USPS dejará de retirar los buzones de recogida de cartas en los estados occidentales hasta después de las elecciones, dice un portavoz.

En un comunicado el viernes por la noche, Rod Spurgeon, un portavoz de USPS para la región occidental del servicio, dijo a CNN que el servicio detendrá la eliminación de buzones de recolección de cartas en 16 estados y partes de otros dos hasta después de las elecciones.

Eso significa, según Spurgeon, el USPS dejará de recolectar los buzones de recolección de cartas solo en: Washington, Oregón, Nevada, Arizona, Nuevo México, Utah, Idaho, Montana, Dakota del Sur, Dakota del Norte, Wyoming, Colorado, Kansas, Iowa, Alaska, Nebraska y pequeñas partes de Wisconsin y Missouri.

No está claro si el congelamiento de remoción entraría en vigencia en todo el país. Kim Frum, portavoz de USPS con sede en la sede, no pudo decir si el congelamiento entraría en vigencia en todo el país y no comentó sobre el congelamiento en la región occidental.

Los funcionarios dicen que en la última semana el USPS ha eliminado los buzones de recogida de cartas en al menos cuatro estados: Nueva York, Oregón, Montana e Indiana. El USPS también ha comenzado a notificar a los trabajadores postales en al menos tres estados, West Virginia, Florida y Missouri, que comenzarán a reducir sus horas de operación minorista, según funcionarios sindicales.

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El presunto candidato presidencial demócrata Joe Biden calificó la eliminación de las cajas de recolección de cartas como “extraña” durante una recaudación de fondos en línea el viernes.

“Estaba bromeando antes con una pareja en la llamada. Me pregunto si estás afuera tratando de retener tus buzones de correo. Están literalmente dando vueltas con remolques de tractor recogiendo los buzones de correo”, dijo. “Deberías conectarte a Internet y ver qué están haciendo en Oregón. Quiero decir, ¡es extraño!”

Y el senador Ron Wyden, un demócrata de Oregon, calificó la eliminación de los buzones de recolección de cartas como “supresión de votantes” en Twitter. Al culpar al presidente Donald Trump, Wyden dijo que el presidente está saboteando las elecciones “justo delante de nuestras narices”.

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Pero Frum sugirió que la remoción e instalación de los casi 142,000 buzones de recolección de correspondencia en todo el país era una rutina y “se ha basado en el volumen de correo recibido en esos buzones”.

Frum dijo que el servicio postal ha puesto más énfasis en estabilizar el número en uso y en mover “cajas de bajo uso a áreas de alto tráfico”. El Servicio Postal de EE. UU. Culpa a la pandemia de coronavirus, junto con su modelo comercial, por la necesidad de reducir costos.

Frum no respondió de inmediato a las preguntas de CNN sobre la reducción de horas en West Virginia, Florida y Missouri.

El USPS ha recibido un intenso escrutinio en las últimas semanas, ya que se espera que muchos estadounidenses voten por correo en esta elección presidencial debido a la pandemia de coronavirus. A pesar de asegurar al público a principios de este mes que podría manejar el volumen adicional de boletas por correo, el servicio postal envió cartas a varios estados advirtiéndoles que la demora en la entrega podría hacer que las boletas lleguen tarde y no se cuenten.

Trump ha atacado con frecuencia al servicio postal, y Louis DeJoy, el director general de correos recién instalado, ha realizado cambios radicales en el servicio público, como reducir las horas extraordinarias, lo que ha provocado una desaceleración del servicio. Los funcionarios sindicales han advertido constantemente que las nuevas medidas de reducción de costos implementadas por DeJoy y el liderazgo de USPS podrían tener un efecto negativo en la capacidad del servicio para entregar el correo relacionado con las elecciones a tiempo.

Los funcionarios sindicales han dicho que sus trabajadores están comprometidos a asegurarse de que el voto por correo se maneje de manera rápida y adecuada. Sin embargo, estos nuevos protocolos son solo los últimos cambios que USPS ha promulgado que inquietan a algunos votantes y parecen estar erosionando aún más la confianza en su sistema de correo.

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USPS cierra algunas oficinas de postes para el almuerzo, terminando las horas nocturnas extendidas

En el área de St. Louis, algunas oficinas de correos que habían estado abiertas hasta las 6:30 pm, específicamente para atender a las personas que salían del trabajo, comenzarían a cerrar a las 5:00 pm, según Rebecca Livingston, American Postal Workers Union. presidente del capítulo St. Louis Gateway.

Funcionarios sindicales en West Virginia, Florida y Missouri también dijeron que a los trabajadores se les dice que las oficinas de correos deben cerrar una hora para el almuerzo.

El almuerzo “es históricamente sus momentos más ocupados”, dijo a CNN Sinikka Melvin, presidente del Sindicato de Trabajadores Postales de Estados Unidos de Clarksburg, Virginia Occidental.

Las personas a menudo vienen durante su propia hora del almuerzo para enviar correo o comprar productos minoristas de USPS como sellos, según Melvin. USPS reduce las horas de venta al público preocupa a los funcionarios sindicales, que creen que podría crear largas filas en las ventanas de los empleados durante la temporada electoral.

Para agravar el problema, esas filas podrían prolongarse por las reducciones en los buzones de recolección de cartas en los vecindarios y fuera de las oficinas de correos, dijeron Melvin y otros funcionarios sindicales a CNN.

Los senadores quieren respuestas sobre los buzones de recogida de cartas de USPS

Los buzones de recogida de cartas se han eliminado en al menos cuatro estados, lo que ha llevado a algunos políticos importantes a pedir respuestas a la agencia.

En Nueva York, Jonathan Smith, presidente del Sindicato de Trabajadores Postales de Estados Unidos, dijo que las cajas azules que fueron retiradas fueron llevadas a una oficina de correos en el Bronx. Las fotos obtenidas por CNN muestran varios de los buzones azules del USPS alineados en un área de almacenamiento, con algunos detrás de cadenas. No está claro si todos estos buzones de correo se eliminaron recientemente.

Cuando CNN se puso en contacto originalmente con la eliminación de 45 buzones de recolección de cartas en Montana, un portavoz de USPS no confirmó la eliminación y dijo: “Históricamente, los buzones de correo se eliminaron por falta de uso y se instalaron en áreas de crecimiento … el proceso fluido y las cifras pueden variar de un día a otro “.

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El jueves por la tarde, el senador Jon Tester, un demócrata de Montana, le pidió respuestas a DeJoy.

Tester dijo que los habitantes de Montana le habían dicho a su oficina que las cajas de recolección de USPS “pueden haber sido retiradas de Bozeman y Lewistown y que puede haber planes para retirar las cajas de Billings”.

En su carta a DeJoy, Tester solicitó al titular del USPS que confirmara la remoción de las cajas de recolección, la justificación de la mudanza y lo que se ha comunicado al público sobre el asunto.

El senador de Oregon, Jeff Merkley, prometió asegurarse de que las boletas se entreguen a tiempo.

“No puedo creer que Trump esté dificultando enviar correo y votar en noviembre”, dijo Merkley en Twitter. “¡Vamos a luchar como el infierno para asegurarnos de que los carteros y carteros puedan entregar cada boleta!”

CNN se ha comunicado con los otros senadores de Nueva York, Montana, Virginia Occidental, Florida, Missouri e Indiana para solicitar comentarios.

Esta historia y su titular se han actualizado con desarrollos adicionales.

Marshall Cohen y Sarah Mucha de CNN contribuyeron a este informe.

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