noviembre 29, 2022

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Toyota Prius presenta un nuevo híbrido con más potencia, alcance y estilo

Toyota Prius presenta un nuevo híbrido con más potencia, alcance y estilo

TOKIO (AP) — El nuevo Prius híbrido de gasolina y electricidad de Toyota no solo viene con más potencia, aceleración y rango de conducción. También es un poco más elegante, abandonando el cuerpo angular algo bloqueado para una apariencia futurista elegante.

Al presentar el automóvil en Tokio el miércoles, Simon Humphreys, gerente general sénior de diseño global de Toyota, enfatizó que la compañía aún desafía a los escépticos que continúan cuestionando cuánto tiempo se mantendrá el fabricante de automóviles japonés con un híbrido enchufable en una industria eléctrica rápida.

«Simplemente porque el Prius es un automóvil ecológico que es asequible para todos. Para lograr la neutralidad de carbono, todos en el mundo deben participar. Necesitamos soluciones ambientales que sean asequibles para muchos. Debería comenzar hoy, no mañana». dijo a los periodistas.

Los modelos híbridos Prius de quinta generación saldrán a la venta este invierno primero en Japón, luego la versión enchufable de EE. UU. llegará al mercado el próximo año, según Toyota Motor Corp. Los precios no han sido anunciados.

El fabricante de automóviles ha reemplazado una batería de hidruro de níquel-metal envejecida con una batería de iones de litio más pequeña y liviana. El resultado será casi el doble de caballos de fuerza, una aceleración más rápida y hasta un 50 % más de autonomía.

El Prius, que salió a la venta por primera vez en 1997, cambia entre un motor de gasolina y un motor eléctrico para ofrecer un motor más limpio que los modelos normales con motor de combustión.

Los coches eléctricos son cero emisiones, pero necesitan ser recargados. A algunos consumidores les preocupa que se les acabe el jugo en las carreteras. Un híbrido siempre tiene el motor de gasolina como respaldo.

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Toyota ha vendido acumulativamente más de 20,3 millones de vehículos híbridos, incluidos los vehículos Prius, en todo el mundo hasta la fecha. El Prius, que significa «pionero» o «primero» en latín, definió a Toyota tanto como a la marca como a los modelos de lujo de Lexus.

Sin embargo, los ecologistas a veces han criticado a Toyota por tardar en electrificarse, aunque algunos analistas dicen que esto es un poco injusto dado que otros fabricantes de automóviles también tienen algunos autos eléctricos en su línea y muchos otros han desarrollado varios modelos híbridos.

“Vender más autos híbridos, incluido el Prius, nos está arrastrando aún más a la crisis climática”, dijo Daniel Reed, de Greenpeace East Asia, con sede en Tokio.

Read dijo que los autos eléctricos y los modelos de celdas de combustible eran mejores soluciones para el cambio climático que los autos híbridos.

Humphreys dijo que el nuevo Prius fue diseñado para ser más estable, con un centro de gravedad más bajo, llantas más grandes y líneas elegantes para su diseño general y lujoso interior.

Dijo que era más una expresión de amor que una mercancía. Agregó que fabricar taxis híbridos u ofrecerlos a otros fabricantes también podrían ser pasos para difundir la tecnología, que Toyota decidió rechazar.

«Elegimos el amor», dijo Humphreys, de pie frente a una pantalla llena de las palabras: «Realmente creíamos que el siguiente paso para el Prius era convertirse en un ‘auto sin compromisos’ para aumentar su atractivo para los clientes».

El Prius, con su nuevo diseño y eficiencia, competirá mejor no solo con otros modelos híbridos sino también con la generación disponible de vehículos totalmente eléctricos, dijo Stephanie Brinley, analista automotriz principal de S&P Global Mobility.

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Los modelos Prius siempre han servido como una especie de puente hacia una época en la que hay más estaciones de carga para autos eléctricos, dijo Brinley, quien cree que el nuevo Prius se compara mejor con los autos enchufables e híbridos de Hyundai, Kia, Ford y Jeep.

Al agregar un 50 % al alcance de la batería, lo que se traduce en aproximadamente 38 millas (61 kilómetros), puede llegar lo suficientemente lejos como para cubrir los viajes diarios al trabajo y los períodos en la ciudad del conductor estadounidense promedio. Brinley dijo que el tren motriz híbrido permite viajes por carretera sin preocuparse de que la red de carga aún no esté completa.

“Realmente conducirá a un liderazgo más seguro”, dijo.

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Kreischer informó desde Detroit.

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