junio 8, 2023

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Nikola Jokic y Jamal Murray todavía tienen que hacer después de que los Nuggets llegaron a las Finales de la NBA

LOS ÁNGELES – Aaron Gordon no sabía muy bien qué hacer consigo mismo cuando sonó la campana final.

La adrenalina lo mantuvo en vilo. Miró a su alrededor y abrazó y estrechó la mano de algunos jugadores de Los Angeles Lakers. Abrazó a sus compañeros que salieron desde el banquillo. Todo parecía una neblina, como si todos en Crypto.com Arena se movieran en cámara lenta. Los Denver Nuggets acababan de vencer a los Lakers 113-111 para avanzar a las primeras Finales de la NBA en la historia de la franquicia. Gordon acababa de bloquear un tiro de LeBron James que habría empatado el partido. Se entregaron las camisetas con el título de la Conferencia Oeste y la ceremonia de premiación comenzó apresuradamente.

Todo lo que Gordon puede pensar en este momento es… debe haber algo más que pueda hacer.

«Estaba un poco en estado de shock», dijo Gordon. «Yo estaba como, ‘¿Estamos seguros de que no hay más tiempo en el reloj?'» ¿Estamos seguros de que no tenemos otro cuarto para jugar u otro partido? Entonces es como, ‘Oh no, ganamos’. Es hora de salir de allí”.

El lunes por la noche, un equipo de los Nuggets que se ha separado desde el primer día del resto de la Conferencia Oeste rompió el techo de cristal que todos le habían puesto. Este equipo de los Nuggets, un equipo construido en torno a los increíbles talentos de Nikola Jokic y Jamal Murray, finalmente está llegando al lugar en el que ha estado hablando sin rodeos y descaradamente desde el comienzo de esta temporada.

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Este equipo no está seguro de ninguna ventaja potencial. Un equipo que fue campeón o busto desde el primer momento del campo de entrenamiento. Las pepitas hablaron y muchos de nosotros nos negamos a escuchar. Tal vez fue por una buena razón. Después de todo, la temporada pasada los Nuggets fueron derrotados en la primera ronda por los Golden State Warriors. Hace dos años, Denver fue eliminado en la segunda ronda por los Phoenix Suns. Murray no participó en ninguna de esas series, debido a una rotura del ligamento cruzado anterior que le costó casi dos años. Los escépticos siempre han estado ahí.

Un estribillo común fue que Jokić era muy sensible defensivamente en su cobertura de recepción. Las pepitas eran demasiado llamativas, demasiado bonitas y no lo suficientemente valientes. No defendieron lo suficiente. ¿Qué sucede cuando los Nuggets llegan a la postemporada y se enfrentan a Kevin Durant y Devin Booker, LeBron o un desafío de la Conferencia Oeste que este equipo nunca podría superar?

A lo largo de la postemporada, este equipo de Denver ha jugado cada posesión en ambos lados del mundo con una bolita y un chip en sus hombros colectivos que indican la intención de tomar el dinero y devolvérselo a los expertos. Cuando los Nuggets derrotaron a los Lakers en el Juego 1, una narrativa nacional insinuó que los Lakers estaban encontrando una manera de aprovechar a Denver, lo que el entrenador Michael Malone se aseguró de señalar después del Juego 2.

Durante la mayor parte de la postemporada, cuando se les preguntó a estos Nuggets qué demostraron a los fanáticos después de cada victoria, los Nuggets se burlaron y no dijeron nada, preguntando a los medios por qué no estaban mirando. Escondidos en las Montañas Rocosas, los Nuggets han cambiado tan drásticamente desde el año pasado hasta esta temporada que no muchos lugareños han prestado suficiente atención.

Nikola Jokic celebra con sus compañeros de equipo después de recibir el trofeo de Jugador Más Valioso de las Finales de la Conferencia Oeste. (Harry Ho / Getty Images)

La incorporación de Kentavious Caldwell-Pope fue criticada por varios miembros de los medios. La incorporación de Bruce Brown nunca fue vista como una firma realmente influyente. Drafting Christian Braun – Buena elección, buen chico, pero ¿realmente hace una diferencia en un marco de playoffs?

