¿Por qué algunas lagartijas cambian de color?

Uno de los lagartos más comunes que se ven en los estados del sur es el anole verde, también conocido como anole verde de América del Norte o anole de Carolina. (Su nombre científico es Anolis carolinensis.) Aunque la ciencia conoce más de 400 especies de anolis, el anolis verde es el único nativo de los Estados Unidos. La mayoría de la gente disfruta verlos en su patio trasero.

P. Un tipo de lagarto que tenemos en Birmingham, Alabama, a veces es verde y, a veces, marrón. Sé que estos no son dos tipos diferentes de lagartijas porque he visto a uno pasar del marrón al verde. ¿Es este un tipo de camaleón que puede cambiar el color de la piel para que coincida con su entorno?

R. No. Los Anoles pertenecen a una familia de lagartos diferente a la de los camaleones del Viejo Mundo. Estos son los que se sabe que pueden cambiar el color de la piel en función del fondo, creando un camuflaje real. En los anolis verdes, el cambio de color es una respuesta a factores externos, como la temperatura y la humedad. También puede verse influenciado por cambios hormonales. Si los lagartos experimentan emociones similares a las humanas sigue siendo un misterio. Los investigadores continúan estudiando por qué los anolis cambian de color, así como el propósito de ese cambio para el lagarto individual. La mayoría de los anoles escondidos debajo de la corteza o las hojas cuando hace frío son marrones. Si toma uno marrón y lo sostiene, generalmente se volverá verde.

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