marzo 2, 2024

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Antropoceno lunar: los humanos pueden haber comenzado un nuevo período geológico en la Luna

Antropoceno lunar: los humanos pueden haber comenzado un nuevo período geológico en la Luna

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Durante miles de años, la Luna ha inspirado a los humanos desde lejos, pero el brillante faro en el cielo nocturno de la Tierra, ubicado a más de 200.000 millas (321.868 kilómetros) de distancia, sigue siendo difícil de alcanzar. Todo eso cambió el 13 de septiembre de 1959, cuando la nave espacial no tripulada de la ex Unión Soviética, Luna 2, aterrizó en la luna.

La sonda Luna 2 creó un cráter cuando aterrizó en la superficie lunar entre las dos regiones lunares Mare Imperium y Mare Serenitatis, según el sitio web estadounidense «Space». NASA.

Ese momento crucial del polvo lunar marcó el comienzo de la búsqueda de la humanidad para explorar la Luna, y algunos científicos ahora sugieren que también fue el comienzo de una nueva época geológica (o período de tiempo en la historia) llamada Antropoceno Lunar, según un artículo de comentario publicado. en el diario ciencias naturales de la tierra El 8 de diciembre.

«La idea es muy similar a la discusión sobre el Antropoceno en la Tierra: explorar el alcance del impacto humano en nuestro planeta», dijo el autor principal del estudio, Justin Holcomb, investigador postdoctoral del Servicio Geológico de Kansas en la Universidad de Kansas. En la situación actual.

«El consenso es que el Antropoceno en la Tierra comenzó en algún momento del pasado, ya sea hace cientos de miles de años o en la década de 1950», dijo Holcomb. “Del mismo modo, en la Luna creemos que el Antropoceno Lunar ya ha comenzado, pero queremos evitar daños importantes o retrasar su identificación hasta que podamos medir la gran corona lunar causada por las actividades humanas, lo cual sería demasiado tarde”.

Los científicos llevan años intentando declarar un Antropoceno definitivo en la Tierra, y recientemente lo lograron Nueva guía de ubicación en Canadá Lo que algunos investigadores creen que representa el comienzo de un capítulo transformador en la historia de nuestro planeta.

La idea de un Antropoceno lunar surge en un momento en que las agencias espaciales civiles y las entidades comerciales están mostrando un renovado interés en regresar a la Luna o, para algunos, aterrizar en ella por primera vez.

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Los autores del artículo sostienen que el entorno de la Luna, ya moldeado por los humanos durante el comienzo del Antropoceno Lunar, cambiará de manera más radical a medida que aumente la exploración.

Los entusiastas de las actividades al aire libre y los visitantes de los parques nacionales probablemente estén familiarizados con el concepto de «No dejar rastro“- Respetar y preservar los entornos naturales, dejar las cosas tal como se encontraron y eliminar adecuadamente los residuos.

Pero la luna está llena de huellas de exploración.

Desde el aterrizaje de Luna 2, más de un centenar de naves espaciales se han estrellado y realizado aterrizajes suaves en la Luna y «los humanos han causado perturbaciones en la superficie de al menos 58 lugares más de la Luna», según el periódico. Aterrizar en la superficie de la luna es muy difícil, como lo demuestran los numerosos impactos que han dejado su huella y creado nuevos cráteres.

NASA/GSFC/Universidad Estatal de Arizona

La humanidad ha dejado su huella en la Luna de muchas maneras, incluidos los cráteres dejados por las naves espaciales, las huellas de los módulos lunares, las huellas de los astronautas, los experimentos científicos e incluso las fotografías familiares traídas por los astronautas.

La carrera espacial de la Guerra Fría lanzó una serie de misiones lunares, la mayoría de las cuales desde entonces no han sido tripuladas. Las misiones Apolo de la NASA fueron las primeras en enviar humanos alrededor de la Luna durante la década de 1960 antes de llevar astronautas de manera segura a la superficie lunar por primera vez en 1969 con el Apolo 11. Al final, 12 astronautas de la NASA caminaron sobre la superficie lunar entre 1969 y 1972.

Con la llegada de los humanos llegaron una gran cantidad de objetos que dejaron atrás, entre ellos equipos científicos para experimentos, componentes de naves espaciales, banderas, fotografías e incluso… Pelotas de golfBolsas con desechos humanos y textos religiosos, según el periódico.

Desde la Tierra, la Luna parece sin cambios. Después de todo, el planeta no tiene una atmósfera protectora o una magnetosfera como nuestro mundo que sustente nuestra vida. Los micrometeoritos golpean regularmente la superficie porque la Luna no tiene forma de protegerse de las rocas espaciales.