Estos movimientos terminaron dando a los Nuggets el tipo de lista completa que Joki y Murray no tenían a su alrededor. Les dio una habilidad defensiva para aislar a Jokic de llevar a los jugadores a la canasta con el regate. Estos jugadores resultaron ser muy efectivos ofensivamente en los playoffs. Pero lo que es más importante, Murray ha vuelto a ser el Murray que era antes de la lesión. Y Joki pasó de ser uno de los mejores jugadores del mundo a ser el mejor jugador del mundo.

en serio. ¿Hay un argumento creíble para alguien más en este punto?

«Creo que comienza con creer en sí mismos, pero tal vez sea más en el grupo», dijo Malone. «He visto esa creencia durante todo el año. Sabíamos eso a mediados de diciembre cuando subimos al número 1 en la Conferencia Oeste. A través de los altibajos, nunca hemos perdido el número 1 en el Oeste. Para vencer a este equipo en las Finales de la Conferencia Oeste, y obtener su primer barrido en la historia de la Franquicia, significa mucho. Pero hablo por los 17 jugadores en ese vestuario y luego por toda la organización. No estamos satisfechos. Lo disfrutaremos por un momento, y el viaje en avión a casa será un infierno. Pero tenemos más trabajo que hacer».

Lo que habló mucho el lunes por la noche fue el poder con el que jugó James, anotando 40 puntos, capturando 10 rebotes y repartiendo 9 asistencias. Fue uno de los momentos clásicos del juego de LeBron por los que ha sido conocido durante más de dos décadas. Golpea las pepitas con henificador tras henificador. Anotó a voluntad y luego encontró a sus compañeros cuando los Nuggets comenzaron a doblarlo. En pocas palabras, armó una actuación de nivel de todos los tiempos.

Y Joki lo iguala.

Anotó 30 puntos, capturó 14 rebotes y 13 asistencias. Anotó los puntos ganadores del juego, superando en carrera y cuerpo a Anthony Davis con facilidad en la pintura, como lo hizo en todas las series. Pero fue más que eso con Jokic. fue su efecto. Por mucho que James tomó el partido del lunes por la noche, Jokic hizo lo mismo. En el transcurso de 20 años, cuando James decidió tomarse un momento y hacerlo suyo, había muy pocas personas que pudieran negarlo, y Jokic pudo hacer precisamente eso.

Debido a que estas piezas están diseñadas completamente en torno a Jokić y Murray, Jokić dar otro salto y convertirse en el Jugador Más Valioso del deporte es lo que más significa para Denver. Ha sido bueno esta postemporada, casi más allá de toda descripción.

En finales de conferencia promedió 28 puntos, además de 14,5 rebotes y 11,8 asistencias. Davis fue completamente eliminado cuando los Lakers necesitaban un AD para jugar contra Jokić cerca de cualquier posibilidad de ganar la Serie. La victoria de Joki en ese partido se convirtió en un agujero tan amplio que ni siquiera James pudo lanzar un 40 casi triple-doble para vencer. Jokić anotó la canasta ganadora del juego al pasar por Davis como un espectáculo secundario de cómo fue la serie entre los dos.

«Creo que estás feliz porque ganaste un partido y venciste a un equipo realmente bueno», dijo Jokic. «Creo que podría haber ido en ambos sentidos, cada juego estuvo tan cerca. Cualquiera puede ganarlo. Pero estábamos felices de ganar el juego y la serie, especialmente cuando estábamos en el puesto 15, para regresar y ganar el juego. Hubo mucha emoción».

Estas pepitas han insistido en que su trabajo aún no ha terminado. Es probable que se enfrenten al Miami Heat en las finales. El Heat está jugando lo suficientemente bien como para ser la mejor prueba de postemporada de Denver. Pero no debemos descartar cuán dominantes han sido los Nuggets hasta este momento. Derrotaron a los Minnesota Timberwolves en cinco juegos. Vencieron a los Phoenix Suns en seis juegos. El lunes por la noche, completaron su primera barrida de postemporada en la historia de la franquicia.

Ventana de Denver ahora. Las estrellas se unieron a un equipo reformado y paciente y construyeron un vínculo alrededor de Jokić, Murray y Malone. Fueron el mejor equipo de la Conferencia Oeste durante la temporada regular. Fueron, con diferencia, el mejor equipo de la postemporada.

Y ahora, están a cuatro victorias de lograr su objetivo final.

(Foto superior de los Denver Nuggets ganando las Finales de la Conferencia Oeste: Kirby Lee/USA Today)