Un acuerdo comercial vacilante entre Estados Unidos y China es ahora el vínculo más fuerte de las naciones

A pesar de la escalada del conflicto, el acuerdo comercial de la Fase 1 no se desmantelará, dicen los funcionarios estadounidenses.

Se espera que los principales funcionarios comerciales de Estados Unidos y China vuelvan a comprometerse con un acuerdo comercial de Fase 1 durante una revisión el sábado, a pesar de que las compras prometidas por China de exportaciones estadounidenses están muy retrasadas.

Funcionarios actuales y anteriores del gobierno de EE. UU. Y expertos en comercio en ambos países dicen que el acuerdo de la Fase 1, firmado en enero después de casi dos años de aranceles de ojo por ojo y retórica airada, es el área en la que las dos economías más grandes del mundo siguen cooperando.

La administración Trump ha sancionado a empresas e individuos vinculados a una ofensiva de seguridad en Hong Kong y derechos humanos, prohibió una aplicación de video propiedad de chinos, penalizó a académicos chinos y cerró el consulado de Beijing en Houston en los últimos meses.

Beijing responde cerrando el consulado de Estados Unidos en Chengdu

Beijing respondió cerrando el consulado de Estados Unidos en Chengdu y sancionando a algunos miembros del Congreso.

A pesar de la escalada del conflicto, el acuerdo comercial de la Fase 1 no se desmantelará, dicen los funcionarios estadounidenses.

“Han dicho que tienen la intención de implementar el plan y estamos comprometidos con ellos”, dijo el jueves el asesor económico de la Casa Blanca, Larry Kudlow. “Tenemos grandes diferencias con China en otros asuntos, pero con respecto al acuerdo comercial de la Fase 1, estamos comprometidos”.

Los asesores comerciales chinos dicen que la desaceleración de ambas economías debido a los bloqueos relacionados con el coronavirus ha dificultado el cumplimiento de los objetivos de compra, pero no esperan que la Casa Blanca se retire.

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“Poder sentarse y comunicarse entre sí es algo bueno”, dijo un economista de un grupo de expertos del estado chino que asesoró a Beijing sobre el acuerdo comercial, al tiempo que advirtió que había poco optimismo sobre nuevos avances comerciales.

“Es difícil que las cosas empeoren, mientras que el mejor de los casos es difícil de lograr”, dijo el economista, quien habló bajo condición de anonimato. “¿Cómo pueden crecer las flores en un ambiente tan malo?”

China está muy por debajo de los 77.000 millones de dólares adicionales prometidos en compras de productos agrícolas y manufacturados, energía y servicios estadounidenses, aunque ha aumentado las compras de productos agrícolas estadounidenses, como soja y maíz, en las últimas semanas.

Las importaciones de productos agrícolas han sido inferiores a los niveles de 2017, muy por detrás del aumento del 50% necesario para cumplir con el objetivo de 2020 de $ 36.5 mil millones.

Beijing ha comprado solo el 5% de los productos energéticos necesarios para cumplir con la meta del primer año de la Fase 1 de $ 25,3 mil millones.

Cómo cerrar o explicar esta brecha será el mayor desafío para el Representante Comercial de Estados Unidos (USTR), Robert Lighthizer, y el Viceprimer Ministro chino Liu He durante la videollamada del sábado.

Lo mejor de una mala situación

Los expertos en comercio dijeron que hay pocas ventajas políticas para que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, abandone el acuerdo en esta etapa, lo que admitiría que una de sus mayores iniciativas comerciales, que ya está siendo criticada por el rival demócrata Joe Biden, ha fracasado.

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E incluso algunos funcionarios de la administración Trump han sido cautelosos de reavivar una guerra arancelaria que agitaría los mercados y probablemente derribaría el S&P 500 .SPX, que cotiza cerca de máximos históricos esta semana.

“Por el momento, el acuerdo sirve a los intereses de la administración Trump y los líderes chinos”, dijo la ex representante interina del Tribunal de Justicia, Miriam Sapiro, ahora directora general de la firma de comunicaciones Sard Verbinnen, y agregó que los requisitos establecidos en el acuerdo “nunca fueron realistas”.

Trump, quien ha dicho que el acuerdo comercial ya no significa tanto para él debido al manejo de China de la pandemia de coronavirus, ha expresado su apoyo al acuerdo esta semana, diciendo que debería continuar y que las compras deberían aumentar en 2021.

Stephen Vaughn, ex asesor general del USTR y arquitecto legal de los aranceles punitivos sobre los productos chinos, dijo que el cumplimiento del acuerdo también beneficia a China al evitar que su relación con Estados Unidos se deteriore aún más. Ahora que su economía se está recuperando con fuerza de la pandemia de coronavirus, Beijing tiene pocas excusas para no incrementar sus compras, agregó.

“No veo qué ganaría China con el incumplimiento. Supongo que eso no sucederá”, dijo Vaughn, socio comercial del bufete de abogados King and Spalding en Washington.

Claire Reade, exfuncionaria del USTR y miembro principal del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, dijo que el acuerdo ofrece algunos avances incrementales para las empresas estadounidenses que buscan acceso al lucrativo mercado chino.

“Si la administración deja morir el acuerdo de la Fase 1, se vuelve difícil justificar el dolor causado por la prolongada guerra comercial”, escribió en un ensayo esta semana.

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Casi el 90% de las empresas encuestadas por el Consejo Empresarial entre Estados Unidos y China tienen una opinión positiva del acuerdo comercial, pero solo el 7% dice que sus beneficios superan los costos de los aranceles incurridos en el camino.

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