Biden limpia casa en VOA después de revuelta contra Trump cambia

WASHINGTON (AP) – El gobierno de Biden se ha movido rápidamente para destituir a varios altos funcionarios alineados con el expresidente Donald Trump de Voice of America y la agencia que supervisa todas las transmisiones internacionales financiadas por Estados Unidos.

Estas acciones responden a los temores de que la Agencia de los Estados Unidos para los Medios Mundiales se convierta en un organismo de propaganda pro-Trump. La agencia anunció el jueves que el director de la VOA y su adjunto habían sido destituidos de sus cargos y que el jefe de la oficina de Cuba Broadcasting había renunciado.

Las medidas se producen apenas un día después de que el presidente Joe Biden tomara juramento y exigiera la renuncia del director ejecutivo de USAGM, elegido por Trump, Michael Pack. La agencia dijo en un comunicado que el director de la VOA, Robert Reilly, fue despedido pocas semanas después de asumir el cargo. Había sido duramente criticado la semana pasada por degradar a un corresponsal de la VOA en la Casa Blanca que trató de hacerle una pregunta al exsecretario de Estado Mike Pompeo después de un evento en el ayuntamiento.

Dos funcionarios de la agencia con conocimiento del caso dijeron que Reilly y su ayudante, Elizabeth Robbins, fueron escoltados desde la sede de la VOA por guardias de seguridad. A los funcionarios no se les permitió discutir asuntos de personal y hablaron bajo condición de anonimato. Además, Jeffrey Shapiro, quien acaba de ser designado para dirigir las emisoras de radio y TV Martí centradas en Cuba, renunció a pedido de la nueva administración, dijeron.

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Pack, que nombró a los tres despedidos el jueves, renunció horas después de la toma de posesión de Biden. Poco después de su renuncia, la Casa Blanca Biden anunció que un veterano reportero de la VOA, Kelu Chao, encabezaría la USAGM de manera interina.

Pack creó un escándalo cuando se hizo cargo de la agencia el año pasado y despidió a las juntas directivas de todos los medios bajo su control, así como al liderazgo de las cadenas de transmisión individuales. Las acciones han sido criticadas por amenazar la independencia editorial popular de las emisoras.

Estos pasos han suscitado preocupaciones de que Pack, un cineasta conservador y ex asociado del ex estratega político de Trump, Steve Bannon, tenga la intención de convertir los venerables medios estadounidenses en máquinas de propaganda pro-Trump. Sus otras acciones hicieron poco para mitigar estas preocupaciones.

De hecho, solo el martes, nombró nuevos miembros conservadores a los directorios de Radio Free Asia, Radio Free Europe / Radio Liberty y Middle East Broadcasting Networks.

Se esperaba que Biden hiciera cambios importantes en la estructura y gestión de la agencia, y la partida anticipada de Pack indicó que se producirían lo antes posible. Aunque muchos candidatos presidenciales dimiten cuando llega una nueva administración, Pack no tenía la obligación de hacerlo. Su cargo de tres años fue creado por el Congreso y no estuvo limitado por la duración de una administración en particular.

La VOA fue fundada durante la Segunda Guerra Mundial y su estatuto del Congreso requiere que presente noticias e información independientes a una audiencia internacional.

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