Nicolás Sánchez, del olvido a la cima del mundo ovalado

Nicolás Sánchez vive su momento estelar tras los 25 puntos anotados en el Todos los negros en el histórico triunfo de Pumas de Argentina como parte del torneo Tres naciones. Nacido en la norteña provincia de Tucumán el 26 de octubre de 1988, Sánchez Sabe desde hace mucho tiempo que la altitud a veces puede causarle mareos. Sabía subir al podio. Ha recibido elogios que pueden ser intoxicantes. También mordió el polvo de las frustraciones. Por eso, cuando terminó el Mundial de Japón el año pasado, y jugó tan mal que perdió el título, “pensé que mi carrera había terminado”. Esos días amargos ya están lejanos. Su nombre y sobrenombre, “Puppy”, vuelven a estar en boca de un país que vuelve a estar pendiente de los Pumas y de su actuación este sábado ante Australia.

Sánchez él lo sabe: siempre hay venganza. Lo había pasado mal. Había sido el jugador con más goles en el Mundial de Inglaterra. Su brillantez lo llevó a Stade Français Paris. Cuatro años después, fue considerado uno de los jugadores mejor pagados del planeta. Pero en Japón, cuando esperábamos lo mejor de él, las cosas no salieron bien. “Era un balde de agua fría & rdquor ;. Sintió que todo comenzaba de nuevo. “La pandemia nos ha dado tiempo para mirar hacia adentro y transformarnos”. Los Pumas llegaron a Australia 10 días antes del inicio del torneo. Nicolás Ledesma, quien, en Japón, lo había sentado en el banquillo de suplentes, una decisión que dijo que le costó como a pocos, aún tiene que apostar fuertemente en su propiedad. La apertura respondió de manera excepcional: un try, una conversión y seis penaltis. “Quiero agradecer a todos los que están cerca de nosotros cuando estamos mal”, dijo tras la victoria.

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25 razones para confiar

Sánchez Volvió así al centro del escenario. “25 razones para volver a confiar en tu juego & rdquor;” dijo el portal Infobae. “Un día en la cresta de la ola, otro en el fondo del mar & rdquor ;, definido por el diario deportivo Olé a Nicolás Sánchez. Para el diario La Nación, es un verdadero “héroe”, autor de un escenario con “matices épicos”; contra los neozelandeses que ya forman parte de la historia del rugby en este país al convertirse en su máximo goleador histórico. Incluso su hazaña fue Hugo porta, una de las grandes estrellas del rugby argentino, máximo goleador ante el Todos los negros en 1985 y en el único de los 33 partidos que no había perdido ante los neozelandeses. Este empate fue, hasta el 14 de noviembre de 2020, la excepción que confirmó una regla de constantes derrotas.

El logro de Sánchez también estuvo plagado de emociones ajenas al deporte. A principios de julio, y durante la preparación del concurso, Pilar su hermana mayor saltó de un techo. Falleció inmediatamente. “Te extrañaremos con el alma”, escribió el jugador en su cuenta de Instagram. Una semana después nació Delfina, su segunda hija.

Habilidad atlética

‘Cachorro’ empezó a jugar en el Lawn Tennis Club en una provincia atravesada por fuertes contrastes sociales. El rugby no tiene el mismo significado en la ciudad de Buenos Aires donde cuatro de cada diez personas están en la pobreza. Los medios argentinos suelen recordar que, en un primer momento, se cuestionó su proyección como apertura: mide 1,77 m, una altura inusual para este puesto. Sin embargo, logró ganar en base a su atletismo, su fuerza en el “tackle” y la precisión de sus tiros.

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“A veces juegas bien, a veces juegas mal”, admite, y por eso trata de tomar esos momentos de dedicación personal como algo que inevitablemente pasará. Cree que la adversidad fortalece a las personas y a los equipos. A los 32, Sánchez volvió a ver el horizonte como un gran campo de posibilidades. Está aprendiendo inglés. “Mi maestro está en Argentina, llamamos todos los días a través del software de Skype. Ambos hablamos dos horas al día y luego hago mi tarea. Como un niño. “Está experimentando con los sabores y la preparación del café. Su familia ha crecido. Y, además de eso, están los Pumas”. En nuestra cabeza hoy, basta con seguir creciendo & rdquor;

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