Alberto Fernández, el improbable líder de América Latina

Presidir un país sumido en el tercer año de una profunda recesión y luchar por renegociar las aplastantes deudas internacionales normalmente descartaría cualquier aspiración de un papel internacional más importante.

Pero estos no son tiempos normales y el pragmático líder de centroizquierda argentino Alberto Fernández se está posicionando como un líder natural para América Latina, una región devastada por el coronavirus, plagada de graves problemas sociales y económicos y de bajos pesos pesados ​​internacionales.

El presidente expuso su mensaje en un video discurso en el Foro Económico Mundial en Davos el mes pasado. La pandemia, dijo, fue “una llamada de atención para construir una casa común sobre diferentes cimientos”.

Renovando sus credenciales regionales, Fernández construyó puentes de izquierda a derecha, visitando a líderes conservadores en Chile y Uruguay mientras celebraba las recientes victorias electorales socialistas en Bolivia y Ecuador. Esta semana, Fernández viajará a México como “orador distinguido” en las conmemoraciones del 200 aniversario de la proclamación de la independencia. Es el único líder latinoamericano invitado por el famoso presidente insular del país, Andrés Manuel López Obrador.

Este estallido de diplomacia está bien elegido. La administración Biden propone una nueva agenda para América Latina, dejando atrás las presiones de la era Trump sobre la inmigración y el cambio de régimen en Cuba y Venezuela y abrazando los derechos humanos, la protección del medio ambiente y la lucha contra la corrupción.

Pero Fernández necesita socios. “Cuando se mira la región, hay una ausencia de liderazgo”, dijo Tom Long, profesor asociado de nuevas potencias mundiales emergentes en la Universidad de Warwick. “La política está realmente fragmentada. . . y no tienes a los pesos pesados ​​normales para liderar los esfuerzos regionales.

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Este, según diplomáticos y analistas, es el espacio que el presidente argentino espera llenar.

No es casualidad que Fernández estuvo entre los primeros líderes mundiales en felicitar a Joe Biden por su elección y fue el primer líder latinoamericano en tener una conversación sustantiva con el nuevo presidente estadounidense luego de su toma de posesión, según el embajador de Argentina a Washington. Jorge Argüello. Los dos líderes hablaron durante 35 minutos y discutieron su mutua admiración por el Papa Francisco, que es argentino, y los valores católicos que comparten, dijo la Cancillería en Buenos Aires.

En contraste, el líder brasileño de extrema derecha Jair Bolsonaro y el mexicano López Obrador estaban en buenos términos con Donald Trump al final de su mandato y estuvieron entre los últimos líderes mundiales en reconocer la victoria de Biden. Bolsonaro y el presidente de Estados Unidos aún tienen que hablar.

Dicho esto, los obstáculos para que Fernández juegue un papel regional más importante son enormes.

América Latina carece de foros efectivos para la coordinación regional. Si bien la ASEAN se ha convertido en un organismo regional exitoso en el sudeste asiático y la Unión Africana desempeña un papel clave allí, América Latina está plagada de restos de esfuerzos fallidos de integración regional.

Michael Shifter, presidente del Diálogo Interamericano, un grupo de expertos con sede en Washington, cree que Buenos Aires podría desempeñar un papel para ayudar a Estados Unidos a encontrar una solución diplomática a la crisis en Venezuela; Estados Unidos también podría estar interesado en asociaciones en el campo de las energías renovables. Pero dijo: “En la medida en que Argentina esté sumida en su crisis económica, su efectividad como socio de Estados Unidos en Venezuela, el clima y otros temas será limitada”.

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Shannon O’Neil, vicepresidente del Consejo de Relaciones Exteriores de Nueva York, cree que la política interna puede ser un problema. “Hay una apertura para un líder estratégico pragmático en América Latina, pero el desafío que tendrá Alberto Fernández son los argentinos”, dijo. “Puede que tenga estas ambiciones internacionales, pero Argentina es cada vez más un país insular”.

Un argentino en particular podría resultar problemático: la ex presidenta de izquierda Cristina Fernández de Kirchner, ahora vicepresidenta de Fernández y ampliamente vista como una potencia detrás del trono. Como dice Moisés Naím, distinguido miembro del Carnegie Endowment: “Alberto no viene solo. Tiene equipaje.

Luego está la economía. Argentina todavía está tratando de renegociar $ 44 mil millones en deuda con el FMI, sus reservas de dólares son bajas y una ola de impresión de dinero del banco central ha impulsado la inflación, dejando a la economía en un estado alarmante.

Ante tales problemas, quizás no sea sorprendente que Fernández se refiriera con frecuencia al Papa en su conversación con Biden. La intervención divina podría ser una bendición.

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