Política de Biden hacia Cuba: reanudar las remesas, viajar por ahora

Política de Biden hacia Cuba: reanudar las remesas, viajar por ahora

El presidente Obama ha tomado medidas históricas para descongelar las relaciones hostiles de la era de la Guerra Fría con la nación insular de Cuba, 120 millas al sur de Miami. El presidente Trump ha hecho todo lo posible para volver a congelar todo.

Ahora, la administración Biden dice que levantará algunas de las restricciones de Trump sobre negocios y viajes entre Estados Unidos y Cuba, y renovará las negociaciones diplomáticas.

Pero las acciones iniciales del presidente Biden decepcionarán a los partidarios que anhelan la relación más sólida que surgió durante los años de Obama.

Aunque durante la campaña prometió derrocar agresivamente las políticas cubanas de Trump, los planes de Biden tendrán que desarrollarse más lentamente de lo que esperaban algunos de sus asesores.

Enfrenta una dura resistencia en el Congreso de miembros que se oponen a la distensión con Cuba, incluido uno de los demócratas más poderosos del Senado. Al mismo tiempo, el comportamiento de Cuba se ha vuelto más controvertido con la represión de los disidentes y el apoyo a Venezuela. Y Trump dejó atrás muchos obstáculos, como la declaración formal de Cuba como estado patrocinador del terrorismo, que lleva tiempo y un montón de trámites burocráticos revertir.

“Nunca habrá Obama Redux”, dijo el experto cubano John Kavulich, director de un instituto económico que se ha centrado durante décadas en Cuba.

La administración Biden eliminará las estrictas restricciones de Trump que dañan más directamente a los civiles cubanos, dijeron funcionarios de la administración. Primero, están los límites en la cantidad de remesas que los cubanoamericanos pueden enviar a sus seres queridos en la isla. La administración también restablecerá algunos de los servicios de cable, incluido Western Union, que se utilizan para transmitir dinero y que el gobierno anterior bloqueó. El dinero es un salvavidas para muchos cubanos.

El equipo de Biden también tiene la intención de permitir más viajes entre países, dijeron personas familiarizadas con los planes. Bajo Obama se abrieron vuelos de origen estadounidense a varias ciudades cubanas, así como un gran itinerario de cruceros. Pero estos en su mayoría cerraron bajo Trump. El razonamiento de Obama fue que exponer a los cubanos a más occidentales plantaría las semillas de la democratización; La gente de Trump ha argumentado que gran parte de los dólares gastados por los turistas y otros visitantes terminaron en manos del ejército cubano.

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Los primeros pasos de Biden se tomarán como primeros pasos, a medida que se debatan temas más difíciles.

“Políticamente, lo va a mantener limitado por ahora”, dijo John Caulfield, exjefe de la misión estadounidense en La Habana y especialista en política cubano-estadounidense. Caulfield dijo que Biden necesita ver cuánta voluntad política existe en La Habana.

El presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, dijo que acogió con agrado el diálogo con Washington, pero sin precondiciones.

Biden también podría reconstruir el personal de la misión diplomática de Estados Unidos en La Habana, que se redujo a una tripulación mínima bajo Trump, y reanudar la emisión de visas a ciudadanos cubanos.

Desde que Biden asumió el cargo, sus asistentes se han vuelto más cautelosos con los planes para Cuba, repitiendo públicamente que la política está “bajo revisión”.

Sin embargo, Juan González, un ex gobierno de Obama que ahora es responsable de los asuntos del Hemisferio Occidental para el Consejo de Seguridad Nacional de Biden, confirmó las líneas generales de la nueva política la semana pasada.

“El compromiso de Biden con Cuba es levantar los límites a las remesas y hacer posible los viajes de los estadounidenses a la isla”, dijo al canal de noticias español Univision en español.

La administración anterior “solo penalizó a los cubanoamericanos y al pueblo cubano en medio de una pandemia” al impedirles recibir dinero de sus seres queridos y “no hizo nada para tratar de promover un futuro democrático en Cuba”, dijo González.

Otras dos personas que participaron en discusiones sobre Cuba con miembros de la administración confirmaron los pasos. El Departamento de Estado se negó a comentar.