Los investigadores dijeron que declarar un Antropoceno lunar podría mostrar que la luna está cambiando de maneras que no ocurren naturalmente debido a la exploración humana.

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NASA/JSC

El astronauta Eugenio A. El vehículo lunar Cernan en la superficie de la Luna durante la misión Apolo 17 en 1972. El vehículo todavía está en la Luna más de 50 años después.

«Los procesos culturales están empezando a superar el trasfondo natural de los procesos geológicos en la Luna», dijo Holcomb. «Estos procesos implican mover sedimentos, a los que nos referimos como ‘regolito’, sobre la superficie lunar. Normalmente, estos procesos implican impactos de meteoritos y eventos de movimiento de masas, entre otros. Sin embargo, cuando tenemos en cuenta el impacto de los rovers, módulos de aterrizaje, y el movimiento humano, perturba mucho el suelo.

La Luna también tiene características como una delgada exosfera de polvo, gas y hielo dentro de regiones permanentemente en sombra que son vulnerables y podrían verse perturbadas por una exploración continua, escribieron los autores en su artículo. «Las futuras misiones deberían considerar la mitigación de los impactos dañinos en los entornos lunares».

Se está calentando una nueva carrera espacial, con varias naciones poniendo sus miras en el aterrizaje de misiones robóticas y tripuladas para explorar el polo sur lunar y otras regiones lunares inexploradas e inaccesibles.

La misión india Chandrayaan-3 Aterrizaje histórico exitoso En la luna en 2023 después Luna 25 Rusa Nave espacial japonesa y compañía. Aispace HAKUTO-R Ambos aterrizajes se estrellaron. este año, Múltiples misiones rumbo a la lunaincluido Módulo de aterrizaje japonés Moon Sniper. Se espera que intente aterrizar el 19 de enero.

La nave espacial Peregrine de Astrobotic Technology fue lanzada esta semana en medio… Objeciones de la Nación Navajo El vehículo transportaba restos humanos que los agentes habían pagado para enviar a la superficie de la luna, lo que desató un nuevo debate sobre quién controla la luna. Pero el Problema de pago Al darse cuenta de esto horas después del despegue, Peregrine no podrá intentar un alunizaje y su destino es actualmente incierto.

El programa Artemis de la NASA pretende… Los humanos regresarán a la luna en 2026. Las ambiciones de la agencia incluyen establecer una presencia humana sostenible en la Luna, con hábitats sustentados por recursos como el hielo de agua en el polo sur lunar. Las ambiciones espaciales de China También incluye el aterrizaje en la luna.

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«En el contexto de la nueva carrera espacial, el paisaje lunar será muy diferente dentro de 50 años», afirmó Holcomb. «Habrá varios países presentes, lo que generará muchos desafíos. Nuestro objetivo es disipar el mito de la Luna estática y enfatizar la importancia de nuestro impacto, no sólo pasado sino actual y futuro. Nuestro objetivo es iniciar debates sobre nuestro impacto. en la Luna antes de que sea demasiado tarde”.

Las huellas de la humanidad en la Luna han llegado a ser vistas como artefactos que esencialmente necesitan algún tipo de protección. Los investigadores han expresado durante mucho tiempo el deseo de preservar los lugares de aterrizaje del Apolo y catalogar los elementos que dejaron para preservar el «patrimonio espacial». Pero este tipo de preservación es es dificil dejarlo Porque ningún país o entidad “es dueño” de la luna.

«Un tema recurrente en nuestro trabajo es la importancia de los materiales lunares y las huellas en la Luna como recursos valiosos, similares al registro arqueológico que estamos comprometidos a preservar», dijo Holcomb. “El concepto de Antropoceno Lunar tiene como objetivo generar conciencia y reflexión sobre nuestro impacto en la superficie lunar, así como nuestro impacto en la preservación de artefactos históricos”.

NASA/JSC

El zapato de un astronauta dejó una huella en la luna durante la misión Apolo 11.

El alunizaje del Apolo 11 marcó la primera vez que los humanos pisaron otro mundo. Los investigadores dijeron que las huellas dejadas por los astronautas en el polvo lunar son quizás las más simbólicas del viaje en curso de la humanidad, que probablemente incluirá planetas como Marte en el futuro.

«Como arqueólogos, consideramos las huellas en la Luna como una extensión del viaje de la humanidad fuera de África, un hito fundamental en la existencia de nuestra especie», dijo Holcomb. «Estas firmas están entrelazadas con la narrativa general de la evolución. En este contexto buscamos atraer el interés no sólo de los científicos planetarios sino también de los arqueólogos y antropólogos que normalmente no participan en debates sobre la ciencia planetaria».