Rara serpiente iridiscente descubierta en Vietnam que ha fascinado a la comunidad científica

El espécimen fue llevado al Smithsonian para su catalogación y archivo.

Rara serpiente iridiscente descubierta en Vietnam por investigadores del Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural y el Instituto de Ecología y Recursos Biológicos de la Academia de Ciencia y Tecnología de Vietnam.

El reptil pertenece a un raro género de serpientes excavadoras que se ramificaron del árbol evolutivo antes que la mayoría de los otros grupos. Por esta razón, se ven y se comportan de manera diferente a otras serpientes, lo que las convierte en candidatas perfectas para con su estudio, los científicos aprenden cómo sucedió la evolución de estos animales.

El informe fue publicado a principios de diciembre en la revista Copiar y fue descubierto en la provincia de Ha Giang, una región boscosa de Vietnam rica en biodiversidad y especies endémicas que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo.

La nueva especie de serpiente fue nombrada como Achalinus zogorum en homenaje al curador retirado de reptiles y anfibios del Smithsonian, George Zug, y a su esposa Patricia Zug, quienes realizaron el trabajo de campo en el área durante años y fueron mentores de los investigadores que hicieron el descubrimiento.

En el norte de Vietnam, los científicos han descubierto una rara especie de serpiente iridiscente
En el norte de Vietnam, los científicos han descubierto una rara especie de serpiente iridiscente

Los investigadores han estado realizando exploraciones en el área de bosque kárstico en el norte de Vietnam desde el verano de 2019. como parte de un macroproyecto de la Red Global de Biodiversidad del Genoma, que tiene como objetivo secuenciar el ADN de tantas especies como sea posible en los próximos años.

El grupo fue dirigido por Aryeh Miller, investigadora del Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural y estudiante de posgrado en la Universidad de Washington en St. Louis, y Truong Nguyen, subdirector del Instituto de Ecología y Recursos Biológicos de la Academia de Ciencias y Tecnologías de Vietnam; que se conocieron de la universidad y juntos emprendieron la misión de explorar las selvas de Vietnam para comprender mejor la evolución de los anfibios y reptiles.

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Durante meses, vadearon arroyos, caminaron por la jungla y registraron información sobre varias ranas y serpientes que encontraron en el camino.. Pero una noche una extraña serpiente le llamó la atención, era de color oscuro pero en sus pequeñas escamas parecidas a rayas (quillas) reflejaba una luz iridiscente.

Muchas serpientes Achalinus se esconden bajo tierra o debajo de la basura, lo que las hace difíciles de encontrar (Ilustración de Sydney Sieh-Takata, derechos de autor de la Sociedad Americana de Ictiólogos y Herpetólogos)
Muchas serpientes Achalinus se esconden bajo tierra o debajo de la basura, lo que las hace difíciles de encontrar (Ilustración de Sydney Sieh-Takata, derechos de autor de la Sociedad Americana de Ictiólogos y Herpetólogos)

Inmediatamente supieron que se enfrentaban a una especie nunca antes descubierta.

“Fue un momento realmente emocionante. El ejemplar es muy diferente. Tan diferente, de hecho, que no supimos de inmediato qué era ”, Miller dijo en un artículo publicado en Smithsonian Magazine.

La extrañeza de la serpiente fue tal que al principio no pudieron encontrar una manera de clasificarla, pero después de analizarla cuidadosamente, los investigadores determinaron que su género era Achalinus, en el que se enmarcan las “serpientes de escamas impares” y que no son muy comunes de encontrar.

El espécimen, explican los investigadores, tiene escamas bastante pequeñas, tanto que la piel queda expuesta entre ellas.

Todavía no se sabe mucho sobre el comportamiento de la serpiente o sus hábitos de alimentación o reproducción, pero a juzgar por el extraño patrón de sus escamas, coloración oscura, iridiscencia de su cuerpo y falta de fotorreceptores de luz brillante en sus ojos, Los expertos sugieren que se esconde bajo tierra o debajo de las hojas, una forma de vida subterránea que hace que las serpientes sean difíciles de encontrar. lo que explicaría por qué no se había descubierto hasta ahora.

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“En 22 años de estudiar reptiles en Vietnam, solo he recolectado seis serpientes de tamaño impar. Es uno de los grupos de reptiles menos estudiados ”, Nguyen dijo por su parte.

Es una especie rara que podría dar pistas sobre el proceso evolutivo de las serpientes.
Es una especie rara que podría dar pistas sobre el proceso evolutivo de las serpientes.

El espécimen de Achalinus zugorum Fue llevado al Smithsonian para que le añadieran muestras y secuencias de ADN al depósito biológico del museo. Lo devolverá pronto a Vietnam para ser catalogado.

Nguyen y Miller dijeron que esperan que el hallazgo motive no solo una mayor exploración e investigación sobre especies endémicas en Vietnam, sino también sirven como motivación para la conservación y protección de la biodiversidad de los ecosistemas kársticos, amenazados por el aumento de canteras, la rápida deforestación y la sobreexplotación de especies.

Advierten que estos fenómenos avanzan tan rápidamente que los investigadores no tienen forma de seguirlos, haciendo que las especies únicas de esta región desaparezcan antes de que puedan describirse.

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