abril 16, 2024

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¿Cómo superó la NASA las expectativas con el asteroide Bennu?

¿Cómo superó la NASA las expectativas con el asteroide Bennu?

Una vista de ocho muestras que contienen el material final del asteroide Bennu. Se vertieron polvo y rocas en bandejas desde la placa superior del cabezal del mecanismo de adquisición de muestras operado por tacto (TAGSAM). De esta pieza se recogieron 51,2 gramos, lo que eleva la masa final de la muestra del asteroide a 121,6 gramos. Crédito de la imagen: NASA/Erika Blumenfeld y Joseph Aebersold.

NASA‘s Osiris-Rex La nave espacial entregó a la Tierra una cantidad sin precedentes de 4,29 onzas de material del asteroide Bennu, superando los objetivos de su misión. A pesar de los desafíos iniciales, la muestra se consiguió con éxito para futuras investigaciones científicas, asegurando un legado de cooperación internacional y estudio de los orígenes del sistema solar.

La nave espacial OSIRIS-REx de la NASA entregó 4,29 onzas (121,6 gramos) de material del asteroide Bennu cuando regresó a la Tierra el 24 de septiembre de 2023; La muestra más grande de asteroides jamás recolectada en el espacio y más del doble de los requisitos de la misión.

Superar las expectativas desde el principio

El equipo de la misión necesitaba al menos 60 gramos de material para lograr los objetivos científicos de la misión, cantidad que ya se había superado antes de que se abriera por completo el cabezal TAGSAM. En octubre de 2023, los procesadores de la División de Exploración e Investigación de Astromateriales (ARES) del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston pudieron recolectar pequeñas rocas y polvo del interior de la caja grande que contiene la cabeza TAGSAM, así como del interior de TAGSAM. Se dirige a través de una solapa de mylar hasta la cabeza.

Procesadores de materiales astronómicos OSIRIS-REx

Los manipuladores de materiales astronómicos OSIRIS-REx, desde la izquierda, Rachel Funk, Julia Plummer y Janatul Firdaus se preparan para levantar la placa superior del cabezal del Mecanismo de adquisición de muestras basado en el tacto (TAGSAM) y verter el último trozo de roca y polvo de asteroide en la muestra. bandejas de abajo. Crédito de la imagen: NASA/Robert Markowitz.

Superando desafíos

El desmontaje del cabezal TAGSAM se detuvo a finales de octubre de 2023, cuando el equipo encontró dos sujetadores rebeldes que les impidieron completar el proceso para revelar la muestra final en el interior.

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Después de diseñar, producir y probar nuevas herramientas, los ingenieros de procesos de ARES retiraron con éxito los sujetadores en enero y completaron el desmontaje del cabezal TAGSAM. La muestra restante de Bennu se descubrió y se vertió con cuidado en recipientes con forma de cuña. De esta pieza se recogieron 1,81 onzas (51,2 gramos). Combinado con las 2,48 onzas (70,3 gramos) medidas previamente y las partículas adicionales recolectadas fuera de la pieza fundida, la masa total de la muestra de Bennu es 4,29 onzas (121,6 gramos).

Asegurar un legado para futuras investigaciones

La NASA retendrá al menos el 70% de la muestra en Johnson para futuras investigaciones por parte de científicos de todo el mundo, incluidas las generaciones futuras.

Desde el repositorio Johnson de la NASA, el material de Bennu se colocará en contenedores y se distribuirá a los investigadores para su estudio. Como parte de la misión OSIRIS-REx, un grupo de más de 200 científicos de todo el mundo explorarán las propiedades del regolito, incluidos investigadores de varias instituciones estadounidenses y socios de la NASA. JAXA (Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón), CSA (Agencia Espacial Canadiense) y más.

A finales de esta primavera, el equipo de procesamiento publicará un catálogo de muestras de OSIRIS-REx, lo que pondrá la muestra de asteroide a disposición de la comunidad científica mundial para realizar pedidos.