marzo 4, 2024

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Aryna Sabalenka gana por segunda vez el Abierto de Australia tras derrotar a Cheng Qinwen

Aryna Sabalenka gana por segunda vez el Abierto de Australia tras derrotar a Cheng Qinwen

Aryna Sabalenka ganó el Abierto de Australia con una victoria decisiva en sets corridos sobre Zeng Qinwen, un final apropiado para una quincena que la tiene en la categoría de su deporte en este momento, aunque eso no es lo que dice el ranking mundial.

Por séptima vez en otros tantos partidos, Sabalenka, una poderosa delantera bielorrusa de 25 años, superó a su oponente durante la mayor parte del partido, atacando a Cheng con su potente servicio, su potente derecha y su revés, cuando sacaba abierto o en el Curling. es casi imposible de manejar para sus competidores.

Sabalenka dominó el servicio desde detrás de la cancha (Phil Walter/Getty Images)

Sabalenka finalizó el primer set con un potente saque desde la cancha y selló su victoria por 6-3, 6-2 en el quinto punto para decidir el partido con un potente golpe de derecha en apenas el minuto 76.

Sabalenka dijo que estaba nerviosa y ansiosa antes del partido, pero esos sentimientos se desvanecieron cuando ingresó al Rod Laver Arena, una experiencia completamente diferente a sus dos finales de Grand Slam anteriores.

“Tan pronto como entré a la cancha, sentí que tenía el control”, dijo, bebiendo una copa de champán.

Este es el segundo título consecutivo del Abierto de Australia de Sabalenka, y la primera vez que una mujer gana títulos consecutivos de Grand Slam en canchas duras desde 2014. En un deporte donde la consistencia en la cima ha sido poco común, Sabalenka ha sido un faro. De constancia en los torneos más importantes.

A partir del Abierto de Estados Unidos de 2022, ha alcanzado al menos las semifinales en cada uno de los cuatro torneos de Grand Slam. Desde principios del año pasado, ha disputado tres finales de Grand Slam, ganando dos de ellas, y estuvo a un punto de conseguir un cuarto título.

Su constancia fue especialmente notable porque no hace mucho Sabalenka parecía tan perdida como el mejor tenista. Durante varios meses, a principios de 2022, sufrió un caso muy doloroso de “YPS”, el apodo que se le da a los bloqueos psicológicos que impiden a los deportistas realizar las acciones más simples.

En el caso de Sabalenka, perdió la capacidad de sacar y cometió 21 dobles faltas en un partido y 18 en otro. Durante su victoria en el Abierto de Australia de 2022, lo celebró anotando “sólo” 10 goles. Nadie en ese momento podría haber predicho que la carrera comenzaría en menos de un año, o cómo llegaría a buen término.

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Sabalenka, la jugadora que todos sabían que tenía el talento y la aptitud física para convertirse en la mejor jugadora del mundo, les dijo a sus entrenadores que no quería hablar más de su servicio. Despide a su psicólogo deportivo y decide que es ella y sólo ella quien debe averiguarlo. Y ciertamente así fue.

También comenzó a hablar públicamente sobre los sentimientos que la pesaban mucho. El padre de Sabalenka y primer entrenador de tenis murió repentinamente en 2019, cuando él tenía solo 43 años y ella solo 19. Ella le había prometido que ganaría un campeonato importante cuando tuviera 25 años. Se acercaba su cumpleaños. El tiempo se acababa y, en cierto sentido, su dolor se mostraba en la cancha de tenis.

Sabalenka dijo que decidió empezar a hablar sobre su pena y el dolor que causó con la esperanza de ayudar a otras personas que perdieron a uno de sus padres cuando eran jóvenes. No lo era, pero desatar todas esas emociones crudas pareció liberarla y permitirle balancearse más libremente que nunca.

Después del Abierto de Estados Unidos el año pasado, se convirtió en la jugadora número uno del mundo. Fue recuperado por el polaco Iga Swiatek al final de la temporada. Pero Swiatek tuvo problemas en sus primeros tres partidos en el primer Grand Slam del año, aunque contra un duro grupo de oponentes, y no logró llegar a la segunda semana, mientras que Sabalenka se clasificó, independientemente de quién estuviera al otro lado de la red.

Zheng tuvo problemas para entrar al partido (David Gray/AFP vía Getty Images)

En semifinales, se vengó de su derrota en la final del US Open ante Coco Gauff. La siguiente fue Zeng, la estrella en ascenso china de 21 años que, en los últimos seis meses, ha comenzado a cumplir la promesa que muchos esperaban de ella en los últimos años: una jugadora que podría suceder a Li Na como la próxima jugadora de China. tenista femenina. héroe. Había grandes grupos de fanáticos chinos gritando por ella y ondeando la bandera china desde el primer balón, haciendo todo lo posible para elevar a Zheng más alto.

«Empecé muy lento y no jugué mi tenis», dijo Cheng. «Ella (Sabalenka) es una jugadora muy agresiva. Incomoda al otro jugador».

