¿Qué es la mutagénesis letal? La técnica genética para intentar debilitar al covid

terminarlo COVID-19 sigue siendo el gran obsesión de los científicos la mitad del mundo. Un virus que ya mató a más de un millón de personas en todo el mundo y con la que se han contagiado cerca de 37 millones de habitantes del planeta, ya se ha convertido en una de las grandes pandemias de la historia de la humanidad y, por ello, los expertos están trabajando para buscar formas de desaste de eso coronavirus. Hasta ahora, se han implementado muchas estrategias diferentes y ahora hay una nueva sobre la mesa: mutagénesis letal.

El virus SARS-CoV-2 ha Material genético de ARN. La influenza o el Ébola son dos de los virus basados ​​en ácido ribonucleico más famosos del mundo y, como resultado, diferentes expertos han planteado la posibilidad de frenar el poder infeccioso del covid-19 con estrategias similares a las seguidas para acabar con estos dos enfermedades. ¿Y si pudiéramos debilitar el material genético del virus y así convertirlo en su capacidad letal era mucho menor? Esto es lo que están intentando los científicos.

Covid-19 tiene su código genético escrito con adenina, guanina, citosina y uracilo y cómo estos nucleótidos se encuentran en la cadena de genes es este determina qué declaraciones replicar. Sin embargo, en otros virus similares, los expertos han llegado a una conclusión: si el virus se replica varias veces, eventualmente pierde su efectividad. ¿El motivo? Tantos cambios genéticos acaban generando mutaciones que, en realidad, no son más que errores de secuencia de letrasy, como resultado, pierden su efectividad y dejan de ser tan agresivos.

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“Mutar a la muerte significa que demasiadas mutaciones hacen que las proteínas sintetizadas por el virus tengan tantos cambios que no funcionen bien. Es como si te diera a escribir una computadora que programo para que de diez letras que escribes una esté mal y que tengas que reproducir este texto varias veces con el mismo ritmo de letras malas. Verás que al final sería un texto incomprensible. Esto es lo que le sucede al virus y resulta en una incapacidad de infectar “, Esteban Domingo, virólogo del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa de Madrid, explica a la BBC.

Cuando un virus llega al cuerpo humano, no todas las partículas que llegan al interior se vuelven infecciosas. En muchos casos, las mutaciones que sufre este virus provocan parte del material genético no tiene una carga viral capaz de ingresar a nuestras células. Se ha calculado que en algunos casos hasta el 50% del material genético del virus ha perdido su infectividad Y por esta razón, entra en juego la mutagénesis letal: si somos capaces de mutar este virus varias veces, podríamos causar más del 99% ineficaz del virus.

(Reuters)
(Reuters)

“Comenzamos a explorar esta posibilidad en la Universidad de California en San Diego en el año académico 1989-1990. Realizamos un estudio con virus de ARN para ver si les perjudicaba si aumentamos su nivel de mutación a través de agentes que provocan estos cambios y el resultado fue claro: los virus que ya mutan mucho no pueden mantener su poder infeccioso si se les hace mutar más. Fue el comienzo. Actualmente el La mutagénesis letal se ha convertido en un área muy activa. de la farmacología antiviral ”, explica Domingo a“ BBC ”, uno de los pioneros en el uso de estas técnicas.

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Por ahora, los expertos están trabajando en dos drogas capaz de causar mutagénesis letal. Es el caso de favipiravir y la ribavirina, que en algunos casos ya se están utilizando para tratar el covid-19. “Las sustancias utilizadas para la mutagénesis letal son de amplio espectro, lo que significa que son eficaz contra varios tipos de virus. Estoy convencido de que estos medicamentos tienen el potencial de ser efectivos contra otros virus ARN que ingresarán a la población humana en el futuro ”, explica Domingo. El objetivo es acabar con el SARS-CoV-2 lo más rápido posible, incluso si requiere mutarlo a su fatal desenlace.

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