Sistemas solares: la vida en la Tierra se puede ver desde mil sistemas estelares a 300 años luz de distancia

Algunos exoplanetas, los planetas que se encuentran más allá de nuestro propio sistema solar, tienen una línea de visión directa observar las cualidades biológicas de la Tierra desde muy, muy lejos.

Lisa Kaltenegger, profesora asociada de astronomía en la Facultad de Artes y Ciencias y directora del Instituto Carl Sagan en Cornell; y Joshua Pepper, profesor asociado de física en la Universidad de Lehigh, identificó 1.004 estrellas de secuencia principal (similares a nuestro sol) que podrían contener planetas similares a la Tierra en sus propias zonas habitables, todas a unos 300 años luz de la Tierra, y que debería ser capaz de detectar rastros químicos de vida en la Tierra.

El artículo, “¿Qué estrellas pueden ver la Tierra como un exoplaneta en tránsito?” fue publicado el 21 de octubre en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

“Invirtamos el punto de vista de otras estrellas y preguntemos desde qué punto de vista otros observadores podrían encontrar la Tierra como un planeta en tránsito”, Kaltenegger dijo. Un planeta en tránsito es un planeta que pasa a través de la línea de visión del observador hacia otra estrella, como el sol, revelando pistas sobre la composición de la atmósfera del planeta.

“Si los observadores miran, podrían ver signos de una biosfera en la atmósfera de nuestra Mancha Azul Pálida”, dijo en un comunicado. “E incluso podemos ver algunas de las estrellas más brillantes de nuestro cielo nocturno sin binoculares ni telescopios”.

Las observaciones de tránsito son una herramienta crucial para que los astrónomos en la Tierra caractericen planetas extrasolares habitados, dijo Kaltenegger, que los astrónomos comenzarán a usar. el lanzamiento de Telescopio espacial James Webb de NASA el próximo año.

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Pero, ¿qué sistemas estelares podríamos encontrar? La clave de esta ciencia es la eclíptica de la Tierra., el plano de la órbita de la Tierra alrededor del Sol. La eclíptica es donde se ubicarían los exoplanetas con vista a la Tierra, ya que estos serán los lugares capaces de ver a la Tierra pasar a través de su propio Sol, proporcionando efectivamente observadores una forma de experimentar la vibrante biosfera de nuestro planeta.

Pepper y Kaltenegger crearon la Lista de las mil estrellas más cercanas utilizando el catálogo de estrellas del Satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA.

“Sólo una fracción muy pequeña de los exoplanetas se alineará aleatoriamente en nuestra línea de visión para que podamos verlos en tránsito.“dijo Pepper. “Pero todas las mil estrellas que identificamos en nuestro artículo en el vecindario solar pudieron ver a nuestra Tierra atravesando el sol, atrayendo su atención”.

“Si encontráramos un planeta con una biosfera vibrante, tendríamos curiosidad por saber si alguien nos está mirando o no”, Kaltenegger dijo.

“Si buscamos vida inteligente en el universo, puede que nos encuentre y quiera estar en contacto”, Dijo. “Acabamos de crear el mapa estelar donde deberíamos mirar primero”.

Europa Press

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