Sarang-jeil: el último brote de coronavirus vinculado a la iglesia en Corea del Sur se está convirtiendo en una batalla por la libertad religiosa

A medida que se desarrolla el escándalo, se perdonaría a muchos en el país por pensar “ya hemos estado aquí antes”.

En febrero, fue el grupo religioso Shincheonji, miles de los cuales estaban infectados con el virus en la ciudad de Daegu, en el sureste del país, lo que preparó el escenario para un brote que se extendió por todo el país. La iglesia fue acusada por funcionarios de negarse a cooperar con las autoridades, mientras que los miembros acusaron tanto al gobierno como a la prensa de difamación y persecución religiosa.

Ahora, la historia parece repetirse con la Iglesia Sarang-jeil en Seúl. Es el último enfrentamiento entre un grupo religioso y el gobierno del presidente Moon Jae-in, quien está tratando de detener el brote de coronavirus de Corea del Sur mientras lucha contra las acusaciones de que está frenando la libertad religiosa.

Corea del Sur informó el jueves 288 nuevos casos del virus, la mayoría de ellos en Seúl y la provincia circundante de Gyeonggi. El brote se ha relacionado con la Iglesia Sarang-jeil, que ha informado de cientos de casos positivos entre sus miembros, unos 400 de los cuales aún no han sido localizados por las autoridades.

El martes, el gobierno de Moon anunció la prohibición de todas las reuniones religiosas en las iglesias de Seúl y las áreas metropolitanas circundantes, en una medida que provocó un rechazo inmediato de los grupos religiosos conservadores.

Desde que comenzó el último brote el 12 de agosto, se han reportado más de 1,500 casos en todo el país. El ministro de Salud de Corea del Sur, Park Neung-hoo, advirtió que el brote actual podría ser masivo y causar daños graves si no se maneja adecuadamente.

Se ha reclutado a la policía de la capital para ayudar a identificar y rastrear a las personas conectadas con la iglesia, y el gobierno es muy consciente de que el tiempo es esencial para contener la propagación y permitir el rastreo de contactos. Los funcionarios de salud están pidiendo a toda la congregación que asistió a los servicios entre el 27 de julio y el 13 de agosto que se haga la prueba y se ponga en cuarentena.

El gobierno de Seúl dijo que buscaría daños y perjuicios contra la Iglesia Sarang-jeil y su pastor, Jun Kwang-hoon, por desperdiciar recursos administrativos y dinero a través de su incumplimiento. Ya enfrenta cargos criminales por presuntamente violar la cuarentena y obstruir el rastreo de contactos.

READ  El nuevo trabajo de ESPN de Mike Golic es como el anterior

El equipo legal de Jun ha rechazado las afirmaciones de que la iglesia obstruyó el rastreo de contactos al ocultar una lista de sus miembros.

El abogado Kang Yeon-jae dijo a los periodistas el lunes que “a menos que la iglesia tenga una puerta cerrada con llave que solo permita que la gente ingrese deslizando su tarjeta de identificación … la iglesia no puede tener una lista perfecta de todas las personas que vinieron”.

Sarang-jeil ha dicho que presentará una denuncia penal contra el ministro de Salud Park y el alcalde en funciones de Seúl, Seo Jeong-hyup, por difundir información falsa y difamación.

Y Jun se ha mostrado desafiante ante la presión oficial. El sábado, se unió a una manifestación masiva contra el gobierno en Seúl. La policía había desalentado las grandes concentraciones por temor a la infección, pero eso no impidió que miles de personas asistieran.

Jun dio un discurso en la manifestación, quitándose la mascarilla antes de dirigirse a la multitud.

“Esta tarde miembros del ayuntamiento vinieron a nuestra iglesia, me vieron”, dijo. “No tengo fiebre. No tengo síntomas. Pero me dijeron que me pusiera en cuarentena justo antes de este evento”.

Jun dio positivo por el virus el lunes, dijo la oficina del distrito de Seongbuk, lo que generó preocupaciones de que la protesta podría conducir a un nuevo grupo de infecciones. En una conferencia de prensa ese día, su equipo legal dijo que había recibido una orden de cuarentena después de regresar a casa del mitin.

Si bien Jun y su iglesia han atraído la simpatía de los oponentes del presidente Moon y de los grupos religiosos conservadores, sus acciones, junto con las fotos de él sentado en la parte trasera de una ambulancia después de dar positivo, usando su máscara como una correa para la barbilla, han provocado la furia de otros en línea.

READ  Andrew Sullivan anuncia la salida de la revista New York

Hablando el martes, el viceministro de Salud, Kim Ganglip, dijo que esta semana podría marcar un “punto de inflexión crítico” en si el grupo de Seúl se convierte en una epidemia a nivel nacional.

El profesor Park Kwang-soo es director del centro de investigación de religiones en la Universidad de Wonkwang, cree que algunos fieles pueden no comprender los verdaderos peligros del coronavirus.

“Aunque creen en Dios como un dios amoroso, creen más en Dios como sanador”, dijo. “En general, creen que la fe puede resolver el problema de la enfermedad”.

Un funcionario de salud que usa equipo de protección guía a los visitantes en una estación de prueba de coronavirus Covid-19 en Seúl el 18 de agosto de 2020.

Libertad religiosa

Este no es el primer roce de Jun con la ley. A principios de este año, el pastor fue arrestado por hacer campaña ilegal antes de las elecciones generales, un cargo que rechaza. Actualmente se encuentra en libertad bajo fianza mientras continúa el juicio.

Detrás de la última controversia está la sospecha generalizada que muchos grupos religiosos conservadores tienen del presidente Moon, un liberal que se ha enfrentado a una creciente oposición de la derecha en los últimos meses.

“Hay una tendencia entre algunas iglesias más conservadoras de que el gobierno de Moon está en contra de la libertad religiosa”, dijo el profesor Tark Ji-il de la Universidad Presbiteriana de Busan, y agregó que había “tensión y conflicto” entre muchas iglesias y las autoridades.

Los fieles participan en un servicio de Pascua socialmente distanciado en una iglesia en Seúl en abril.
Si bien solo el 44% de los surcoreanos se identifican como religiosos, según el censo de 2015 del gobierno de Corea del Sur, alrededor del 63% de esa cifra sigue una denominación cristiana, y las iglesias son algo común en todo el país. Moon es un católico practicante.

Hasta este momento, el gobierno se ha abstenido de prohibir las reuniones religiosas en todo el país y, en cambio, ha recomendado los servicios en línea para evitar la propagación del virus. Quienes adoran en persona deben practicar el distanciamiento social y usar máscaras faciales.

READ  Los equipos de Baahubali, Eega y Sarileru Neekevvaru celebran el 6 de julio; este es el por qué

Esto no ha impedido que los oponentes de Moon afirmen que es anti-religión, además de acusarlo de ser comunista por su compromiso con Pyongyang.

En la manifestación del sábado, Jun repitió las afirmaciones de que Moon estaba “entregando Corea del Sur a Corea del Norte” diciendo que el comunismo se ha apoderado de la Casa Azul, la oficina presidencial. Se podía ver a un partidario con una pancarta que decía: “Encarcelar a Moon Jae-in es la mejor prevención de enfermedades”.

Por su parte, Moon describió la manifestación prohibida dirigida contra él como “un acto muy insensato que obstaculiza los esfuerzos de todos para contener la propagación del nuevo coronavirus”. También lo describió como un acto imperdonable que podría poner en peligro la vida de las personas.

Jake Kwon y Gawon Bae de CNN contribuyeron con este reportaje.

Written By
More from Tomás Pecina

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *