques. Algunas ballenas jorobadas migran entre los trópicos y el Ártico; Otros residen en determinadas zonas. Algunos grupos de cachalotes desarrollan sus propios dialectos para la comunicación interna y no les gusta comunicarse con otros fuera del grupo.

Según Olga Filatova, el aprendizaje social juega un papel importante cuando los grupos desarrollan preferencias, por ejemplo, por hábitats y presas.

Hay muchas formas de aprendizaje social en el mundo animal. La imitación es la forma más compleja; El animal ve lo que hacen los demás y comprende el motivo y la lógica detrás de ello. Luego está el “refuerzo local”, donde un animal ve a otro animal dirigiéndose a un lugar determinado, lo sigue y aprende que ese lugar tiene valor. Esto se ha observado en muchos animales, incluidos los peces.

Ballenas picudas de Byrd frente a las islas Commander. Crédito de la imagen: Olga Filatova, Universidad del Sur de Dinamarca.

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Ballenas picudas de Byrd frente a las islas Commander. Crédito de la imagen: Olga Filatova, Universidad del Sur de Dinamarca.

Olga Filatova cree que la población de zifios de Baird en las Islas Commander aprende a través de la «mejora local». Ven que algunos de sus compañeros se dirigen a las aguas poco profundas cercanas a la costa, la siguen y descubren que es un buen lugar, tal vez porque hay muchos peces.

«Esto se ha convertido en una tradición cultural, y esta es la primera vez que se observa una tradición cultural entre los zifios», dice.

Otros ejemplos de tradiciones culturales en las ballenas incluyen cuando desarrollan tradiciones de caza específicas: algunas golpean sus colas para aturdir a los peces, algunas generan olas para lavar a las focas de los témpanos de hielo y algunas persiguen peces hasta la playa.

Los investigadores observaron un total de 186 individuos de la especie de zifio en las Islas Commander entre 2008 y 2019. De ellos, 107 fueron observados solo una vez y, por lo tanto, fueron evaluados como ballenas transitorias. 79 personas fueron monitoreadas durante más de 1 año y evaluadas como residentes.

Se observaron 61 ballenas que pasaban interactuando con los residentes, siete de las cuales fueron vistas en aguas poco profundas.

«Los transeúntes no son tan conscientes de las condiciones locales como la población y, por lo tanto, normalmente buscan alimento en profundidades naturales de su especie. Pero en realidad observamos algunos transeúntes en el área poco profunda. Estos eran individuos que tenían una forma de socialización con los población”, afirma Olga Filatova. A través de este contacto, deberían aprender sobre las aguas poco profundas y sus ventajas”.

No está claro cuántas ballenas picudas de Byrd hay en el mundo.

más información:
OA Filatova et al, El uso inusual de un hábitat poco profundo puede ser evidencia de mimetismo cultural en el zifio de Byrd, Conducta animal (2024). DOI: 10.1016/j.anbehav.2023.12.021

Información de la revista:
Conducta animal


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