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Carrera hacia el lado oscuro de la Luna: la NASA emprende una rápida carrera contra Rusia, China y Europa para ser la primera en aterrizar en el hemisferio sur

Carrera hacia el lado oscuro de la Luna: la NASA emprende una rápida carrera contra Rusia, China y Europa para ser la primera en aterrizar en el hemisferio sur

Escrito por Nikki, corresponsal científica en jefe de Dailymail.Com

22:54 13 de febrero de 2024, actualizado 22:54 13 de febrero de 2024

La NASA y la Agencia Espacial Europea se apresuran a aterrizar en el hemisferio sur de la Luna, hasta ahora inexplorado, en busca de agua.

En la carrera espacial contemporánea, encontrar agua en la Luna podría reducir los costos de las misiones espaciales al proporcionar agua, oxígeno y combustible muy necesarios para los cohetes.

La NASA espera construir una presencia permanente y sostenible en el polo sur de la Luna, con la estación espacial Lunar Gateway sirviendo como plataforma de lanzamiento entre la Tierra y la Luna.

La NASA tiene previsto lanzar una misión espacial a finales de este año y planea aterrizar en el polo sur de la Luna para 2026.

La Agencia Espacial Europea pretende lanzar su cohete Airline 6 a la luna a mediados de 2024.

Rusia, China, India y Japón también planean enviar astronautas a la región sur de la Luna en 2026.

Los astrónomos creen que la región sur de la luna podría contener miles de millones de galones de agua
Odiseo tardaría aproximadamente una semana en llegar a la superficie de la luna tras separarse del cohete Falcon 9

Cuando los astronautas aterrizaron en la Luna en 1969 en su afán por derrotar a la Unión Soviética durante la Guerra Fría, no había indicios de que la Luna contuviera miles de millones de galones de agua.

Pero en 2009, la NASA hizo el sorprendente descubrimiento de que podría haber agua en la Luna después de estrellar deliberadamente un cohete contra uno de los cráteres de la Luna, liberando una columna de una sustancia llamada hidroxilo, un indicador clave de agua. .

Los astrónomos no pudieron ver señales de agua porque históricamente las tripulaciones aterrizaban en el ecuador de la luna, donde las temperaturas diurnas alcanzan los 120 grados Celsius (248 grados Fahrenheit).

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Pero las temperaturas en los polos Norte y Sur caen a -230°C (-382°F), lo suficientemente bajo como para que las moléculas de agua se acumulen en forma de hielo durante miles de millones de años.

La posibilidad de que haya agua en la Luna podría ser increíblemente útil para los planes a largo plazo de construir una presencia humana en la Luna.

La NASA espera eventualmente construir una presencia humana en la Luna y enviará astronautas al Lunar Gateway de la estación espacial (ilustración del Lunar Gateway)

La NASA tiene la intención de construir eventualmente una estación espacial Lunar Gateway que podría servir como plataforma de lanzamiento para que los astronautas viajen hacia y desde la Tierra.

Si hay agua en la Luna, podría proporcionar a los astronautas recursos valiosos, como proporcionar oxígeno mediante la división de moléculas de H2O, que también se puede utilizar como combustible para cohetes.

El agua también podría proporcionar a los astronautas el agua que tanto necesitan, reduciendo efectivamente el costo de la exploración lunar: transportar un litro de agua desde la Tierra a la Luna cuesta actualmente 1,2 millones de dólares.

Si la NASA logra enviar astronautas al polo sur lunar este año, Estados Unidos volverá a superar a otros países, incluidos Japón e India, que planean lanzar una misión conjunta en 2026.

Según se informa, China tiene planes de aterrizar en la región sur de la Luna ese mismo año y tiene la intención de construir una estación de investigación en su superficie para 2030.

La NASA lanza su módulo de aterrizaje lunar, Odysseus, en un cohete SpaceX Falcon 9 el miércoles después del fracaso del lanzamiento de Peregrine el mes pasado.

Todos estos planes se suman a los planes de la NASA del segundo lanzamiento del módulo de aterrizaje lunar, apodado Odysseus, en un cohete SpaceX Falcon 9 apenas un mes después del lanzamiento fallido.

Si el segundo intento tiene éxito, será la primera vez que un cohete estadounidense alunice en más de cinco décadas.

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El módulo de aterrizaje Peregrine One, respaldado por la NASA y con un valor de 108 millones de dólares, se dirige ahora hacia la Tierra después de no poder aterrizar en la Luna.

El módulo de aterrizaje Peregrine One, apoyado por la NASA, falló debido a una fuga de propulsor y se precipitó de regreso a la Tierra.

El cohete Falcon 9 alcanzará una órbita de 380.000 kilómetros (236.100 millas) alrededor de la Tierra y, una vez en órbita, Odysseus se separará del cohete y comenzará su viaje hacia la superficie sur de la luna.

La NASA espera que Odiseo viaje por el espacio en el transcurso de una semana y se espera que aterrice el 22 de febrero.

El 8 de enero, el intento de lanzamiento de Peregrine fracasó después de que desarrolló una fuga de combustible unas horas después del lanzamiento y se quemó en la atmósfera 10 días después cuando regresaba a la Tierra.

Stephen Altemus, director ejecutivo de Intuitive Machines, que construyó el módulo de aterrizaje lunar, cree que hay alrededor de un 80 por ciento de posibilidades de que la compañía logre llevar a Odiseo a la luna.

«Nos apoyamos en todos los que lo intentaron antes que nosotros», dijo Altimus a CNN, añadiendo que esta no era sólo una misión única.

«No es en absoluto una operación de un solo hombre», dijo Altemus al medio. «Construimos un programa lunar con el propósito de volar regularmente a la Luna».