Nuevo impulso para capacitar a los oficiales sobre cómo detener el abuso en sus propias filas

HARTFORD, Conn. – A pesar de las políticas en los libros durante años que requieren que los oficiales en todo Estados Unidos impidan que sus colegas usen fuerza excesiva, ha habido poco o ningún esfuerzo para enseñar a los oficiales cómo intervenir, dicen los oficiales de la ley y los expertos.

Eso ahora está cambiando luego del asesinato de George Floyd, quien murió después de que un oficial de policía blanco de Minneapolis sostuvo una rodilla en el cuello de Floyd durante casi ocho minutos mientras tres colegas observaban. Los departamentos de policía de todo el país están mostrando un nuevo interés en capacitar a los oficiales sobre cómo deben detener o tratar de detener el abuso en sus propias filas.

“No creo que los departamentos hayan preparado a sus oficiales lo suficiente para lidiar con ese tipo de situación”, dijo Chuck Wexler, director ejecutivo del Police Executive Research Forum, un grupo de expertos con sede en Washington. “¿Hemos pensado realmente en lo que eso significa realmente, qué se espera realmente de ellos? “Deber de intervenir” tiene que significar más que palabras. Tiene que significar acciones “.

Los funcionarios de Nueva Orleans, que tiene lo que muchos consideran el programa modelo de intervención de pares policiales de la nación, dicen que desde la muerte de Floyd en mayo, han recibido más de 100 consultas de departamentos de policía en busca de información sobre su capacitación especializada.

El departamento de policía de Baltimore, dirigido por el ex superintendente de policía de Nueva Orleans, Michael Harrison, está colocando en el lugar un entrenamiento similar de intervención entre pares, al igual que la policía de Filadelfia y varios otros departamentos.

Minneapolis adoptó una política en 2016 que requiere que los oficiales intervengan cuando sus colegas usan fuerza inapropiada. Sin embargo, otros tres oficiales en la escena no pudo parar Derek Chauvin, veterano de la policía de 19 años, cuando puso su rodilla en el cuello de Floyd a pesar de los gritos de Floyd de que no podía respirar.

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Chauvin está acusado de asesinato en segundo grado, asesinato en tercer grado y homicidio involuntario. Los otros tres oficiales, dos de los cuales dicen haber expresado su preocupación a Chauvin, están acusados ​​de complicidad.

En Nueva Orleans, todos los oficiales deben tomar el entrenamiento de intervención entre pares, llamado Ética policial es valiente o EPIC. Se les somete a una variedad de escenarios en los que se les enseña diferentes formas de intervenir verbalmente, luego intervenir físicamente si es necesario y cómo responder cuando ellos mismos son el objetivo de la intervención.

La policía monta guardia mientras los manifestantes se reúnen en Las Vegas.
La policía monta guardia mientras los manifestantes se reúnen en Las Vegas.AP

“Casi todas las situaciones no van a ser como la de Minnesota, donde en realidad tienes que sacar físicamente a alguien”, dijo el superintendente adjunto en jefe Paul Noel. “La mayoría de las intervenciones de las que estamos hablando serán verbales”.

La muerte de Floyd provocó protestas en todo el país y llevó a muchos lugares a considerar cambios policiales. Dallas, Charlotte, Carolina del Norte y Louisville, Kentucky, se encuentran entre las ciudades que han implementado políticas de deber de intervención en los últimos meses. Connecticut aprobó recientemente una ley policial de amplio alcance que incluye el deber estatal de intervenir.

“Estas reformas están muy atrasadas”, dijo el gobernador Ned Lamont, demócrata de Connecticut, después de promulgar el proyecto de ley.

El deber de intervenir no es un concepto nuevo. Hubo llamados para exigir a los oficiales que detuvieran el uso inapropiado de la fuerza después de la golpiza de Rodney King por la policía de Los Ángeles en 1991, mientras muchos oficiales observaban. Se recibieron llamadas similares después de la muerte de Eric Garner en 2014, cuando un oficial de la ciudad de Nueva York lo apretó con otros oficiales presentes.

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La ciudad de Nueva York ha tenido una política de intervención desde 2016. Los Ángeles ha tenido una política durante años que requiere que los oficiales impidan que otros cometan una mala conducta, pero los oficiales ahora la están actualizando para incluir específicamente la fuerza excesiva.

Los fallos judiciales, algunos de principios de la década de 1970, han dicho que los agentes deben intervenir cuando sus colegas violan los derechos civiles de las personas.

Pero la cultura en muchos departamentos puede despreciar a los agentes que intervienen y provocar represalias contra ellos y eso ha sido un obstáculo para las políticas del deber de intervenir, dijo Jon Blum, consultor de aplicación de la ley y ex oficial de policía.

“Tener una política en vigor es genial, pero hasta cierto punto puede ser una fachada”, dijo Blum, quien fue director de capacitación policial en todo el estado de Carolina del Norte a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000. “La política no cambia necesariamente la cultura de una organización o la cultura de lo que están haciendo los oficiales. Creo que se trata de entrenar “.

En 2008, la policía de Buffalo, Nueva York, Cariol Horne, fue despedida por interferir con otro oficial que, según ella, estaba estrangulando a un sospechoso esposado. Cuando le gritó al oficial Gregory Kwiatkowski y lo agarró del brazo durante el incidente de 2006, él respondió dándole un puñetazo en la cara, dijo.

Un proceso de arbitraje determinó que ella puso en peligro la vida de los oficiales en el lugar y perdió las apelaciones de su despido. Los funcionarios de Buffalo le pidieron recientemente al fiscal general de Nueva York que revisara el caso.

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En Nueva Orleans, los pedidos de cambio llegaron hace más de una década en respuesta a incidentes mortales contra civiles desarmados después del huracán Katrina en 2005. El departamento de policía sigue bajo un decreto de consentimiento con el Departamento de Justicia de EE. UU. Que resolvió las acusaciones de conducta inconstitucional y ordenó una revisión .

Noel, el superintendente adjunto de policía de Nueva Orleans, dijo que había mucho escepticismo dentro del departamento cuando los funcionarios lanzaron el programa de intervención entre pares en 2016.

“A medida que se dio a conocer, más y más personas vieron lo importante que era esto y, finalmente, pudimos hacer que nuestro departamento participara”, dijo. “Nuestra organización no tenía la mejor reputación hace entre siete y diez años. Hemos estado trabajando muy duro para cambiar la cultura de nuestra organización y esta ha sido una parte importante de eso “.

Los oficiales de policía de Los Ángeles le dan crédito al deber de la agencia de intervenir las políticas y la capacitación junto con otros cambios para contribuir a un mínimo de 30 años en los tiroteos involucrados por oficiales el año pasado.

El sindicato que representa a los funcionarios de la ciudad cree que el deber de intervenir debe ser una política nacional, dijo el portavoz de la Liga de Protección de la Policía de Los Ángeles, Tom Saggau.

“Vimos de primera mano uno de los ejemplos más atroces en Minneapolis que cualquiera de nosotros haya visto, donde los oficiales deberían haber intervenido. Hay un deber absoluto de interceder ”, dijo.

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