octubre 3, 2022

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Sri Lanka se enfrenta a una crisis económica.  Esto es lo que parece para la gente en la Tierra

Sri Lanka se enfrenta a una crisis económica. Esto es lo que parece para la gente en la Tierra

Al igual que sus vecinos, se sintió frustrado por los cortes de luz de más de 10 horas que sumieron a Colombo en la oscuridad, y la falta de gas para cocinar que dificultó la alimentación de su familia.

Luego, el jueves, la cuarta noche, la protesta se tornó violenta.

Los manifestantes enojados arrojaron piedras y prendieron fuego frente a la residencia del presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, mientras la policía utilizaba gases lacrimógenos y cañones de agua para disolver las protestas.

«La gente estaba visiblemente enojada, gritando», dijo Opole, quien pidió solo ser mencionado por su apellido por temor a las consecuencias. Y antes (semana) le pidieron al presidente que renunciara (el jueves) lo estaban gritando y insultando”.

Durante semanas, Sri Lanka ha estado lidiando con su peor crisis económica desde que la nación insular obtuvo su independencia en 1948, lo que provocó escasez de alimentos, combustible, gas y medicamentos, lo que elevó los precios de los productos básicos.

Las tiendas se vieron obligadas a cerrar porque no podían hacer funcionar los refrigeradores, los acondicionadores de aire o los ventiladores, y los soldados también. Estacionado en gasolineras Para refrescar a los clientes, que hacen cola durante horas bajo el calor sofocante para llenar sus armarios. Algunas personas incluso murieron mientras esperaban.

Pero el jueves por la noche se produjo una escalada de la actual crisis económica en Sri Lanka.

Tras las protestas, la policía impuso toque de queda y el Presidente de la República ordenó lo siguiente: Estado de emergencia pública a nivel nacional, que otorga a las autoridades el poder de detener a personas sin una orden judicial. Sri Lanka anunció el sábado por la noche un toque de queda en todo el país durante 36 horas, lo que efectivamente impidió las protestas previstas para el domingo, pero las protestas continuaron el sábado de todos modos. La policía dijo en un comunicado el domingo que había arrestado a 664 personas por violar el toque de queda.

Mientras tanto, el gobierno está buscando apoyo financiero del Fondo Monetario Internacional (FMI) y recurriendo a los poderes regionales que pueden ayudar.

Pero hay una profunda ira dentro de Sri Lanka, y los expertos advierten que es probable que la situación empeore antes de mejorar.

Días de espera en la fila

Durante semanas, la vida en Sri Lanka tomó horas de espera, solo para obtener los productos básicos necesarios para sobrevivir.

“Nuestra vida diaria se ha convertido en hacer cola”, dijo Malkanthi Silva, de 53 años, apoyándose en un cilindro de gas azul hecho jirones en el calor de la cocción en Colombo, esperando durante horas el propano que necesitaba para cocinar. alimentar a su familia. «Cuando necesitamos leche en polvo, hay una lista de espera para eso, si necesitamos medicamentos, hay otra cola para eso».

Aunque la situación ahora es particularmente aguda, han pasado años desde que se hizo.

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«El 30% es desgracia. El 70% es mala gestión», dijo Murtaza Jafferji, director del Instituto Advocata, un grupo de expertos con sede en Colombo.

Dijo que durante la última década, el gobierno de Sri Lanka pidió prestadas sumas enormes de prestamistas extranjeros y amplió el alcance de los servicios públicos. A medida que crecieron los préstamos del gobierno, la economía se vio afectada por los grandes monzones que afectaron la producción agrícola en 2016 y 2017, seguidos por Crisis constitucional en 2018y el Bombardeos mortales de Pascua en 2019.
Los habitantes de Sri Lanka pasan la mayor parte del día esperando combustible y gasolina a medida que se profundiza la crisis económica del país.

En 2019, el recién elegido presidente Rajapaksa redujo los impuestos en un esfuerzo por estimular la economía.

«Diagnosticaron mal el problema y sintieron que tenían que proporcionar un estímulo fiscal a través de recortes de impuestos», dijo Jafferji.

Pero si bien el presidente Rajapaksa era nuevo en el cargo, no era nuevo en el gobierno.