La apertura de Obama con Cuba, anunciada en 2014, se produjo durante su segundo mandato, cuando ya no tenía que preocuparse por su reelección y después de que el voto crítico y tradicionalmente republicano de Florida en la contienda de 2012 se instalara en su bando.

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Restableció la embajada estadounidense en La Habana, realizó la primera visita de un presidente estadounidense en 90 años y supervisó la reactivación de numerosas operaciones bilaterales, como la prohibición de los narcotraficantes.

Biden, por otro lado, debe enfrentar el problema al principio de su primer mandato, ya que no solo los republicanos de Florida, incluido el senador Marco Rubio, se han levantado contra él, sino que el senador demócrata Robert Menéndez de Nueva Jersey, un halcón de Cuba, se está convirtiendo en el poderoso. presidencia de la comisión senatorial de relaciones exteriores.

Nueve días antes de dimitir, el secretario de Estado de Trump, Michael R. Pompeo, incorporó obstáculos adicionales que harían tropezar a la administración Biden en sus esfuerzos por volver al acercamiento con Cuba. Pompeo y Trump colocaron a Cuba en la lista de estados “patrocinadores de terroristas” junto con sólo otros tres países: Irán, Corea del Norte y Siria.

La mayoría de los expertos dicen que la designación es puramente política. Normalmente, esta designación viene después de una cuidadosa consideración por parte del Departamento de Estado y luego de una consulta con el Congreso. Esto no sucede.

Políticamente, esto pone a Biden en la incómoda posición de tener que reafirmar afirmativamente que Cuba no apoya el terrorismo, y el apoyo de La Habana a la guerrilla de izquierda colombiana y al dictador venezolano Nicolás Maduro complicará esto. Agentes de inteligencia comercial de Cuba y Venezuela, médicos, petróleo y posiblemente armas.

Si bien los legisladores y académicos están ampliamente convencidos de que Biden mantendrá algunas de sus promesas de campaña en Cuba, también existe el temor de que la administración tropiece si comienza a exigir que Cuba tome medidas recíprocas, como liberar a los disidentes de la cárcel, para “ganar”. los Estados Unidos. concesiones. Es una táctica que nunca ha funcionado.

“Habrá la tentación de pedir a los cubanos reciprocidad y concesiones a cambio”, dijo Peter Kornbluh, coautor de “Back Channel to Cuba”, un libro que narra las negociaciones secretas de Obama. “La historia de las negociaciones con Cuba muestra que el enfoque de contraparte es un fracaso y una receta para el fracaso político”.

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El senador Patrick J. Leahy (D-Vt.) Presionó tanto a Biden como al secretario de Estado Antony J. Blinken para que se restablecieran los lazos plenos con Cuba, haciendo advertencias similares.

Richard Feinberg, un veterano de la Casa Blanca de Clinton y ahora profesor de economía política internacional en UC San Diego, también advirtió sobre la “demanda excesiva”, diciendo que el equipo de Biden “exagera la influencia de Estados Unidos en el mundo”.

“La administración está buscando desarrollos positivos en la isla para completar sus anuncios”, dijo Feinberg. A principios de este mes, Díaz-Canel, que lucha con una economía moribunda, amplió drásticamente la lista de pequeñas empresas que los cubanos pueden operar, el paso más importante que La Habana ha dado para permitir alguna forma de negocio privado.

Los más acérrimos partidarios de Cuba en el Congreso y en otros lugares están relanzando una campaña para poner fin al embargo estadounidense de 59 años a Cuba, lanzado por el presidente Kennedy para aislar a los gobernantes comunistas de la isla. Obama, junto con expertos, historiadores y activistas, ha dicho durante mucho tiempo que el embargo fue un fracaso (nunca derrocó al líder revolucionario Fidel Castro ni a sus sucesores) y sigue siendo el punto más doloroso que citan los cubanos en las conflictivas relaciones con Estados Unidos.

Solo puede ser levantado por el Congreso, donde Rubio o republicanos de ideas afines trabajarían para bloquear tal acción.

“El embargo de nuestra nación a Cuba es un artefacto de la década de 1960”, dijo el senador Ron Wyden (D-Ore.), Quien preside el Comité de Finanzas del Senado, al presentar un proyecto de ley este mes para derogar las sanciones. “Continuar con esta política obsoleta y dañina de aislamiento sería un fracaso del liderazgo estadounidense”.

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