Acabamos de hacer realidad un nuevo tipo de superconductividad y esto nos llevará a una nueva forma de entender este fascinante fenómeno.

Agua, vapor y cubitos de hielo. De todos los estados de la materia, estos tres (líquido, gas y sólido) son los más fáciles de entender. Principalmente porque los tenemos a mano. El plasma (cuando un gas se calienta tanto que los constituyentes de los átomos se separan y se convierten en un caos ultracaliente de partículas subatómicas) también es bastante conocido, pero su Justicia físico, El condensado de Bose-Einstein, por otro lado, es casi desconocido en la cultura popular..

En este estado de la materia es donde un equipo de investigadores de la Universidad de Tokio encontró un nuevo tipo de superconductividad que, hasta ahora, era sólo teórica.

Hacia una nueva teoría de la superconductividad

¿Condensado Bose-Einstein? En términos generales, un pico es un estado de la materia que “se forma cuando un gas bosón se enfría cerca del cero absoluto”. A esta temperatura tan baja, los átomos “se convierten en una sola entidad con propiedades cuánticas”. Como indicado Kozo Okazaki de la Universidad de Tokio, “la materia resultante se comporta como una sola entidad con nuevas propiedades que faltaban en estados sólidos, líquidos o gaseosos anteriores, como la superconducción”.

Lo que pasa es que, como también nos dice Okazaki“Hasta hace poco, las BEC superconductoras eran puramente teóricas, pero ahora lo hemos demostrado en el laboratorio con un nuevo material basado en hierro y selenio”. Esta es la primera vez que se verifica experimentalmente un BEC como superconductor. En otras palabras, esta es la primera vez que se ha demostrado que un circuito eléctrico pierde su resistencia y se vuelve extremadamente eficiente en estas condiciones.

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¿No es esta la superconductividad de toda la vida? No exactamente. Es cierto que los superconductores suelen funcionar a temperaturas muy bajas, pero en casos como los que dibujas Teoría BCS (Bardeen-Cooper-Shrieffer) lo que sucede es que los átomos se ralentizan y se alinean, lo que facilita que los electrones fluyan rápidamente. En otras palabras, más allá de las temperaturas increíblemente altas, no tienen mucho que ver con eso.

Medio Por esta razón, muchos investigadores han reflexionado sobre la necesidad de encontrar puntos intermedios entre los dos enfoques para encontrar una comprensión integral de la superconductividad. En este sentido, Okazaki explica que “demostrar la superconductividad de BECs era un medio para lograr un fin; realmente esperábamos explorar la superposición entre BEC y BCS”.

Y lo consiguieron. El trabajo sugiere que existe “una transición suave entre estos dos modos principales de superconductividad”. En última instancia, lo que estaban buscando era una base experimental que nos permitiera pensar en “una teoría subyacente más general detrás de la superconducción”. Dicho y hecho. Ahora queda lo más importante, construir esta nueva visión y ver a dónde nos lleva.

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