Como ministro de defensa de su hermano mayor, Rajapaksa supervisó una operación militar en 2009 que puso fin a 26 años de guerra civil con los LTTE. Y Naciones Unidas abrió una investigación el año pasado sobre las denuncias de crímenes de guerra por parte de ambos bandos.

Después de ganar la elección presidencial, Rajapaksa nombró a su hermano, el ex presidente Mahinda Rajapaksa, como Primer Ministro y Ocupó docenas de cargos gubernamentales. Con personal militar y de inteligencia actual o anterior, según Naciones Unidas. Su hermano menor, Basil Rajapaksa, fue posteriormente nombrado Ministro de Finanzas.
En 2020, la epidemia golpeó, Esto paralizó la economía dependiente del turismo de Sri Lanka, ya que el país cerró sus fronteras e impuso cierres y toques de queda. El gobierno tiene un déficit enorme.
Partidarios del partido de oposición corean consignas durante una manifestación frente a la oficina del presidente en Colombo, el martes 15 de marzo de 2022.

Los recortes de impuestos y el malestar económico han afectado los ingresos del gobierno, lo que llevó a las agencias calificadoras a reducir la calificación crediticia de Sri Lanka a niveles cercanos al incumplimiento, lo que significa que el país ha perdido el acceso al mundo exterior, dice Shanta Devarajan, profesora de desarrollo internacional en la Universidad de Georgetown y una ex economista jefe del Banco Mundial. . mercados.

Sri Lanka ha aprovechado sus reservas de divisas para pagar la deuda del gobierno, reduciendo sus reservas de 6900 millones de dólares en 2018 a 2200 millones de dólares este año, según un informe del Fondo Monetario Internacional.

La crisis de liquidez afectó las importaciones de combustible y otros artículos de primera necesidad, y en febrero Sri Lanka impuso apagones continuos para hacer frente a una crisis de combustible que hizo subir los precios, incluso antes de la crisis mundial que siguió. Rusia lanzó una invasión no provocada de Ucrania.

El mes pasado, el gobierno hizo flotar la rupia de Sri Lanka, devaluándola efectivamente al hacer que la moneda cayera frente al dólar estadounidense.

Jafferji describió los movimientos del gobierno como «una serie de errores garrafales tras otro».

El primer ministro Mahinda Rajapaksa le dijo a CNN el sábado que el ministro de finanzas y su equipo están trabajando día y noche para arreglar la economía. Dijo que estaba mal decir que el gobierno manejó mal la economía; en cambio, Covid-19 fue una de las razones.

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Previamente, el presidente dijo que estaba tratando de solucionarlo.

«Yo no creé esta crisis», dijo Rajapaksa durante un discurso a la nación el mes pasado.

Sin gas, los habitantes de Sri Lanka no podrían cocinar, y los cortes de energía significaron que las estufas eléctricas quedaron inutilizables.

situación imposible

La evolución de la situación en Sri Lanka ha hecho que sea muy difícil ganar dinero, e incluso llegar al trabajo puede ser un gran obstáculo para algunos.

El conductor de un rickshaw Thachara Sampath, de 35 años, necesita combustible para trabajar y poder alimentar a su familia. Pero dijo que tanto el combustible como los alimentos están siendo racionados y los precios están subiendo: el costo del pan se ha más que duplicado de 60 rupias (0,20 dólares) a 125 rupias (0,42 dólares).

Ajith Pereira, un conductor de rickshaw de 44 años, le dijo a CNN que no podía vivir con raciones de combustible.

«Con un litro o dos que conseguimos, no podemos manejar el personal y ganarnos la vida», dijo Pereira con lágrimas en los ojos. “Déjenme solo cuidar a mi mamá, mi esposa y mi hijo, no puedo pagar la prima del taxi a la financiera”, dijo.

Para muchos, es una situación imposible: no pueden darse el lujo de no trabajar, pero tampoco pueden permitirse el lujo de no hacer largas colas para obtener bienes esenciales.

Kanthi Latha, de 47 años, que está despejando formas de ganarse la vida para alimentar a sus dos hijos pequeños, dice que se aleja silenciosamente del trabajo para unirse a colas más cortas para conseguir comida antes de regresar rápidamente.

«No soporto tomarme el día libre, si lo hago puedo perder mi trabajo», dijo Latha.

