Nueva película documental sobre seis supervivientes chinos del Titanic estrena en China y Asia Oriental – Reuters

BEIJING – Cuando el Titanic “insumergible” chocó fatalmente contra un iceberg en su camino de Southampton, Inglaterra a Nueva York en las primeras horas del 15 de abril de 1912, 705 de sus 2.200 pasajeros y tripulación sobrevivieron. De estos, seis eran chinos.

¿Quiénes fueron exactamente estos hombres que lograron escapar pereciendo en las gélidas aguas del Océano Atlántico Norte? Ha sido en gran parte desconocido durante un siglo; Ciertamente, nunca fueron parte de la exitosa película de Hollywood de 1997 del director James Cameron.

Pero el escritor y editor estadounidense Steven Schwankert, que reside en China durante más de dos décadas, tuvo la curiosidad de convencer a su amigo con sede en Shanghai, el cineasta británico Arthur Jones, de que subiera a bordo para un documental sobre estos misteriosos pasajeros chinos en ruta hacia los Estados Unidos. Estados.

The Six se estrenó en los cines chinos el viernes 16 de abril, un día después del 109 aniversario del hundimiento del barco.

Los dos habían colaborado en otro documental, The Poseidon Project, sobre la búsqueda del submarino británico HMS Poseidon, que se hundió frente a la costa de la provincia china de Shandong después de chocar con un carguero en 1931.

Schwankert, quien también es instructor de buceo y entusiasta del mar, sabía que había chinos en el Titanic, pero la información pública era escasa.

“¿A dónde fueron? ¿A dónde llegaron? Pensé que en el centenario del hundimiento del Titanic en 2012, con toda la publicidad a su alrededor, alguien levantaría la mano y diría: Soy Jacqueline Chen de Illinois. , y mi abuelo estaba en el Titanic, y no pasó absolutamente nada “, dijo Schwankert, co-creador e investigador principal del nuevo documental.” Simplemente no tiene sentido “.

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La pareja pasará los próximos dos años tratando de identificar a los hombres chinos a bordo del Titanic: los seis que fueron rescatados y los dos que murieron.

Al principio no había mucho que hacer, solo un manifiesto con nombres romanizados: Ah Lam, Fang Lang, Len Lam, Cheong Foo, Chang Chip, Ling Hee, Lee Bing y Lee Ling.

Schwankert y Jones descubrieron más tarde que estos hombres, todos marineros asignados a cabinas de tercera clase en el Titanic, habían trabajado en barcos en el Reino Unido, pero estaban siendo trasladados a Nueva York en medio de una huelga de carbón.

Debido a la ley de exclusión china en Estados Unidos que prohibía la inmigración de trabajadores chinos, los marineros fueron embarcados en un barco de vapor británico con destino a Cuba luego de ser rescatados.

Era el manifiesto de este barco que mostraba los nombres chinos de los hombres que impulsaron el trabajo de detective.

“Así es como realmente comenzamos, a partir de ahí”, dijo Schwankert, quien también ha examinado los foros del Titanic en Internet.


El cocreador de los Seis y el investigador principal Steven Schwankert en un viaje para investigar a los descendientes de los seis supervivientes chinos del Titanic. FOTO: PENSIVOS PELÍCULA PERDIDA

En una de esas salas de chat, encontró a Tom Fong, un restaurador chino-estadounidense de Wisconsin, Estados Unidos, que buscaba respuestas porque pensaba que su padre era uno de esos pasajeros chinos.

“Tienes que buscar personas que te estén buscando”, dijo Schwankert sobre el oro en este foro en línea. “Gracias al descubrimiento de Tom Fong, pudimos comenzar a armar una de las historias y eso nos ayudó a comprender el resto también”.

El padre de Fong, Fang Lang, de Taishan en la provincia de Guangdong, fue uno de los últimos en ser rescatados. Fue encontrado en el agua colgando de un trozo de madera por un bote salvavidas que regresó en busca de sobrevivientes.

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Los otros cinco lograron subirse a los botes salvavidas; cuatro de ellos en uno de los últimos en descender a las aguas.

Pero más que una historia sobre estos pasajeros chinos poco conocidos en el Titanic, el documental, que tardó alrededor de seis años en realizarse, logró contar una historia de inmigración, discriminación racial y desigualdad de clases que no está lejos de la realidad actual.

El documental les dio a Schwankert y Jones la oportunidad de examinar las acusaciones de que los supervivientes chinos eran polizones o vestidos como mujeres para subir a los botes salvavidas.

Esta primera acusación, al menos, fue rápidamente desacreditada por los dos hombres, quienes solicitaron la ayuda de estudiantes universitarios para construir una réplica de un bote salvavidas plegable, lo que refutó el hecho de que los hombres podrían haber estado juntos, esconderse sin ser vistos.

“El sentimiento anti-asiático que se ve en los Estados Unidos en este momento, espero que el documental llame la atención sobre el hecho de que estos no son temas nuevos”, dijo Schwankert.

“Ha habido odio anti-asiático en los Estados Unidos desde que ha habido asiáticos en los Estados Unidos. El hecho de que hayamos estado lidiando con estos problemas durante más de 100 años debería decirnos que esto no va a desaparecer ni a solucionarlo rápidamente. “

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