Quizás algún día Cheng también pueda hacer eso con los mejores jugadores. Pero además de enfrentarse a una versión de primer nivel de Sabalenka, Cheng luchó para lidiar con los nervios de su primera final de Grand Slam al final del torneo, ya que Sabalenka fue la única jugadora a la que se enfrentó Cheng, número 12 del ranking, entre las 50 mejores.

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Sabalenka pensó que ella era un enemigo de un nivel completamente diferente, y lo era.

Se convirtió en la primera mujer en ganar el título del Abierto de Australia dos veces seguidas desde 2013. Sabalenka, al igual que Victoria Azarenka, es de Bielorrusia. Es un país cuyos jugadores han tenido que afrontar una situación frágil en el tenis desde que Rusia -con el apoyo de Bielorrusia- invadió Ucrania en 2022. Con excepción de los torneos en Gran Bretaña, a los jugadores de Rusia y Bielorrusia se les ha permitido seguir compitiendo. pero no bajo sus banderas ni en competiciones por equipos y con los símbolos de su país. Prohibido en este deporte.

Sabalenka, que vive principalmente en Miami, ha sido presionada repetidamente para que se oponga a la guerra, algo que podría ser peligroso para cualquiera que todavía tenga familiares viviendo en Rusia o Bielorrusia. Finalmente rompió su silencio sobre el tema en París el año pasado, en el Abierto de Francia, después de varios enfrentamientos con un periodista ucraniano, y posteriormente se perdió dos conferencias de prensa posteriores al partido.

“No apoyo la guerra, lo que significa que no apoyo a Alexander Lukashenko en este momento”, dijo más tarde, refiriéndose al presidente de Bielorrusia.

Sabalenka ha apoyado a Lukashenko en el pasado y apareció con él en un infame vídeo en una celebración de Año Nuevo antes de la invasión, pero mucho después de que Lukashenko aplastara un movimiento de oposición que lo acusaba de manipular las elecciones para retener el poder.

Ha sido el comienzo de un verano turbulento para Sabalenka. Perdió en un punto de partido en las semifinales del Abierto de Francia, luego perdió una ventaja de un set en las semifinales de Wimbledon y luego lo volvió a hacer en la final del Abierto de Estados Unidos.

Sabalenka dijo el sábado que la derrota ante Gauff la impulsó a intentar mejorar su estilo de juego.

Su entrenador Anton Dubroff dijo que pasaron el otoño y la temporada baja tratando de desarrollar armas adicionales para darle un plan de respaldo en caso de que fallara su estrategia agresiva de golpear pelotas a lo largo de la cancha.

«Estábamos tratando de encontrar una manera en la que pudiéramos continuar jugando nuestro juego incluso si no estuviéramos jugando lo mejor posible», dijo Dubroff el sábado. «Estamos tratando de trabajar más en el lado ofensivo y dirigiendo las voleas para llegar más a la red. Simplemente esfuérzate más porque si no puedes hacer jugadas en la línea de fondo, si no puedes anotar tiros ganadores desde la línea de fondo, como Como es habitual, entonces podrás encontrar otras formas».

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Con la ayuda de su entrenador de rendimiento, Jason Stacy, también intentaron mantener la atmósfera alrededor del equipo ligera y divertida.

Durante las últimas dos semanas, Sabalenka ha llevado ambas técnicas a nuevos niveles. En varios juegos, y nuevamente el sábado, avanzó en la cancha y terminó con puntos incluso cuando jugaba bien desde la línea de fondo, alejándose de Zheng, Gauff y todos los demás a quienes derribó.

En las salas de calentamiento y entrenamiento en los niveles inferiores de Melbourne Park, luchó con Stacey y Dubroff por la posesión de balones medicinales, mostrando su resistencia quitando una taza de la cabeza de Stacey mientras él se ponía de pie con una patada circular de jiu-jitsu.

Los días de partido, le pintaba el cuero cabelludo calvo con marcador negro y escribía el nombre de Stacy en sus orejas en caso de que se perdiera. Mientras más líos haya, mejor.

«Es muy importante», dijo Stacy. «Sólo desde un punto de vista emocional, y desde un punto de vista neurológico, basado en la neurociencia, en cómo funcionan nuestros cerebros y cómo pasan ese tiempo, quiero decir, las personas aprenden mejor, prestan más atención y son un poco más activas. Es posible que tengan un poco más de tiempo». Diversión. Te diviertes un poquito más”. De creatividad”.

Sabalenka dijo que todo el tiempo de juego la ayudó a concentrarse en la cancha.

«Mantenlo simple, mantenlo divertido», dijo.

Hoy en día, nadie acusaría a Sabalenka de jugar todo ese tenis creativo o de no tener momentos en los que su mente pueda agotarse. Pero últimamente, el tenis para ella se ha convertido en algo más que simplemente golpear la pelota con fuerza, y si eso no funciona, golpearla con más fuerza, y si eso no funciona, golpearla con más fuerza mientras aún está flotando en el aire cerca de la red. . Sabalenka rara vez ve una pelota que no quiera golpear.

Después de dos semanas de abrirse camino en el campo que terminó con ella levantando el gran trofeo de plata, no tiene motivos para pensar que necesita hacer algo más. Ella se está divirtiendo mucho.

(David Gray/AFP vía Getty Images)