“Síndrome de la Habana” identificado en turista canadiense en Cuba

Los pasajeros abordan un vuelo a Europa en el Aeropuerto Internacional José Martí en La Habana, Cuba. (Getty)

Un estudio de caso detalla los extraños síntomas que experimenta una mujer canadiense poco antes de tomar un vuelo de regreso de vacaciones a Cuba. Esta extraña enfermedad parece corresponder a la inusual enfermedad que están experimentando los diplomáticos estadounidenses y canadienses en el país caribeño, denominada “síndrome de La Habana”.

El estudio publicado en Neurología JAMA describe cómo la mujer de 69 años comenzó a sentirse mal con “debilidad generalizada, aumento de la sudoración, náuseas y vómitos intensos” dos horas antes de la salida de su vuelo. En el avión, se desarrollaron síntomas extraños, como letargo, vómitos e incontinencia urinaria. De regreso a Canadá, fue enviada a la sala de emergencias, donde fue “estúpida y hubo que intubarla”. El estudio de caso señala que la mujer no tenía alergias y no tenía nada de preocupación en su historial médico.

La mayoría de los resultados de las pruebas de la mujer volvieron a la normalidad, con la excepción de una tomografía computarizada, que encontró que su globo pallidi era más denso de lo normal en ambos lados. Es la parte del cerebro que controla el movimiento consciente.

Al cabo de unas horas, la conciencia de la mujer mejoró espontáneamente y fue extubada, en un estado descrito como “alerta pero desorientada”. Los músculos de su rostro se contrajeron espontáneamente y sus movimientos eran espasmódicos.

El paciente finalmente fue diagnosticado con intoxicación por organofosforados, que generalmente se asocia con un contacto cercano con niveles peligrosos de organofosforados. Los organofosforados son sustancias químicas que se encuentran en insecticidas, herbicidas, ciertos medicamentos y gases nerviosos. La intoxicación por organofosforados puede estar relacionada con los trabajadores agrícolas que están expuestos a sustancias químicas en el trabajo. Sin embargo, los investigadores señalaron que Cuba utiliza “fumigación insecticida agresiva” como medida preventiva contra el virus Zika. También descubrieron que la mujer fue la única de su grupo que se comió un bocadillo de jamón, queso, lechuga y mayonesa, así como una botella de agua en el aeropuerto. Aproximadamente 30 minutos después de comer, la paciente comenzó a experimentar los extraños síntomas.

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Después de que la mujer fue dada de alta, sus síntomas continuaron. Cinco meses después de su hospitalización, los investigadores informaron que tenía problemas neurológicos persistentes, como anorexia, “dolores de cabeza diarios, insomnio, problemas de concentración y memoria, tinnitus y inestabilidad ”. También experimentó una reducción de la capacidad de atención, funciones ejecutivas y problemas de memoria.

Los investigadores confirmaron que estos síntomas eran “consistentes con los síntomas neurocognitivos reportados previamente entre diplomáticos estadounidenses y canadienses en Cuba”. La mujer también informó sentir un desequilibrio en sus oídos internos, diagnosticado como vestibulopatía, que puede provocar mareos.

“No pudo completar las pruebas de calidad de la memoria de trabajo espacial y la toma de decisiones; ambos se alteraron significativamente en diplomáticos canadienses con presunta neurotoxicidad adquirida secundaria a [organophosphate] envenenamiento.”

Primera vista entre diplomáticos, familias

El llamado “Síndrome de La Habana” se convirtió en un conjunto de síntomas que experimentaron los diplomáticos estadounidenses y canadienses que estuvieron destacados en Cuba entre 2016 y 2018.

En 2019, 15 canadienses que tenían su base en Cuba, cinco diplomáticos con sus hijos y cónyuges, demandaron al gobierno federal por 28 millones de dólares por la misteriosa enfermedad que experimentaron durante su asignación. En una declaración presentada en la Corte Federal, los demandantes anónimos alegan que “fueron atacados y heridos, sufriendo daños graves y traumáticos por medios que no están claros”. Describieron síntomas similares a una conmoción cerebral, como hemorragias nasales, mareos, confusión y dolores de cabeza.

“Mi cerebro ya no funciona como antes”, una mujer dijo CTV News.

“Mis hijos tienen hemorragias nasales”, dijo otro. “Mi hijo menor se desmayó sin motivo alguno”.

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Se cree que la misteriosa enfermedad es el resultado de la exposición a bajas dosis de organofosforados.

Cuba responde

Embajadora de Cuba en Canadá Josefina Vidal este miércoles emitió una declaración asegurando a los canadienses que el país es seguro y el informe de JAMA se refiere a “síntomas de salud reportados por una persona hace más de un año”.

“Cuba ha sido y sigue siendo un destino seguro para turistas de todo el mundo, incluidos los canadienses, quienes históricamente han mostrado su preferencia por una isla que les ofrece no solo bellezas naturales, una rica cultura y un pueblo cálido y acogedor. acogedor, pero seguridad ”, decía el comunicado.

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