julio 19, 2024

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Un hombre busca desesperadamente esposa mientras más de 1.000 peregrinos mueren en el calor extremo |  Peregrinaje

Un hombre busca desesperadamente esposa mientras más de 1.000 peregrinos mueren en el calor extremo | Peregrinaje

hOdeh Najeeb y su marido habían caminado 20 kilómetros bajo el sol abrasador de Arabia Saudita cuando ella le dijo que necesitaba descansar. La pareja, de unos 60 años, acababa de escalar el monte Arafat, junto con miles de otros peregrinos en el Hajj a La Meca, la ciudad más sagrada del Islam, donde recientemente se registraron temperaturas de hasta 51,8 grados centígrados a la sombra. días.

El marido de Najib la dejó para realizar el ritual de apedrear al diablo. Su vecina, Walaa Rushdi, explicó que cuando regresó, ella había desaparecido.

Rushdi dijo que los peregrinos le dijeron que su esposa estaba exhausta y había sido trasladada a un hospital en Mina. El marido, que según Rushdi solicitó el anonimato mientras buscaba a su esposa, fue al hospital, donde el personal le dijo que había sido tratada y dada de alta. Desde entonces no ha podido contactar con él.

Rushdi, que trabaja como guía turístico en Arabia Saudita, conoce a la pareja desde su ciudad natal de Tanta, en Egipto.

Dijo: «Nos hemos puesto en contacto con todas las autoridades saudíes pertinentes, pero estamos seguros de que esto llevará mucho tiempo porque hay miles de personas desaparecidas».

Se proporcionaron dispensadores de niebla para tratar de enfriar a los peregrinos en la base del Monte Arafat. Fotografía: Fadel Sina/AFP/Getty Images

Más de mil peregrinos murieron este año mientras realizaban rituales del Hajj en condiciones de calor extremo, según cifras recopiladas por diplomáticos árabes que hablaron con la Agence France-Presse. La abrumadora mayoría, al igual que la familia de Naguib, eran peregrinos egipcios no registrados que entraron a La Meca sin los permisos oficiales que ahora exige la ley saudí.

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Un alto funcionario saudí defendió el viernes la gestión del Hajj por parte del país. «El Estado no fracasó, pero hubo un error de cálculo por parte de la gente que no valoró los riesgos», dijo el funcionario a la AFP en el primer comentario del gobierno sobre las muertes.

Todos los musulmanes sanos deben realizar el Hajj al menos una vez en la vida. Los funcionarios saudíes han tomado medidas para controlar la aglomeración, proporcionando servicios como tiendas de campaña con aire acondicionado para hacer el Hajj más llevadero, pero sólo están disponibles para los peregrinos registrados.

«Se suponía que las compañías turísticas debían advertir a la gente sobre todo esto, pero sólo quieren ganar dinero», dijo Rushdi.

Un vídeo publicado en las redes sociales por Yasmin Mertcan, una empresa turística turca, mostraba a peregrinos exhaustos tirados a los lados de los caminos abiertos alrededor de La Meca, algunos de los cuales rociaban con agua a sus compañeros inconscientes con la esperanza de reanimarlos.

Las imágenes de Mertjan también mostraron a algunos peregrinos ayudando a las fuerzas de seguridad saudíes a cargar cadáveres en mortajas en carros para ser transportados.

«Este año ha sido muy difícil. El número de peregrinos muertos y desaparecidos es muy alto», afirmó Mertjan.

Un hombre se vierte agua en la cabeza en un intento de bajar la temperatura. Fotografía: Abdel Ghani Bashir/AFP/Getty Images

Las autoridades sauditas dijeron que quieren aumentar el número de peregrinos que visitan La Meca anualmente durante todo el año a 30 millones para 2030, como parte del plan Visión 2030, que apunta a alejar al reino de los ingresos petroleros a través de medidas que incluyen el aumento del turismo.

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En un intento por evitar que se repita la estampida mortal de 2015, el gobierno saudita inició este año una campaña bajo el título “No Hajj sin permiso”, con las autoridades de La Meca. Confirmando Cualquiera que intente ingresar a la Ciudad Santa sin el permiso requerido enfrentará severas sanciones.

El opositor Partido Asamblea Nacional, formado por disidentes saudíes en el exilio, condenó a las autoridades saudíes por su “negligencia” hacia los peregrinos y describió un “apagón informativo sistemático” sobre las muertes.

La familia de Naguib llegó a La Meca dos meses antes del comienzo del Hajj, pagando el equivalente a 2.155 libras esterlinas a un corredor en Egipto por la peregrinación no oficial, donde compartieron una habitación básica con otras seis personas en un lugar fuera de la ciudad santa, un lugar que requirió caminar más. De peregrinos oficiales.

Llegaron poco antes de que las temperaturas de principios de verano se dispararan en Arabia Saudita y gran parte de Medio Oriente. .

La región del Golfo es ya una de las más vulnerables a los efectos de la crisis climática, que ha provocado un aumento de la ola de calor estival. El Índice de Cambio Climático mencionó la temperatura en La Meca durante el Hajj Estaba 2,8 grados centígrados por encima de la mediaDijo que el aumento se debía en gran medida al cambio climático.

Incluso un ligero aumento de la temperatura puede superar los límites de la tolerancia humana ante eventos como el Hajj, que ocurren durante los meses más cálidos. Un estudio de 2019 del MIT advertir Las altas temperaturas durante los meses de verano podrían suponer un «grave peligro» para los peregrinos que asistan al evento.

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Rushdi dijo que muchos de los peregrinos eran mayores, habían ahorrado dinero durante años para realizar el Hajj y tenían condiciones subyacentes que aumentaban los riesgos que planteaba pasar horas al aire libre en temperaturas extremas.

«Estas personas no pueden caminar todas estas distancias en un clima tan caluroso», dijo. «Todo esto se debe a que las empresas y los intermediarios turísticos quieren ganar dinero».