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LONDRES: La presentación saudita de Pity Martinez llegó a Hollywood en un video dramático realizado en septiembre para las redes sociales que presagiaba una de las transferencias más grandes en la historia del país.

Había un maletín lleno de dinero, un contrato ofrecido a un par de manos sin nombre, un automóvil brillante que llegaba a un hotel, funcionarios abriendo varias puertas y el contorno de una camisa de Al-Nassr con las luces de la ciudad de Riad que brillaban. . detrás. La camiseta pertenecía a Martínez, firmada por $ 18 millones de Atlanta United, y la temporada prometía ser un éxito de taquilla.

Si fue un comienzo emocionante, en diciembre el público corría el peligro de perder el interés en medio de los rumores de que el Jugador Sudamericano del Año 2018 regresaría temprano a la Major League Soccer (MLS) o posiblemente a México.

En ese momento, pudo haber parecido lo mejor para todos, pero en las últimas semanas el jugador argentino y Al-Nassr han comenzado a sugerir que podría haber un giro en esta historia.

Todavía no está claro qué hacer con este movimiento tan costoso que sorprendió a los fanáticos de Atlanta. Los seguidores de Al-Nassr estaban entusiasmados y sabían que si este jugador, que marcó para River Plate ante su acérrimo rival Boca Juniors en la final de la Copa Libertadores 2018, podía hacer algo similar en la Liga de Campeones de la AFC.2021, entonces esas altas tasas de transferencia se olvidarían . .

Sin embargo, Martínez no fue comprado por sus goles, además de la tentadora perspectiva de proporcionarle balones para el tirador marroquí Abderrazak Hamdallah.

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Pero a mediados de diciembre, la estrella y el equipo parecían perdidos. Al-Nassr no estaba peleando en la cima con su rival Al-Hilal, en cambio, después de haber perdido seis de sus primeros ocho juegos, se encontró en la zona de descenso.

Martínez había sido comprado para romper defensas abiertas con sus habilidades de pase de alto nivel y su creatividad, pero había poca evidencia de eso. Si bien la ex estrella de River Plate puede jugar en cualquier lugar en una posición de mediocampo ofensivo o fuera del delantero, prefiere la derecha si es posible.

Con el entrenador Rui Vitoria, que llevó al equipo al título de 2019, esto no sucedió tanto como le hubiera gustado. Hubo otros problemas en el equipo, pero Martínez simplemente no estaba entrando en los juegos y viendo el balón tanto como quería. Una sola asistencia en sus primeros cinco partidos de liga fue prueba de ello.

Era inevitable entonces que, dada la inversión realizada en el equipo y las expectativas que aún rodean al nueve veces campeón saudí, los días de Vitoria estaban contados, y se marchaba a finales de diciembre. Alen Horvat llegó a tomar el relevo temporalmente y la suerte de Al-Nassr y Martínez mejoró considerablemente con el croata.

“Jugué en muchas posiciones, a petición del ex entrenador del Vitoria”, dijo Martínez en la televisión saudí tras marcar ante el Al-Ain el 8 de enero.

“Pero el entrenador Horvat me respetó y me puso en el lugar correcto del lado derecho, donde me siento cómodo y me encanta jugar y le agradezco por eso.

Los resultados han mejorado significativamente y Al-Nassr ha ganado seis de sus últimos ocho partidos, con Martínez proporcionando dos goles y tres asistencias y volviéndose más influyente en general.

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El equipo está contento, ganando y creciendo en confianza. Hay más energía y movimiento para avanzar y con otros jugadores haciendo más carreras, esto le da a Martínez, siempre una salida disponible para la defensa bajo presión, más espacio y más opciones.

Es casi seguro que el título de la liga esté fuera de la vista a menos que la carrera actual continúe hasta el final de la temporada, pero ciertamente no está descartado estar entre los tres primeros.

La reciente victoria de la Supercopa de Arabia sobre Al-Hilal puede haber estado más cerca de lo que sugería el marcador de 3-0, pero fue un gran impulso en la confianza y una actuación profesional en ambos extremos del campo.

La Liga de Campeones de la AFC 2021 comienza en abril y, en su forma actual, Al-Nassr es uno de los favoritos y un Martínez en forma solo puede acortar esas oportunidades.

Aún así, el jurado aún está deliberando sobre el jugador de 27 años, aunque con una posible prohibición de transferencia impuesta por la FIFA que pesa sobre el club debido al dinero que supuestamente se le debe a exjugadores, puede pasar algún tiempo antes de que Al-Nassr pueda reemplazarlo. . . Martínez no siempre ha sido impresionante en su corta etapa estadounidense, aunque ha brillado en parches, y se ha sugerido que es uno de esos jugadores que mejor rinde en casa.

Ha habido rumores persistentes de que podría acercarse a Argentina con un regreso a la MLS, esta vez a Cincinnati. México también fue mencionado como un destino potencial.

El jugador lo niega todo. “Mi familia y yo estamos muy felices. No crea todo lo que lee en las redes sociales ”, dijo Martínez en las redes sociales la semana pasada. “Quería decirles que estoy muy feliz en Al-Nassr FC”.

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Hace seis semanas, es posible que los fanáticos no estuvieran demasiado molestos por perder a Pity Martínez, pero ahora las cosas están comenzando a ser un poco diferentes. Todavía no ha estado a la altura de las expectativas, pero todavía hay tiempo y ese problema de principios de temporada podría agregar al giro al estilo de Hollywood que podría estar llegando.

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