Murali Sreeshankar persigue el salto perfecto, una y otra vez

“Simplemente trabajo como un robot”, dice Murali Sreeshankar, con ojos cansados ​​pero penetrantes, expresando tanto sobre su carrera sin parar actual como atleta de élite. “No tengo tiempo para nada. Me levanto, entreno, descanso, asisto a clases si no tengo, duermo, vuelvo a entrenar, estudio y duermo ”, dice. Entonces, ¿por cuánto tiempo? Una mirada en blanco de nuevo. “No me acuerdo. Han pasado cinco o seis años desde que fui al cine con amigos. Es una forma adecuada de medir la vida social si tienes 21 años y tienes un objetivo importante.

Ya no mira a sus estrellas favoritas de la WWE ni sigue los juegos de la NBA. “Mi sueño es conocer a jugadores del equipo de baloncesto estadounidense. Si me encuentro con LeBron James o Kevin Durant en el ascensor o algo así ”, sonríe Sreeshankar. Perseguir tu sueño y tus héroes puede parecer un acto de equilibrio difícil.

Está lejos de quejarse; él está extasiado. Es un día en el que todos los sacrificios que hizo durante su adolescencia valen la pena. En la competición de pista y campo de la Copa Federación aquí el martes, realizó su salto de longitud perfecto, 8,26 m, para clasificarse para sus primeros Juegos Olímpicos, en Tokio. Su teléfono suena constantemente. Desde el campo de atletismo hasta su hotel, responde con tranquilidad los mensajes de felicitación.

La clasificación para los Juegos Olímpicos de Tokio se ha convertido en el objetivo de Sreeshankar desde que batió el récord nacional con 8,20 m en el Campeonato Nacional Abierto de Atletismo de 2018 en Bhubaneshwar como un prodigio del atletismo indio de 19 años. Este salto alcanzó la marca de clasificación para el campeonato mundial de 2019 en Doha y lo empujó a un régimen de entrenamiento más difícil.

El encuentro mundial fue su primera experiencia contra los mejores saltadores del mundo. Al ver al medallista de oro olímpico de Río 2016 Jeff Henderson de los Estados Unidos, el cubano Juan Miguel Echevarría, campeón mundial en pista cubierta de 2018, y el ganador de Doha Tajay Gayle calentar junto a él, Sreeshankar se sintió intimidado y comenzó a dudar de su nivel. Admite que no estaba preparado para la gran liga.

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“Doha fue una revelación. De repente me levanté con todos los grandes saltadores, de repente sentí que salía directamente de un sueño. No estaba mentalmente maduro para enfrentarme a semejante competencia. En la ronda de clasificación, Sreeshankar finalizó 22º con un mejor salto de 7,62 m.

Habla de una curva de aprendizaje empinada. Había varias cosas que necesitaba abordar de inmediato. Una era reanudar los entrenamientos bajo la guía de su padre, S Murali, un ex triple saltador internacional conocido por su suave ritmo de salto. Fue su padre quien dio forma a su carrera en Palakkad, Kerala.

Después de batir el récord nacional en Bhubaneshwar, la federación de atletismo quería que Sreeshankar trabajara con un entrenador extranjero especializado. No se mostró entusiasmado e insistió en que se le permitiera continuar con su padre. El alemán Volker Herrmann, entonces director de alto rendimiento de AFI, había preparado Sreeshankar para Doha.

Se había arrepentido de tener a su padre a su lado. Fue un punto de inflexión. “Pensé que (trabajar con otro entrenador) podría funcionar, pero no es así. Mi papá no es un entrenador calificado, pero es un genio. Tiene un gran conocimiento de la técnica.

“Lo más importante es que conoce mis fortalezas, debilidades, miedos y habilidades como nadie más. La adaptación es un factor clave para un deportista. No es que esté entrenando con el mejor entrenador del mundo y dando un gran salto. Me conoce perfectamente. Sus palabras siempre han sido acertadas en mi caso.

