Mis días con Obama en Cuba

Mis días con Obama en Cuba

Estuve allí esta tarde hace más de cinco años. Bajo la lluvia. Espere y espere hasta, minutos después Air Force One Al aterrizar, vimos bajar las escaleras a un presidente estadounidense relajado y sonriente, muy diferente del terrible enemigo que se esperaba después de tantos años de luchas entre Estados Unidos y Cuba.

Barack obama Llegó a Cuba acompañado de su esposa, hijas y suegra (costumbre poco común), repartiendo apretones de manos, palmaditas y sonrisas a diestra y siniestra. Parecía feliz. El mulato que pronto desapareció dentro de la Bestia camino al corazón de La Habana parecía tranquilo.

Fue una visita histórica, toda la isla lo sabía, aunque a algunos no les gustó mucho. Pero los que estábamos allí, mojados en la pista del aeropuerto José Martí, sabíamos que éramos privilegiados, la mayoría de nosotros testigos anónimos, de una visita que iba a ser la culminación de un proceso de reconciliación que se venía gestando por un pareja. años.

En mi caso, fui uno de los fotoperiodistas que cubrieron la visita del vecino Obama. Fueron días intensos, que comenzaron un mes antes cuando se anunció que un presidente de Estados Unidos caería en la isla, el primero en 88 años. Fue un mes donde casi todos los días se escribía algo sobre el tema y esta información tenía que ser ilustrada, fue el mes en que fotografié las banderas más americanas en las calles de La Habana.

Las banderas del “enemigo” se ponen de moda y ondean en almendrones (viejos autos americanos), bicitaxis y balcones, o marchan por calles distorsionadas por la -a veces exuberante- anatomía de mis compatriotas. Y el caso es que la gente en las calles estaba entusiasmada, esperanzada en un cambio que debería conducir a unas relaciones bilaterales normales, lejos de lo que habíamos vivido en tantos años de la Guerra Fría y de lo que estábamos haciendo. realmente cansado.

Entonces fotografié banderas y más banderas, hasta el 20 de marzo de 2016 y con él, Obama. Ese día, después de montar en su Bestia, no lo volví a ver. Mi misión se resumió en el aeropuerto, al llegar. Obama cenó esa noche en un paladar de Centro Habana, en privado. Previamente, había realizado un breve recorrido por La Habana Vieja en el que no pude, por razones de tiempo y logística, estar presente.

La cobertura periodística presidencial (de primer nivel, como se les llama en Cuba) requiere rigurosos protocolos de seguridad, que fueron extremos en el caso de un presidente estadounidense en La Habana. Solo pudimos acceder a los sitios donde estaba Obama en buses coordinados por las autoridades cubanas, con un examen técnico previo de todo nuestro equipo profesional.

Nada especial, son cosas normales, medidas de seguridad que se aplican en todo el mundo con más o menos rigor, pero que inevitablemente ralentizan el trabajo y generan interminables horas de espera antes de hacer una foto.

Obama y Raúl Castro se reunieron el segundo día, revisaron las tropas, el visitante rindió homenaje a Martí con flores y posó con la imagen del Che Guevara de fondo.

Luego dieron una rueda de prensa, juntos, bromeando, sonriendo, con las dos banderas en el medio.

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Luego dieron una rueda de prensa, juntos, bromeando, sonriendo, con las dos banderas en el medio.
Barack Obama en el Palacio de la Revolución.
El presidente Raúl Castro recibe al presidente Obama en el Palacio de la Revolución.

Todavía no podía creerlo mientras los fotografiaba, en lo alto de una escalera de metal con tres cámaras, cinco lentes (incluida una enorme de 400 mm), un monopie, la computadora portátil, un montón de baterías y tarjetas de repuesto, y seguramente algunas más. cosas. Y es que los fotoperiodistas trabajan así, cargados como mulas, aún aplicando el viejo axioma “mejor tener más que fallar”, que es muy triste no capturar una imagen porque en este día, no tienes el derecho. lente, o se está quedando sin baterías o tarjetas de memoria.

En el tercer y último día de la visita, la prensa solo tuvo acceso al partido de béisbol y despedida en el aeropuerto. Estuve en “Latino” y vi, de lejos ya través de la malla protectora ensangrentada, cómo Obama y Raúl hablaban y sonreían todo el tiempo. Se veían cómodos juntos. No estuvieron todo el partido y cuando salieron del estadio la gira terminó para mí.

Barack Obama y Raúl Castro asistieron a un partido amistoso de béisbol en La Habana entre la selección cubana y los Tampa Bay Rays.

A estas alturas ya estaba viendo las despedidas en la sala de prensa del hotel Habana Libre, mientras subía y enviaba las últimas fotos que había tomado ese día.

Ahí me sorprendí con una carcajada enorme, generalizada, seguida de unos comentarios muy burlones, cuando Obama, subiendo las escaleras del avión, colocó -muy sutilmente- su mano cerca de las nalgas de su esposa Michelle, sin tocarla, pero evitando el viento. para gastarle una broma al final de su visita.

El amigo Barack se ha ido y la vida ha seguido su curso. Desde hace unos meses, las relaciones entre nuestros países parecen estar mejorando.

Las cosas se hundieron, el turismo aumentó, llegaron más cruceros y aviones llenos de gringos y cubanoamericanos que llegaron cargados de dólares para gastar en los miles de negocios prósperos en Cubita “la bella”.

Había una atmósfera de prosperidad.

Pero el hombre de cara naranja ganó las elecciones, y una vez que asuma su trono como presidente del mundo, todos sabemos lo que sucedió. La cuerda se tensó y, mientras los del “norte” tiraban más hacia la derecha, aquí en la isla lo hicimos a nuestra muy peculiar izquierda.

Las cosas se volvieron a estropear cruceros y los turistas han terminado, muchos empresas Cerrado, muchos más decidieron buscar suerte en otras partes del mundo.

El resto de nosotros nos quedamos, la mayoría nostálgicos por esos breves días inesperados que presagiaban un futuro que podía y no era.

Aterrizaje del Air Force One en La Habana.

Alejandro ernesto

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