Centro Musical es la principal tienda de salsa de Filadelfia

Esta historia es parte de The 47: Historias Along a Bus Route, una colaboración entre PlanPhilly de WHYY, Emma Restrepo y Jane M. Von Bergen.

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La salsa comienza en el corazón, viaja hasta las caderas y los pies en un ritmo alegre que es el latido del corazón, o latido del corazón, de la comunidad latina de la ciudad. Y en ningún lugar late con más fuerza que en la bulliciosa esquina de 5th y Lehigh, el corazón de El Bloque de Oro y hogar del Centro Musical, posiblemente la principal tienda de Filadelfia para instrumentos de música y salsa.

Las icónicas palmeras metálicas de 5th Street bordean la cuadra a las afueras del Centro Musical. | Las icónicas palmeras metálicas de 5th Street bordean la cuadra a las afueras del Music Center. (Foto de Bernardo Morillo para WHYY)

“La salsa fue, y será, el mejor género de música, y nunca morirá”, dijo Reinaldo Meléndez, dueño de la tienda West Kensington. “Es algo que llegó para quedarse. Cuando comparas otros tipos de música, sigue estando en la parte superior. ”

El autobús SEPTA Route 47, que sirve al distrito comercial latino más concurrido del norte de Filadelfia, para prácticamente frente a la puerta del Centro Musical. ¿Al interior? Filas de guitarras relucientes cuelgan de las paredes, maracas y güiros llenan los cubos de basura. Bongos, congos, panderetas y cencerros llenan los pasillos y mostradores, junto con estantes de CD y discos que contienen melodías de todos los grandes latinos del pasado y el presente.

Afuera, la música continúa en forma de mural.

Un teclado pintado se despliega sobre la puerta, el ancho de toda la tienda proporciona un telón de fondo para una guitarra, saxofón, bongos, maracas y un cencerro. Debajo de una ventana, una línea de música, anotada para percusión, vibra un ritmo, mientras un músico toca un bongó en una puerta corrediza de metal.

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Las esculturas icónicas de palmeras de metal que bordean la acera parecen doblarse al ritmo. O tal vez estén escuchando a músicos tocando adentro. Un concierto improvisado puede estallar en cualquier momento: guitarristas, percusionistas, cantantes. Se sienten bienvenidos en la tienda de Meléndez.

“Seguimos la misma tradición que tenía el anterior propietario durante 57 años. Se ha forjado una gran amistad con los músicos, quizás con algunos, es una relación de 35 años ”, dijo Meléndez. Los jugadores se reúnen dentro o fuera y comienza la música.

“La música los atrae. Vienen. Ellos comparten. Tienen su bebida, su cerveza. Ellos cantan, juegan y siempre la pasamos bien ”, dijo Meléndez.

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