Una vez que se reavivó el vínculo con su padre, Sreeshankar comenzó de nuevo a clasificarse para los Juegos Olímpicos de Tokio. Hubo quienes lo llamaron una maravilla de salto. Después de 2018, no había producido un gran salto. Sreeshankar esperó pacientemente, trabajando con concentración.

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“Es un evento simple, pero cuando profundizas, es muy técnico. Hay tantas cosas a considerar antes de un salto. Todo tiene que hacer clic perfectamente para un salto perfecto, en el lugar correcto, en el momento correcto. El salto de 8,20 en adelante no vendrá a menudo. “

Sreeshankar vio cómo este gran salto podría suceder en cualquier momento si estaba en el ritmo correcto. Vio esto en Doha. El jamaicano Tayjay Gayle fue el último en avanzar a la final (7.89). Había 11 saltadores frente a él, siete de ellos habían tocado los 8 metros. En la final, Gayle sorprendió al campo al ganar el oro con 8.69 metros de clase mundial.

“Para ser el peor en la ronda de clasificación al día siguiente, era un hombre completamente diferente. Rompió el suelo con un gran salto. Me pregunté sobre el impacto psicológico que ocurrió en 24 horas y cómo mejoró para su próximo salto.

De todos modos, la historia más importante del salto de longitud es la de un salto gigantesco, 8,90 m, producido por Bob Beamon en los Juegos Olímpicos de 1968 en la Ciudad de México.

El logro permitió a Sreeshankar concentrarse en el proceso, haciendo ajustes técnicos independientemente de la distancia. Las reuniones del Gran Premio de India del mes pasado fueron sus primeras competiciones después de más de un año. Le tomó un tiempo encontrar el ritmo. En el primer GP del 25 de febrero, su mejor marca fue de 8,05 m, en su último intento.

“Estaba llegando a la tabla pero no obtuve el salto que esperaba. Fuimos a casa e hicimos las correcciones.

Había una barrera mental que Sreeshankar tenía que cruzar. “Mi padre dijo que le tenía miedo a la pintura. “No se ataca la pintura, se le teme”, dijo. Significa ansiedad por adelantar en el despegue y cometer un error. El despegue ideal es cuando el pie aterriza correctamente en la tabla.

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El martes, Sreeshankar borró ese miedo desde el primer salto. “Estaba trabajando en visualizar todos los aspectos de mi swing y salto para poder atacar la tabla”.

Por primera vez, registró saltos de más de 8 m en cada uno de los primeros cuatro intentos antes de que un “despegue perfecto” lo viera pasar la marca de clasificación olímpica de 8,22 my una nueva marca nacional (8, 26 m). “Es una señal positiva hacia los Juegos Olímpicos. Un salto de 8.26 ni siquiera puede ayudar a llegar a la final porque hay algunos tipos duros.

Un salto de más de 8 m primero también ayudará a responder a quienes señalan que los ciclistas indios rara vez reproducen su forma original cuando compiten en el extranjero.

“Creo que tengo el calibre para hacer 8.40 y ese es el camino hacia ese salto”, dijo. “Para eso, tengo que golpear constantemente 8.20. Un salto de 8,00 m en la clasificación de Tokio me dará un lugar en la final, un salto de más de 8 m me hará ganar un lugar entre los ocho primeros y un salto de 8,30 más quizás entre los cuatro primeros; un salto de las 8:40 am en el podio. “

Sreeshankar se unió a un pequeño grupo de atletas indios calificados. Los lanzadores de jabalina Neeraj Chopra y Shivpal Singh, los caminantes KT Irfan, Sandeep Kumar, Rahul Rohilla, Bhawana Jat y Priyanka Goswami, Avinash Sable (carrera de obstáculos de 3000 m) y el equipo de relevos mixto de 4×400 m son los otros que llegaron a la cima.

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