Trump golpea a Venezuela con sanciones adicionales – East Bay Times

Por Scott Smith | Associated Press

CARACAS, Venezuela – La administración Trump disparó un tiro de separación contra el presidente venezolano Nicolás Maduro el martes, anunciando una serie de duras sanciones financieras dirigidas a una red acusada de transportar petróleo en nombre del presunto líder del presidente.

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos afectó a tres personas, 14 entidades comerciales y seis barcos con medidas financieras. Están acusados ​​de ayudar a la petrolera venezolana PDVSA, bajo el control de Maduro, a frustrar las sanciones anteriores de Estados Unidos destinadas a evitar que el presidente se beneficie de las ventas de crudo.

Trump, que abandona la Casa Blanca el miércoles, ha liderado una coalición internacional durante los últimos dos años para presionar cada vez más a Maduro para que ponga fin a lo que los funcionarios estadounidenses llaman su control ilegítimo del poder.

La Casa Blanca reconoce al líder opositor venezolano Juan Guaidó como el líder legítimo del país, acusando a Maduro de la ruina económica y política de Venezuela.

“Estados Unidos sigue comprometido con atacar a aquellos que permiten el abuso de los recursos naturales de Venezuela por parte del régimen de Maduro”, dijo el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven T. Mnuchin, en un comunicado. Las nuevas sanciones van dirigidas a personas y empresas vinculadas a Alex Saab, un empresario colombiano que, según funcionarios estadounidenses, es un estrecho colaborador de Maduro. Saab está encarcelado en la nación africana de Cabo Verde mientras luchaba contra la extradición a los Estados Unidos para enfrentar cargos de corrupción.

Las principales personalidades objeto de las sanciones son Alessandro Bazzoni, Francisco Javier D’Agostino Casado, Philipp Paul Vartan Apikian, Elemento Ltd. y Swissoil Trading SA.

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Bazzoni, un comerciante de materias primas italiano con sede en Londres, rechazó una solicitud de comentarios de The Associated Press.

Los funcionarios venezolanos, que no comentaron de inmediato sobre las sanciones, a menudo acusan a Estados Unidos de librar una “guerra económica” con el objetivo final de instalar a Guaidó como jefe de un gobierno “títere” para robar las vastas reservas. de petróleo de Venezuela.

Las sanciones impuestas por la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro de los EE. UU. Bloquean todos los activos que las personas y empresas objetivo tienen en jurisdicciones de EE. UU. E impiden que los estadounidenses realicen transacciones financieras con ellos.

El Departamento de Comercio de Estados Unidos también anunció el martes medidas para evitar el uso de tecnología estadounidense por parte de la inteligencia militar en países como China, Cuba, Rusia y Venezuela.

Los funcionarios comerciales en un comunicado dijeron a Venezuela que buscaban privar a la Dirección de Contrainteligencia Militar de toda la tecnología estadounidense. Los grupos de derechos humanos acusan a la agencia de contrainteligencia de abusos contra sus propios ciudadanos, incluida la tortura.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Michael Pompeo, habló por teléfono con Guaidó el lunes. El portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Morgan Ortagus, dijo que los dos hablaron de su objetivo común de lograr una transición democrática pacífica en Venezuela.

Pompeo expresó su “respeto y aprecio personal” a Guaidó por “el compromiso del líder de la oposición con la causa de la libertad y su liderazgo inspirador hacia millones de venezolanos que aspiran a un futuro mejor”, dijo Ortagus.

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En una carta del 16 de enero proporcionada por el abogado de Saab a la Autoridad Palestina, Saab escribe que el uso de sanciones por parte de Trump ha arruinado vidas y destruido países como Venezuela.

En él, Saab pregunta cómo Trump puede tener “una influencia inimaginable sobre adversarios extranjeros” que le da al presidente de Estados Unidos “su propia” superpotencia “” a través de una división del Departamento del Tesoro de Estados Unidos llamada OFAC. La administración Trump ha sancionado a decenas de aliados de Maduro, tratando de aislar al líder.

“La OFAC puede acusar a cualquier persona, en cualquier momento, sin previo aviso, sin tener la oportunidad de resolver los problemas antes de la designación, antes de que los negocios construidos a través de años de arduo trabajo sean destruidos y vidas destruidas. y reputación ”, dice la carta. “La OFAC luego abre la boca para tragarse las súplicas y los honorarios a una escala sin precedentes.

Joshua Goodman, editor de Associated Press, contribuyó a esta historia desde Miami.

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