Precios de las materias primas | La sed de Tesla por el níquel reaviva el apetito de los inversores por el metal industrial

los guerra comercial entre Estados Unidos y China, primero, y la crisis global generada por el coronavirus, después, golpeó el precio de los metales industriales en la bolsa de valores por una fuerte dependencia del ciclo económico. Níquel, que utilizado para fabricar acero y otros productos metálicos, no ha escapado a esta tendencia aunque la apuesta del mayor fabricante de vehículos eléctricos por este metal lo ha vuelto a situar en el centro de las preocupaciones de los inversores.

Durante la celebración del último “Día de la batería”, los responsables de Estas allá, el mayor fabricante de automóviles por capitalización de mercado, ha esbozado su intención de cambiar el diseño de las baterías, reducir los costos y mejorar el rendimiento. En su presentación, destacaron cómo para la creación de la nueva batería Tesla 4680, la empresa prescinde del cobalto -más caro, raro y con condiciones de extracción que a menudo vulneran los derechos humanos- y utiliza únicamente níquel, que permite almacenar más energía en pilas, y manganeso.

Todos los ojos estaban puestos en los mercados de futuros de este heavy metal y los últimos movimientos de Tesla dan nuevas pistas sobre la importancia del níquel para la empresa con sede en Palo Alto. Bloomberg avanzó esta semana que el constructor está en conversaciones con BHP Billiton, la minera más grande del mundo, en un acuerdo de suministro de níquel. Las discusiones sobrevienen cuando Tesla trabaja para aumentar la cantidad de metal utilizado en las baterías de los vehículos para mejorar el rendimiento, y como mejora su propia producción de células, que son el corazón de las baterías.

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El níquel es una pequeña parte del negocio de los mineros, por lo que dicho acuerdo también mostraría una decisión del angloaustraliano de expandirse y poder servir a los fabricantes de baterías. El mismo Elon Musk había prometido este verano un contrato “gigante” para los mineros que producen el metal de una manera “ambientalmente sostenible”.

Para analistas, níquel presenta interesantes perspectivas a largo plazoporque la medida de Tesla debería alentar a otros fabricantes a seguir su ejemplo, estimulando un mayor crecimiento de la demanda. Sin embargo, esta tendencia estructural no te ha hecho inmune a los vientos en contra generados por Covid-19. Tampoco del déficit de oferta que llevó a la decisión del gobierno indonesio de prohibir las exportaciones del mineral desde enero pasado.

Movimiento clave del mejor productor

Precisamente, Indonesia es el principal productor de este metal (800.000 toneladas en 2019), seguido de Filipinas (420.000 toneladas) y Rusia (270.000 toneladas métricas). Según varios medios especializados, Tesla está en conversaciones con el El gobierno de Rodrigo Duterte para montar un negocio en el país asiático que le permita asegurar el suministro de materias primas.

Eso es precisamente lo que buscan en el país asiático. Nitesh Shah, director de análisis de Árbol de la sabiduría, explica que al prohibir las exportaciones de mineral, el ejecutivo de Yakarta espera alentar a más procesadores y fundiciones a establecer operaciones en Indonesia antes de exportar el producto de níquel terminado. “Es una política arriesgada, que intentaron entre 2014 y 2017 sin éxito. En 2017, la prohibición se suspendió hasta 2022, pero la decisión de agosto de 2019 la pospuso hasta enero de 2020 ”, agrega.

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Actualmente, su precio ronda los $ 14.620 por tonelada, por lo que cotizando un 7% por debajo de los máximos establecidos este año en el mercado de futuros de Londres ($ 15,725) a niveles de finales de 2019. Desde el “crash” registrado en las bolas el pasado mes de marzo, el níquel se ha revalorizado en un 33,7%, en un contexto, entre otras cosas, de la perspectiva de una mayor demanda por parte del industria del automóvil.

SABER MÁS

  • El níquel es un metal blanco plateado duro, dúctil y maleable que se encuentra ampliamente en la corteza terrestre. Se utiliza en la fabricación de acero inoxidable y otras aleaciones como latón y bronces y con otros metales como cobre, cromo, aluminio, plomo, cobalto e incluso con el plata y oro en joyería. También se utiliza para fabricar cuerdas para guitarras eléctricas, cápsulas de micrófono y catalizadores para el refinado de petróleo.
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