Antes de la crisis económica, Sivakala Rajeswari dice que su esposo trabajaba como obrero de la construcción. Pero con el aumento vertiginoso de los precios de los materiales de construcción, la gente se resiste a hacer incluso el trabajo de construcción más simple, dijo.

Rajeswari, de 40 años, dice que todavía puede ganarse la vida haciendo las tareas del hogar, pero en los últimos días no ha tenido tiempo de hacer nada más que esperar en la fila. «No he tenido la oportunidad de ir a trabajar a ningún lado», dijo. “¿Cuándo terminará esta miseria?”

Incluso las personas de clase media con ahorros se sienten frustradas.

Upul, el manifestante, gana un salario decente en un trabajo profesional, pero dice que aún no puede cubrir las necesidades de su familia. Tiene suficientes medicamentos para tratar sus dolores de cabeza, dolor y fiebre diarios por ahora, pero le preocupa quedarse sin ellos.

Su familia ha cambiado a la cocina de inducción para reducir el uso de gas, pero los frecuentes cortes de energía dificultan hacerlo.

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«Ni yo, ni mi familia, ni nadie más en Sri Lanka lo merece», dijo. “Nunca hemos sido tan pobres, incluso con todo el dinero que ahorramos y ganamos”.

La inflación hace subir los precios de los alimentos, presionando a las personas para que ganen más dinero para cubrir los costos básicos.

Qué paso después de eso

Sri Lanka ahora está buscando ayuda externa para aliviar la crisis económica: el Fondo Monetario Internacional, India y China.

Durante un discurso el mes pasado, el presidente Rajapaksa dijo que estaba sopesando los pros y los contras de trabajar con el FMI y decidió buscar un rescate de la institución con sede en Washington, algo que su gobierno se ha mostrado reacio a hacer.

«Debemos tomar medidas para cerrar este déficit y aumentar nuestras reservas de divisas. Con este fin, hemos iniciado conversaciones con instituciones financieras internacionales, así como con países amigos, con respecto al pago de las cuotas de nuestros préstamos», dijo Rajapaksa el 16 de marzo.

Hablando en una sesión informativa el jueves, el portavoz del FMI, Gerry Rice, dijo a los periodistas: “Las autoridades de Sri Lanka han expresado interés en un programa financiero respaldado por el FMI.

«Planeamos comenzar estas discusiones en gran parte en los próximos días, y esto incluirá durante la esperada visita del ministro de Finanzas de Sri Lanka a Washington para las Reuniones de Primavera en abril».

Sri Lanka también solicitó asistencia de China e India, y Nueva Delhi ya emitió una línea de crédito de mil millones de dólares, tuiteó el ministro de Asuntos Exteriores de India, el Dr. S Jaishankar, el 17 de marzo.

Esto sería simplemente «patear la lata en el camino», dijo Jafferji, del Instituto Advocata. Esto prolonga la crisis».

A Paikiasothi Saravanamoto, director ejecutivo del Centro de Alternativas Políticas con sede en Colombo, le preocupa que la frustración de la gente con el gobierno pueda aumentar.

Saravanamoto dijo: «Está claro que las cosas empeorarán antes de mejorar. Hay mucho odio e ira contra el presidente y el gobierno. Los legisladores del gobierno tienen miedo de confrontar a los votantes».

Se apostaron soldados en las gasolineras para mantener la paz a medida que aumentaban las tensiones.
Todavía hay mucha incertidumbre sobre lo que sucederá a continuación: la inflación nacional de precios al consumidor casi se triplicó del 6,2% en septiembre al 17,5% en febrero. Según el banco central del país.

“Los precios de las necesidades cambian todos los días”, dijo Silva, mientras hacía cola en Colombo. “El precio del arroz ayer no es el precio que compraremos mañana”.

Las protestas del jueves, y los acontecimientos que siguieron, también plantean la posibilidad de cosas peores por venir.

Opole, el manifestante, dice que estaba manifestándose en nombre de todos los habitantes de Sri Lanka. Pero las nuevas reglas de emergencia lo preocupan.

«Participé en estas protestas y, a pesar de mi lesión, no me desanimé», dijo. “Pero ahora, con la nueva regulación, me temo”.