“Se respira la máxima tranquilidad”

Un artilugio negro en forma de columna coronado por una luz azul se mueve por las áreas comunes de uno de los dos hoteles donde se hospedan los jugadores del US Open. Es casi ciencia ficción: ese extraño elemento que se mueve de un lugar a otro es un robot que mide la temperatura de todos los que cruza. Se trata de una insólita escena que resume a la perfección lo que sucede en Nueva York, donde hoy comienza el segundo Grand Slam de esta temporada (Roland Garros se juega del 21 de septiembre al 11 de octubre y Wimbledon se canceló el pasado abril) en medio de excepcionales medidas de seguridad. contra la pandemia del covid-19. Esto es lo que se conoce como burbuja, y estas son sus reglas estrictas.

“Desde que empezó”, dijo Silvia Soler, entrenadora de Sara Sorribes, a este diario por teléfono, “la WTA ha tenido dos encuentros. El primero con horario para todos los que estuvimos en la zona europea y el otro para los de la zona americana. En estas reuniones, Steve Simon, el presidente, siempre estuvo presente y nos informó personalmente. Además, dependiendo del tema, participaron la gente de marketing, los fisioterapeutas, los consejos de los jugadores … En cualquier caso, desde el principio estuvieron muy informados de la situación. Cuando la posibilidad de jugar se hizo realidad, se realizaron encuentros específicos con cada torneo: con Palermo, con Praga, con el US Open … ”.

Desde el primer momento, los organizadores del Grand Slam estadounidense mantuvieron la idea de realizar el torneo sin público, como eventualmente sucederá. Ni siquiera en los peores momentos de la pandemia se les ocurrió izar la bandera blanca y ponerse en la lista de cancelaciones, que arrancó con el Indian Wells Masters 1000 (el primero en caer) y continuó con eventos tan importantes como Miami, Montecarlo, Madrid, Roma, Wimbledon. o Canadá para completar casi seis meses sin tenis. Así, y mientras muchos jugadores dudaban de la viabilidad de jugar en Nueva York, las oficinas de la USTA, la Federación de Estados Unidos, trabajaron en un protocolo lleno de detalles para garantizar la seguridad de quienes tomaron la decisión de jugar desde el momento del embarque. al avión para viajar a Nueva York.

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“Tuvimos que enviar una fotocopia del pasaporte del jugador y del acompañante para enviar a la Embajada de Estados Unidos, creando un salvoconducto para cuando llegáramos al aeropuerto”, dice Soler. “Por el momento, los vuelos a Europa están cerrados y solo se puede viajar si hay un caso especial, como es nuestro caso. Todos vinimos con una carta especial. Nada más llegar al hotel nos hicimos las pruebas de PCR, nos entregamos las llaves de la habitación y nos quedamos 24 horas esperando el resultado. Nos pusieron un brazalete de identificación por seguridad y ni siquiera podíamos salir de la habitación hasta que recibimos el negativo, que llegó vía mensaje de texto en nuestro celular ”, agrega. Una vez con el negativo, podríamos bajar a recoger la acreditación, que es obligatorio para viajar siempre, incluso dentro del hotel ”.

Los organizadores del US Open levantaron la burbuja en dos hoteles, el Long Island Marriott y el Garden City. Hay excepciones, como las casas particulares de Novak Djokovic o Serena Williams, quienes decidieron pagar el importante gasto económico para elegir esta opción, que además de todos los gatos inmobiliarios incluye el costo de seguridad privada las 24 horas para asegurar que ninguno de ellos salga del alojamiento para algo más que ir al Centro Nacional de Tenis Billie Jean King, donde se realiza el torneo. Las reglas, por supuesto, son las mismas para todos, ya sea que duerman en uno de los dos hoteles o en una casa: prohibido caminar por la calle, prohibido ir a Manhattan, prohibido hacer otra cosa que no sea entrenar y jugar al tenis.

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“Hay carteles por todas partes que te recuerdan que si haces estallar la burbuja, automáticamente serás descalificado del torneo”, explica Soler, quien se retiró oficialmente el pasado mes de mayo, durante la pandemia, y rápidamente se sentó en el asiento 82 de Sorribes en el mundo. que abre este martes en el Abierto de Estados Unidos contra el estadounidense Liu. “Hay seguridad en todo el hotel, está completamente cerrado para los jugadores y sus equipos. Hay seguridad en la entrada o en los ascensores. La situación en la que nos encontramos es difícil de mejorar ”, insiste. “Como no hay público, nos han ampliado enormemente las instalaciones. Por ejemplo, todo lo que solía ser áreas VIP ahora es para uso de los jugadores. Hay tres gimnasios, hay juegos al aire libre para mantener el calor o entretenerse, hay hamacas … Son todas las instalaciones. La USTA, ATP y WTA hicieron un trabajo espectacular y respiramos la máxima tranquilidad ”.

En la burbuja, por supuesto, siempre hay que usar mascarilla y el desinfectante abunda por todas partes. Las pruebas de PCR son constantes (cada cuatro días) y los jugadores (acompañados de un máximo de dos personas de su equipo) están constantemente bajo el microscopio. Cincinnati, que este año se mudó de Ohio a Nueva York para celebrarse en Flushing Meadows y facilitar la logística, lo ha demostrado en los últimos días: a pesar de viajar a Nueva York, Guido Pella y Hugo Dellien no pudieron disputar el torneo debido a la positiva de Juan. Manuel Galván, preparador físico de ambos, y fueron puestos en cuarentena.

Son tiempos nuevos y desconocidos que este lunes ponen a prueba los esfuerzos de la organización del Grand Slam más turbulento y eléctrico de todos para celebrar el torneo en una ciudad fantasma y protegida del virus que puso al mundo patas arriba.

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