Revive el lanzamiento de la nave espacial a gran altitud de SpaceX en 4K [video]

SpaceX ha publicado un resumen en 4K del espectacular debut del lanzamiento a gran altitud del Starship Serial Number 8 (SN8), destacando todos los aspectos cruciales del inmensamente exitoso vuelo de prueba e insinuando los próximos pasos.

El 9 de diciembre, después de días de anticipación y retrasos por el vuelo de prueba sin precedentes, el Starship SN8 pasó por un flujo previo al vuelo limpio, encendió tres motores Raptor y despegó aproximadamente a las 4:45 p.m. CST. – apenas 15 minutos antes de la fecha de lanzamiento programada. Cerrar. En un movimiento que luego se confirmaría como intencional, el ascenso de la nave estelar fue exactamente como estaba planeado, con los tres Raptors deteniéndose secuencialmente en casi cinco minutos, necesario, dice Elon Musk, para evitar que el cohete “[blowing] a través de [12.5-kilometer] límite de altitud. “

Si bien las dificultades técnicas impidieron que un avión de reconocimiento de la NASA a gran altitud capturara imágenes aéreas del espectáculo desde arriba, SpaceX ciertamente parece haberse conformado con plataformas más mundanas, capturando todos los aspectos del lanzamiento de Starship SN8 en alta definición.

En el pico, el Starship SN8 drenó la mayor parte del oxígeno líquido que quedaba en su tanque principal y apagó el último motor Raptor activo, lo que provocó una caída libre guiada sin precedentes en la Tierra. Para lograr esta hazaña, Starship SN8 tuvo que alcanzar un clímax más o menos vertical, comenzar a dejar caer la cola primero, activar propulsores de gas frío y operar cuatro aletas gigantes para inclinar la panza hacia abajo, y usar los mismos propulsores y solapas para mantener la estabilidad.

Despega hacia el clímax. (SpaceX)

Probablemente alcanzando velocidades de alrededor de 150 m / s (~ 330 mph) durante esta caída libre, el Starship SN8 lo hizo parecer sin esfuerzo, flaps flaps y el estallido ocasional de propulsores para regresar elegantemente y estable a aproximadamente 1 km (~ 0,6 mi). sobre la tierra. En ese momento, el cohete encendió uno, luego dos, motores Raptor sin ningún problema aparente, haciendo gimball violentamente y disparando propulsores para inclinar su casco de 30 pies por 165 pies (9 m por 50 m) ~ 120 grados en cuestión de unos pocos. segundos, terminando con una configuración de aterrizaje trasero.

Hasta ahora, más de seis minutos después de la prueba de vuelo, el Starship SN8 casi había superado el desafío de los primeros que SpaceX le había lanzado, superando notablemente las expectativas del CEO Elon Musk de un ascenso exitoso pero un descenso fallido.

Descenso en caída libre, descenso motorizado y “aterrizaje” bastante fuerte. (SpaceX)

En cambio, SN8 lo hizo a solo una docena o dos segundos de un aterrizaje suave antes de que las cosas salieran mal. Según Musk, quien comentó después del hecho, el tanque principal de combustible (metano) del Starship, un pequeño tanque secundario utilizado para almacenar el propulsor de aterrizaje de alta presión, comenzó a tener presiones más bajas de las necesarias en los segundos anteriores. aterrizaje. Ya sea intencionalmente o no, uno de los dos Raptors encendidos durante la maniobra de vuelco del SN8 se detuvo unos diez segundos más tarde, momento en el que el único motor restante aceleró de modo que su pluma casi se pone verde.

En pocas palabras, sin suficiente presión en el colector de combustible, se produjo la combustión del Raptor. muy rico en oxígeno, aumentando dramáticamente el calor y literalmente derritiendo el revestimiento de la cámara de combustión rico en cobre del motor (de ahí el tinte verde). Si este tanque hubiera podido mantener la presión, es razonable suponer que SN8 habría bloqueado un aterrizaje suave, como lo hicieron SN5 y SN6 unos meses antes. Afortunadamente, Musk dice que la fuente del problema de la presión era “menor” y, como señala SpaceX al final del resumen, Starship SN9 está casi listo para llevar la antorcha hacia adelante.

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