Walter Itgen, fundador del glaciar Itgen, muere a los 88 años | Community Newspapers Herald

Walter Itgen, un inmigrante alemán, maestro chocolatero y empresario que fundó la Heladería de Walt Itgen, una institución de Valley Stream en Rockaway Avenue durante más de medio siglo, murió el 31 de enero. Tenía 88 años.

Itgen se definió por su arduo trabajo y dedicación a los negocios que dirigía con su difunta esposa, Margaret, según sus hijos, Michael y Walter Jr. Llegó a los Estados Unidos a mediados de la década de 1950 en busca del sueño americano, dejando su vida atrás después de ayudar a reconstruir su país de origen devastado por la guerra como albañil.

“Siempre estaba mirando al cielo y quería ver el mundo”, dijo Walter Jr. “Era Estados Unidos o Australia, y terminó siendo Estados Unidos”.

“Quería viajar como las nubes”, dijo la prometida de Walter Jr., la reina Emeish.

A los 20 años, Itgen trabajó en varias tiendas de delicatessen en Long Island después de conseguir el patrocinio de un tío que vivía en Garden City, dijo Michael. También trabajó instalando alfileres en una bolera en un momento, y en 1956 se alistó en el ejército durante dos años como paracaidista en la 82 División Aerotransportada, estacionada en Carolina del Norte.

Cuando regresó, tuvo que elegir entre ir a la universidad con el dinero que había ahorrado o emprender un negocio, dijo Walter Jr. Eligió lo último.

“Siempre quiso ser dueño de un negocio”, dijo su hijo.

Itgen conoció a su futura esposa Margaret Magner, una inmigrante de Irlanda, en un baile en Mineola. “Eso es lo que hacías en ese entonces: ir a bailar para conocer gente”, dijo Walter Jr. “A mi papá le encantaba bailar”.

Los dos se enamoraron y se casaron en 1959. Por esa época, se mudaron a Malverne, donde pasaron el resto de sus vidas juntos. Michael nació en 1960 y Walter Jr. en 1962.

La semana que se casó, Itgen compró una heladería en Hempstead Avenue en Malverne llamada Schumacher’s. Originalmente planeó mantener el nombre, pero se enojó cuando descubrió que el antiguo propietario, Fred Schumacher, no había podido mantener las existencias de alimentos, por lo que cambió el nombre del restaurante a Luncheonette de Walter Itgen. Walter Jr.contó con humor que su padre se vio obligado a correr al supermercado cerca del cine Malverne para recoger latas de atún después de descubrir que las tiendas de Schumacher estaban agotadas. Un cliente había pedido un sándwich de atún.

“Probablemente debería haberlo comprobado”, se rió entre dientes su hijo.

Además del almuerzo, en 1961 Itgen se asoció con otras dos personas en un restaurante llamado Viebrock’s en Main Street en Freeport. El restaurante fue reconocido como uno de los primeros lugares en la ciudad de Nueva York en servir la Receta de pollo frito de Kentucky del coronel Harlan Sanders, con un anuncio en una edición de 1961 del periódico Long Island Graphic promocionando los kits de catering de KFC, que incluyen además el pollo. , incluía ensalada de col, ensalada de papas, galletas, salsa y café.

Margaret jugó un papel decisivo en sus esfuerzos comerciales, dijo Emeish, esencialmente permitiéndole estar en dos lugares a la vez mientras Itgen viajaba entre los restaurantes Malverne y Freeport.

En 1967, buscando expandir sus actividades comerciales, Itgen compró la ubicación de Valley Stream a su antiguo inquilino, y después de construir el escaparate para incluir un comedor y una sala de chocolate, el negocio despegó, dijo Michael.

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“El lugar simplemente explotó”, dice.

Mientras tanto, Margaret trabajó junto a él. “Mi papá no podría haberlo hecho sin mi mamá”, dijo Walter Jr.

“Eran como una pareja poderosa”, dijo Emeish. El negocio en Valley Stream Itgen’s se volvió tal que a principios de la década de 1970 los dos decidieron vender la ubicación de Malverne para dedicar toda su atención a la tienda de Rockaway Avenue. Más tarde, también vendieron Viebrocks.

Abierto de 8 a.m. a 11 p.m., en su apogeo, Itgen’s fue muy popular, y Walter Jr. señaló que la familia trabajaba de 70 a 80 horas a la semana, e Itgen se tomó en serio su ética de trabajo. “El negocio fue lo primero”, dijo. “La empresa era su vida”.

La temporada del chocolate, que duró más de la mitad del año desde Halloween hasta el Día de la Madre, fue la más concurrida de la tienda, e Itgen se enorgullecía de hacer el chocolate y los dulces, prepararlos y decorarlos, a menudo con meses de anticipación. La Pascua fue la fiesta más grande de todas, con hasta 5,000 libras de conejitos de chocolate hechos a mano y huevos de Pascua vendidos durante la temporada, según un informe anterior del Herald.

Itgen estaba constantemente en demanda para perfeccionar su oficio, dijo Emeish, en busca de las mejores recetas de helados y chocolate. De 1981 a 1993, fue presidente de la Asociación de Fabricantes de Pasteles y Helados del Estado de Nueva York. “Era como un visionario”, dice ella, “y un verdadero hombre hecho a sí mismo”.

Aunque a menudo estaba absorto en su trabajo, Itgen pasaba tiempo fuera de la sala de estar. En la década de 1970 trabajó como conductor de ambulancia voluntario para el Departamento de Bomberos de Malverne, fue miembro durante mucho tiempo del Club Rotario de Malverne y, desde la década de 1990 hasta poco antes de su muerte, fue miembro de la junta directiva de Plattdeutsche Park en Franklin. Cuadrado. se desempeña como presidente, vicepresidente y tesorero del salón de comidas, restaurante y cervecería al aire libre. También era filántropo, dijo Emeish, en un momento dado, donó $ 300,000 a Plattdeutsche, quien nombró un ala del salón en honor a Margaret, con un busto de ella.

También le encantaba viajar, dijo Michael, y a veces se tomaba 10 días libres para visitar lugares exóticos. “Ha viajado por todo el mundo”, dijo, a lugares tan diversos como Cuba, la Gran Muralla China y Casablanca, además de visitar a familiares en Alemania.

Con los años, el negocio de Itgen comenzó a declinar a medida que cambiaba la demografía de la región. En 2017, la familia vendió el salón, pero incluso después de la venta, Itgen y su esposa continuaron trabajando en la parte de atrás hasta el final de sus vidas. “Esta generación siempre estaba haciendo algo”, dijo Michael sobre sus padres.

“Mi madre trabajó de la mano con él. . . Dije: “ Espero que hayan disfrutado de sus vidas ”, dijo Walter Jr., y señaló que ambos murieron unos años después de vender su negocio.

En octubre de 2019, Margaret falleció a los 84 años, y luego Itgen continuó trabajando en su antigua sala de estar hasta que su salud lo obligó a regresar a casa. “Trabajó en ello hasta el final”, dijo Michael.

Además de Michael y Walter Jr., a Itgen le sobreviven su hermano Lother, en Alemania; siete nietos y un bisnieto. Itgen fue enterrado en el cementerio de Pinelawn con su esposa. En lugar de flores, la familia está pidiendo que se hagan donaciones a la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

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