julio 23, 2024

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¡Choque cósmico!  Capturado por primera vez el resplandor provocado por una colisión planetaria masiva

¡Choque cósmico! Capturado por primera vez el resplandor provocado por una colisión planetaria masiva

La imagen muestra una visualización de un objeto planetario brillante y masivo resultante de una colisión planetaria. En primer plano, fragmentos de hielo y roca son arrastrados por el impacto y luego pasarán entre la Tierra y la estrella anfitriona que se ve al fondo de la imagen. Crédito: Mark Garlick

Los investigadores observaron dos exoplanetas gigantes colisionando alrededor de una estrella similar al Sol, provocando una intensa explosión de luz y polvo. Este descubrimiento, realizado por un equipo internacional de astrónomos, podría conducir a la formación de nuevas lunas alrededor de un planeta recién formado en el futuro.

El estudio fue publicado hoy (11 de octubre) en naturaleza, Los informes indican que se han visto dos exoplanetas gigantes helados chocando alrededor de una estrella similar al Sol, lo que ha provocado un destello de luz y columnas de polvo. Sus hallazgos muestran el brillante resplandor térmico y la nube de polvo resultante, que se movió frente a la estrella madre, oscureciéndola con el tiempo.

Esfuerzo de seguimiento colaborativo

El equipo internacional de astrónomos se formó después de que un entusiasta observara la curva de luz de la estrella y notara algo extraño. El sistema mostró que su brillo se duplicaba en longitudes de onda infrarrojas unos tres años antes de que la estrella comenzara a desvanecerse en la luz visible.

El coautor principal, el Dr. Matthew Kenworthy, de la Universidad de Leiden, dijo: «Para ser honesto, esta observación fue una completa sorpresa para mí. Cuando originalmente compartimos la curva de luz visible de esta estrella con otros astrónomos, comenzamos a observarla usando un red de otros telescopios.

Un astrónomo señaló en las redes sociales que la estrella brilló en rayos infrarrojos durante un período de mil días antes de desvanecerse visualmente. Entonces me di cuenta de que se trataba de un hecho inusual.

Simulación de una colisión entre dos gigantes helados. Las partículas (arriba) y la densidad (abajo) simuladas se muestran en un corte a través del plano medio del impacto. La barra de escala se expande durante la simulación para seguir el objeto en expansión y los escombros después de la colisión. crédito: Universidad de Bristol

Observar e interpretar las estrellas.

Una red de astrónomos profesionales y aficionados ha estudiado intensamente la estrella, incluido el seguimiento de los cambios en el brillo de la estrella durante los próximos dos años. La estrella ASASSN-21qj lleva el nombre de la red de telescopios que detectó por primera vez el desvanecimiento de la estrella en longitudes de onda visibles.

Los investigadores concluyeron que la explicación más probable es que dos exoplanetas gigantes helados colisionaron, produciendo el brillo infrarrojo detectado por NASALa misión NEOWISE, que utiliza un telescopio espacial para buscar asteroides y cometas.

Perspectivas de los investigadores principales participantes.

El coautor, el Dr. Simon Locke, investigador en Ciencias de la Tierra en la Universidad de Bristol, dijo: «Nuestros cálculos y modelos informáticos indican la temperatura y el volumen del material brillante, así como la cantidad de tiempo que duró el resplandor. Corresponde a la colisión de dos exoplanetas gigantes helados.

La nube de escombros en expansión resultante de la colisión se movió frente a la estrella unos tres años después, provocando que el brillo de la estrella se atenuara en longitudes de onda visibles.

Observaciones y predicciones futuras.

En los próximos años, se espera que la nube de polvo comience a extenderse a lo largo de la órbita del remanente del impacto, y la dispersión de la luz de esta nube se puede detectar utilizando telescopios terrestres y el telescopio más grande de la NASA en el espacio. Conocido como JWST.

Los astrónomos planean seguir de cerca lo que sucederá a continuación en este sistema.

La coautora, la Dra. Zoe Linhardt, profesora asociada de Astrofísica en la Universidad de Bristol, añadió: “Sería fantástico observar nuevos desarrollos. Con el tiempo, la masa de material alrededor de los restos podría condensarse para formar un séquito de lunas que orbitarán este nuevo planeta.

Referencia: “El resplandor de una colisión planetaria y el tránsito de la nube de escombros resultante” por Matthew Kenworthy, Simon Locke, Grant Kennedy, Richelle van Capeleeven, Eric Mamajek, Ludmila Carone, Franz Josef Hambach, Joseph Masiero, Amy Mainzer, J. Davey Kirkpatrick. , Edouard Gomes, Zoe Lienhardt, Jingyao Du, Pavan Tanna, Arto Saigno, Hamish Parker, Stéphane Charbonnel, Olivier Garde, Pascal Le Du, Lionel Mulatto, Thomas Petit y Michael Rizzo-Smith, 11 de octubre de 2023. naturaleza.
doi: 10.1038/s41586-023-06573-9

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