septiembre 27, 2022

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Un estudio encuentra que los delfines machos forman vínculos de por vida que les ayudan a encontrar delfines compañeros

Una nueva investigación encuentra que los delfines forman lazos sociales durante una década y cooperan entre grupos para ayudarse mutuamente a encontrar pareja y luchar contra rivales, un comportamiento que no se había confirmado previamente entre los animales.

«Estos delfines tienen alianzas estables a largo plazo, y tienen alianzas entre grupos. Las alianzas son alianzas, en realidad». Dr. Ricardo Connor, ecologista del comportamiento de la Universidad de Massachusetts Dartmouth y uno de los autores principales del artículo. «Pero antes de nuestro estudio, se pensaba que las alianzas cooperativas entre grupos eran exclusivas de los humanos».

los los resultados, publicado el lunes en Proceedings of the National Academy of Sciences, parece respaldar la hipótesis del «cerebro social»: que los cerebros de los mamíferos evolucionaron para ser de mayor tamaño en relación con los animales que rastrean sus interacciones y redes sociales. Los humanos y los delfines son dos animales con los cerebros más grandes en relación con el tamaño del cuerpo. «No es una coincidencia», dijo Connor.

El equipo de investigadores de Connor recopiló datos entre 2001 y 2006 mediante la realización de extensos estudios en barco en Shark Bay, Australia Occidental. Los investigadores rastrearon a los delfines observándolos y escuchándolos, utilizando silbidos de identificación únicos para distinguirlos.

Nota 202 Delfines nariz de botella del Indo-Pacífico (Tursiops aduncus), incluso durante la temporada alta de apareamiento entre septiembre y noviembre.

De vuelta en el laboratorio, perforaron datos que se centraron en 121 delfines machos adultos para observar patrones en sus redes sociales. Y durante la próxima década, continuaron analizando las alianzas de animales.

Las estructuras sociales de los delfines son flexibles y complejas. Los investigadores han encontrado alianzas entre dos o tres delfines machos, como mejores amigos. Los grupos luego se expandieron a 14 miembros. Juntos, se ayudaron mutuamente a encontrar hembras para arrear y aparearse, y también ayudaron a robar hembras de otros delfines, así como a defenderse de cualquier intento de «robar» a los competidores.

«Lo que sucede como macho, es posible que estés en un trío, pastoreando a una hembra. Y si alguien viene a tomar a esa hembra, entonces los otros machos de tu equipo y tu alianza de segunda clase entran y te ayudan», dijo. Dra. Stephanie King, profesor de comportamiento animal en la Universidad de Bristol y uno de los autores del estudio. «Estos muchachos tienen una idea muy clara de quién está en su equipo».

Seis delfines nariz de botella machos con una hembra.
Seis delfines nariz de botella machos con una hembra. Las alianzas de delfines machos pueden durar décadas. Fotografía: Simón Allen

Estos equipos pueden durar décadas y formarse cuando los delfines aún son jóvenes, dijo King, aunque no tienden a cosechar los frutos de la paternidad hasta la mitad de la adolescencia. «Es una inversión importante que comienza cuando son muy jóvenes, y estas relaciones pueden durar toda la vida».

A veces, especialmente cuando los grupos de delfines sienten que están en peligro, dos alianzas de segundo nivel se unirán para formar un equipo más grande. Como resultado, de los delfines observados por los científicos, cada macho estaba directamente relacionado con entre 22 y 50 delfines más.

Las observaciones de los investigadores muestran que en estos grupos, cuanto más estrecha es la pandilla, y más fuertes son los lazos entre los delfines, más exitosos son para atraer a las hembras.

King dijo que son sus relaciones cooperativas, no el tamaño de la alianza, las que dan a los machos un mayor éxito reproductivo.

Dijo que ya es ampliamente conocido que los delfines son muy sociales y cooperativos, además de ser notablemente buenos para adaptarse y enseñar comportamientos específicos a su entorno. Stephanie finn watsonexdirector de medicina traslacional e investigación de la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos en San Diego, California, que no participó en el estudio.

«No se puede descartar la posibilidad de que otros cetáceos desarrollen alianzas similares», dijo Finn Watson. «Es probable que estos comportamientos complejos se limiten a los mamíferos de cerebro grande».

Según los investigadores detrás del artículo, este es el único ejemplo no humano de este tipo de alianzas estratégicas multinivel que se ha observado. Estos hallazgos también resaltan las demandas cognitivas que enfrentan estos animales, dijo Connor, lo que sugiere que los grandes cerebros de los delfines los ayudan a rastrear diferentes relaciones.

«Diría que los delfines y los humanos convergieron en la evolución de las alianzas entre grupos, un sistema social increíblemente complejo», dijo Connor. «Es increíble porque somos muy diferentes a los delfines».

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