‘Nunca olvides’: UNC Hillel conmemora el Día del Recuerdo del Holocausto con historias de supervivencia

UNC Hillel normalmente lee en voz alta los nombres de los que murieron durante el Holocausto en el pozo de Yom Hashoah. Pero este año, con la pandemia, el grupo quiso utilizar un nuevo formato virtual para enfatizar la reflexión y el recuerdo.

El 6 de abril, UNC Hillel presentó a tres estudiantes oradores, Melanie Cohen, Jacob Gerardi y Benjamin Jaeger, todos descendientes de sobrevivientes del Holocausto, además de encender velas, orar y reflexionar en grupos pequeños.

Yom Hashoah cae en el día 27 de Nisan en el calendario hebreo, que honra el levantamiento del gueto de Varsovia en la víspera de la Pascua en 1943, dijo Abigail Adams, presidente de Limmud de UNC Hillel, al Daily Tar Heel.

“No es una fiesta religiosa, es una fiesta histórica”, dijo Adams. “Es más para conmemorar que para celebrar”.

Adams dijo, ya que la lectura del nombre se centró en la escala del Holocausto, que este año su objetivo para el evento era centrarse en las historias individuales de las familias de UNC y dejar espacio para una reflexión tranquila.

En el evento, Cohen, una estudiante de ingeniería biomédica de segundo año, compartió la historia de su abuela, que sobrevivió al Holocausto mientras vivía en Polonia.

“Debido a que era un bebé durante la guerra, sintió que no recordaba mucho de lo que le había sucedido, y eso realmente la molestó”, dijo Cohen.

La abuela de Cohen rara vez compartía su experiencia con sus hijos o con el abuelo de Cohen, dijo.

El primer recuerdo de su abuela de su experiencia fue de soldados que secuestraron a su padre de su casa con falsos pretextos y presumiblemente le dispararon al bosque, dijo Cohen. Cuando su padre no regresó a casa, como tantos otros, su abuela y bisabuela se escondieron, dijo Cohen.

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La familia se escondió en varios lugares y algunos de ellos finalmente sobrevivieron a la guerra para emigrar a Estados Unidos, dijo.

Gerardi, estudiante de primer año de antropología, contó la historia del primo hermano de su abuelo, Mendel. Mendel no solo fue perseguido por los nazis, fue atacado por sus compatriotas lituanos, dijo Gerardi. Después de la liberación de Lituania, Mendel emigró a Cuba y finalmente a los Estados Unidos.

“Lituania fue uno de los países más mortíferos del Holocausto”, dijo Gerardi. “Se estima que entre el 95% y el 98% de los judíos fueron asesinados allí”.

Jaeger, un estudiante de segundo año de estudios europeos contemporáneos, contó la historia de su abuela. Una noche, ella y su hermana se quitaron las estrellas de la ropa y subieron a un tren con su tía no judía, saliendo de la casa por última vez antes de que terminara la guerra, dijo. Trató de no hacer preguntas o llamar la atención sobre sí misma en la escuela, dijo Jaeger.

“Estaban falsificando tarjetas de identidad para personas que huían, incluidos aviadores británicos y estadounidenses y otros judíos que ocasionalmente visitaban discretamente sus hogares”, dijo Jaeger.

Después de que los tres oradores presentaran sus historias familiares, el rabino Melissa B. Simon dirigió una oración y encendió velas yahrzeit.

“En el judaísmo, encendemos velas en días festivos como Shabat y Hanukkah”, dijo el rabino Simon. “También encendemos yahrzeit, o velas conmemorativas, para honrar la muerte de un ser querido. Esta noche, encenderemos velas en honor a la memoria de los asesinados en el Holocausto”.

Luego, el grupo se dividió en salas de reuniones para una conversación más profunda o una reflexión en silencio, seguido de la reproducción de un video de los sobrevivientes del Holocausto y sus descendientes cantando la canción “Chai”, que significa “vida” en hebreo.

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Aunque Yom Hashoah es una conmemoración judía, personas de todos los ámbitos de la vida están invitadas a participar y recordar, dijo el miembro de UNC Hillel, Dylan Maisonet, al Daily Tar Heel.

“Con el tiempo, los pocos supervivientes disminuyen”, dijo Maisonet. “Queremos estar en contacto con los miembros de nuestra familia y nuestras raíces y no olvidar nunca”.

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