Nueva York morirá si no permitimos cenas en interiores en Midtown lo antes posible

Son los restaurantes, estúpido.

Midtown sin lugares para comer es un cascarón hueco en sí mismo. Son el pegamento socializador sin el cual ningún distrito comercial central puede funcionar.

“Lo primero que alguien le pregunta a alguien que vuelve a la oficina es: ‘¿A dónde vas a almorzar?’ ”Observó Mary Ann Tighe, la directora ejecutiva triestatal de CBRE, la empresa de gestión y arrendamiento de bienes raíces comerciales más grande de Estados Unidos, que conoce la escena de las oficinas de Manhattan tan bien como cualquier persona viva. Ahora mismo, la respuesta no está en ninguna parte.

El reloj corre. A diferencia de las áreas residenciales, que están repletas de opciones para cenar al aire libre, Midtown tiene pocos restaurantes con servicio al aire libre. Una vez que el aire se enfríe y los días se acorten, desaparecerán en un instante, y con ellos, cualquier esperanza de salvar el corazón y el alma de Manhattan.

Sin embargo, el gobernador Cuomo y el alcalde de Blasio parecen empeñados en destruir lo que queda del negocio de los restaurantes, sin importar el daño a la ciudad en su conjunto. Es la única parte del estado que aún permite las comidas en interiores, a pesar de que todas las estadísticas de COVID vitales de la Gran Manzana (nuevas infecciones, hospitalizaciones y muertes) son tan bajas o incluso más bajas que en cualquier otro lugar.

A menudo se pasa por alto que, con la excepción de algunas grandes empresas que cerraron sus instalaciones hasta el 1 de enero, a los empleados se les ha permitido volver a trabajar en sus oficinas si quieren desde el comienzo del 22 de junio de la reapertura de la Fase Dos. Pero no vendrán. La ocupación en Midtown es apenas del 10 por ciento, a pesar de que los inquilinos están obligados a pagar el 100 por ciento del alquiler.

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La urgencia de abrir restaurantes en Midtown ha caído en oídos sordos con el alcalde de Blasio y el gobernador Cuomo.
El alcalde de Blasio y el gobernador Cuomo parecen empeñados en destruir lo que queda del negocio de los restaurantes, sin importar el daño a la ciudad en su conjunto.Richard Harbus; Matthew McDermott

La ocupación aumentará solo al 20 por ciento después del Día del Trabajo y quizás al 40 por ciento después del 1 de enero, dicen los expertos en bienes raíces. Pero sin restaurantes, no volverán ni siquiera en un número reducido.

No conozco ninguna encuesta que pregunte a los empleados qué tan importantes son los restaurantes para decidir si regresar a sus oficinas. Pero importan al menos tanto como el metro. He trabajado en el centro de Midtown durante 25 años y he escrito sobre restaurantes durante 20 años. También conozco el mercado de oficinas, el motor principal de la economía de la ciudad y el estado. Y, por mucho que extraño la camaradería de mi oficina en 1211 Sixth Avenue, no volveré mientras Midtown siga siendo un cementerio de restaurantes.

Mis amigos que trabajan desde casa en Brooklyn y en los suburbios dicen lo mismo. Necesitan un Midtown (y un Midtown South y FiDi) con algo del espíritu que recuerdan. Las tiendas no son suficientes. Necesitan lugares para comer, y socializar, para hacer negocios fuera del campus y para observar a la gente incluso con máscaras.

Los banqueros, corredores, directores de arte, magnates de los medios de comunicación y magos digitales tienen pocas razones para renunciar a sus sesiones de Zoom por un Midtown desprovisto de interacción humana real, que ocurre principalmente en restaurantes, desde agujeros en la pared hasta templos de estrellas Michelin. alta cocina.

“Restaurantes” no significa solo lugares de destino como La Grenouille, 21, The Grill y Le Bernardin, o Serafina, Docks Oyster Bar a precios moderados y decenas de locales de sushi japoneses informales. Significa cualquier lugar con mesas, sillas y comida. Significa comensales como Red Flame en West 44th Street y Parkside Diner en West 55th Street. Significa Chick fil-A, Bare Burger y cualquier lugar barato que sirva tacos, pasta, pollo tikka y sándwiches cubanos. Incluso los millennials más vestidos necesitan su dosis de Chipotle.

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Las largas filas en la puerta son algo habitual ahora con restricciones para cenar.
Los restaurantes de alta gama y los locales de comida rápida alguna vez fueron igualmente atractivos en Midtown, pero con solo unos pocos lugares que actualmente ofrecen servicio al aire libre, los empleados prefieren trabajar desde casa.Ángel Chevrestt

Claro, existe un peligro real de propagar el coronavirus en los bares donde los bebedores densamente apiñados respiran en la cara de los demás. Pero los bares y los restaurantes no son lo mismo.

Además de las reglas para una densidad más baja, el uso de máscaras y otros pasos de bloqueo viral, existe una forma obvia de minimizar el riesgo de manera más efectiva: no más bares dentro de los restaurantes. A algunos propietarios no les gustará perder el dinero fácil que fluye de los cócteles de $ 20, pero nadie dijo que la “nueva normalidad” sería fácil.

La mayoría de los propietarios aceptaron los nuevos requisitos hace meses y lanzaron esfuerzos de buena fe para cumplirlos, solo para que Cuomo pospusiera el servicio en interiores que se suponía que sería parte de la reapertura de la Fase Tres el 7 de julio.

Sí, los restaurantes reabiertos pueden y deben estar fuertemente regulados. Por supuesto, algunos no podrán hacer frente a las reglas y finalmente cerrarán.

Pero perder algunos restaurantes es mejor que perderlos todos, y mucho mejor que perder todo Midtown, el lugar que también simboliza la ciudad de Nueva York.

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