Reseña: El libro que detuvo el estallido de una guerra nuclear

El 21 de agosto, Robert Kennedy, el secretario de Defensa Robert McNamara, el secretario de Estado Dean Rusk y el asistente especial del presidente de Relaciones Exteriores McGeorge Bundy estaban programados para discutir la Operación Mangosta. Sin embargo, a raíz de los alarmantes hallazgos de la CIA, la agenda ha cambiado. “Convirtieron la reunión”, escribe Plokhy, “en una sesión de lluvia de ideas sobre lo que se debería hacer dadas las circunstancias”. Bobby estaba pensando en organizar un ataque cubano a la base estadounidense en la bahía de Guantánamo, como pretexto para una intervención directa. El jefe de la CIA, John McCone, inmediatamente descartó la idea, citando la dificultad de realizar operaciones encubiertas en medio de una creciente vigilancia en la isla. A finales de mes, cuando los sobrevuelos de la CIA obtuvieron pruebas indiscutibles de misiles soviéticos en Cuba, el presidente permaneció obsesionado con la situación en Berlín. Plokhy escribe que “lo peor que podía pasar, según Kennedy, era que sus acciones en Cuba pudieran provocar una crisis en Berlín Occidental, lo que llevaría a un bloqueo soviético de la ciudad, una confrontación militar entre Estados Unidos y la Unión Soviética y, en última instancia, una guerra nuclear. . Considerando lo que vio como la lección de Tuchman, Kennedy pensó en dos o tres pasos hacia adelante, preocupándose por las posibles ramificaciones de cualquier acción.

La mayoría de los relatos sobre la crisis de los misiles en Cuba giran en torno a las decisiones que tomó Kennedy en respuesta a las provocaciones soviéticas. Película de 2000 Treinta dias es un ejemplo vívido, que muestra a un comandante en jefe alarmado pero firme presionado por sus oficiales militares para usar la fuerza. La película muestra a Kennedy, en estrecha consulta con su hermano, haciendo a un lado las certezas vacías de los asesores militares entusiastas, una lección, se dice a menudo, de la que había aprendido. Los cañones de agosto. Pero Plokhy está más interesado en “el orgullo ideológico y las agendas políticas primordiales” que la crisis de los misiles puso de manifiesto, así como en las manifestaciones de “mal juicio a menudo debido a la falta de buena inteligencia y malentendidos culturales”.

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La exitosa resolución de la crisis significó que Kennedy y Khrushchev podían afirmar haber prevalecido. Kennedy, por supuesto, había obligado a la URSS a retirarse. Los extasiados asesores del presidente lo empujaron a usar su renovada posición en el escenario mundial para impulsar avances en la política exterior en otras áreas. Cuando el presidente objetó, Ted Sorensen se quejó: “Pero señor presidente, hoy mide más de diez pies de altura”. Kennedy se rió y respondió: “Durará unas dos semanas”. Por su parte, Jrushchov insistió en que había ganado la partida, asegurándose el compromiso de que Estados Unidos no invadiría Cuba y mostrando al mundo cómo evitar una guerra nuclear (sin mencionar su papel en provocar casi).


La crisis de los misiles cubanos ilustró el peligro muy real de la guerra nuclear, infundiendo sobriedad en los tomadores de decisiones a ambos lados del Telón de Acero. Esto marcó un cambio de actitud que perdurará especialmente durante el resto de la Guerra Fría. Solo dos años antes, en 1960, el futurista de RAND Corporation Herman Kahn había sido sorprendentemente arrogante en su tratado técnico. En la guerra termonuclear argumentando que la guerra nuclear era, para Estados Unidos, perfectamente ganable. “¿Los supervivientes envidiarán a los muertos?” No necesariamente, argumentó. No creía que tal conflicto acabaría inevitablemente con la civilización humana. En cuanto a los efectos sobre la salud de la lluvia radiactiva, postuló con frialdad que “el alto riesgo de que nazca un porcentaje adicional de nuestros niños deformados” podría ser aceptable “si eso significa no abandonar Europa a la Rusia soviética”. Para Kahn, la disuasión solo funcionaría si Estados Unidos comunicara una voluntad real de participar en una guerra nuclear; esto, argumentó, era la única manera de garantizar que los soviéticos nunca denunciaran el engaño de Washington.

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